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Le Royaume-Uni finance la recherche sur les coronavirus pour les communautés mondiales vulnérables

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Le gouvernement britannique va investir 7,2 millions d’euros dans 20 nouveaux projets de recherche pour faire face à l’impact de Covide-19 sur les communautés vulnérables à travers le monde.

Les pays en développement sont confrontés à d’immenses pressions en raison de la crise sanitaire mondiale. La pandémie a non seulement mis leurs services de santé sous pression extrême, mais le blocage mondial a endommagé leurs économies de manière disproportionnée.

Selon l’ONU, le nombre de personnes confrontées à des pénuries alimentaires pourrait doubler d’ici la fin de l’année et environ 150 millions de personnes dans le monde ont perdu leur emploi à temps plein au premier trimestre de cette année, et des millions d’autres devraient perdre leurs moyens de subsistance.

En juin, la Banque mondiale a indiqué que les marchés émergents et les économies en développement seraient secoués par les vents contraires économiques de plusieurs trimestres – pression sur la faiblesse des systèmes de santé, pertes de commerce et de tourisme, diminution des envois de fonds, baisse des flux de capitaux et conditions financières difficiles dans un contexte de dette croissante.

« Les exportateurs d’énergie ou de produits industriels seront particulièrement touchés », a-t-il déclaré. « La pandémie et les efforts déployés pour la contenir ont provoqué un effondrement sans précédent de la demande de pétrole et un effondrement des prix du pétrole. La demande de métaux et de produits liés au transport tels que le caoutchouc et le platine utilisés pour les pièces de véhicules a également chuté. Bien que les marchés agricoles soient bien approvisionnés à l’échelle mondiale, les restrictions commerciales et les perturbations de la chaîne d’approvisionnement pourraient encore soulever des questions de sécurité alimentaire dans certains endroits.

Les communautés mondiales les plus menacées par l’impact du coronavirus en raison de conflits à long terme, de pénuries de nourriture et d’eau et de conditions de vie surpeuplées recevront un financement vital du gouvernement britannique.

L’argent servira à mettre au point de nouvelles technologies et de nouveaux processus pour relever les défis auxquels sont confrontées certaines des personnes les plus vulnérables du monde, comme les réfugiés et les enfants.

Un projet mené par l’Université d’Oxford, en collaboration avec l’Université du Cap, vise à développer une application de conseils parentaux pour les familles touchées par la fermeture d’écoles en Afrique en raison du coronavirus.  En août, l’Université d’Oxford a annoncé plus de 58 millions de téléchargements de ses conseils actuels sur la parentalité Covid-19.

Suite à l’appel du gouvernement pour l’équipement de protection individuelle (PPE), l’Université de Sheffield a été la fabrication de masse boucliers pour le visage, y compris l’impression 3D et la désinfection. En mai 2020, l’université a déclaré qu’environ 60 000 euros d’EPI, y compris des masques, des gants, des tabliers et des lunettes, ont été donnés au personnel de première ligne du NHS traitant les patients atteints de Covide-19, avec des dons importants des départements de génie électronique et électrique et de science et d’ingénierie des matériaux.

Un autre projet de financement est de l’Université de Sheffield en collaboration avec l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés, qui envisage d’utiliser l’impression 3D au camp de réfugiés de Zaatari en Jordanie pour fabriquer des EPI. Le camp abrite quelque 80 000 réfugiés syriens, et le projet vise à protéger ceux qui vivent dans ces conditions de surpeuplement qui sont les plus vulnérables au virus.

Andrew Thompson, champion international de la recherche et de l’innovation au Royaume-Uni, a déclaré : « Covide-19 montre comment les plus grands problèmes du monde transcendent les pays riches et les pays pauvres. Pour trouver des solutions durables et durables pour nous aider tous pendant cette pandémie actuelle, ainsi que pour nous rendre tous plus résilients pour l’avenir, nous avons besoin d’une réflexion globale, de la mobilisation d’une expertise mondiale et d’une réponse mondiale. C’est exactement ce que ces nouveaux projets fournissent.

« En travaillant ensemble, les chercheurs du Royaume-Uni et du Sud mondial combineront leurs connaissances et leur expérience pour développer des solutions novatrices afin d’aider les communautés locales à surmonter les défis de grande envergure créés par Covide. »

Le financement gouvernemental britannique de 7,2 millions d’euros sera géré par les programmes d’aide du Royaume-Uni, le Global Challenges Research Fund (GCRF) et le Newton Fund, par l’intermédiaire de UK Research and Innovation.

Alok Sharma, secrétaire d’État aux affaires, a déclaré : « Vaincre le coronavirus est une véritable entreprise mondiale, c’est pourquoi nous soutenons les scientifiques et les chercheurs britanniques pour qu’ils travaillent avec leurs homologues internationaux pour trouver des solutions technologiques pour traiter et combattre ce virus dans le monde entier.

« Les projets de recherche que nous soutenons aujourd’hui nous permettront d’équiper certaines des communautés les plus vulnérables des ressources dont elles ont besoin pour s’attaquer à Covide-19 et renforcer leur résilience à long terme pour faire face aux pandémies futures, ce qui nous rendra tous plus sûrs. »

Ce financement fait suite au lancement en juillet de l’ambitieuse feuille de route de la R-D du gouvernement, qui s’est engagée à renforcer la collaboration internationale dans le domaine de la recherche et du développement et à établir des partenariats scientifiques mondiaux qui créeront des avantages sur le plan de la santé, des avantages sociaux et économiques le monde.

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