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Le projet Monterey revient hanter IBM et Red Hat

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Un différend de longue date sur la violation du droit d’auteur Unix est revenu hanter IBM et Red Hat.

Xinuos, l’actuel propriétaire d’UnixWare et d’OpenServer, a intenté une action en justice alléguant qu’IBM et Red Hat, utilisant du code logiciel copié à tort, se sont livrés à d’autres inconduites anticoncurrentielles illégales pour accabler le marché d’Unix et des systèmes d’exploitation des serveurs Linux.

Sean Snyder, président et chef de la direction de Xinuos, a décrit la violation du droit d’auteur comme ayant un mandat plus large que le vol de propriété intellectuelle. « Il s’agit aussi de manipulation du marché qui a nui aux consommateurs, aux concurrents, à la communauté open source et à l’innovation elle-même », a-t-il déclaré.

Dans la plainte, déposée devant le tribunal de district de la division des îles Vierges de St Thomas et St John, Xinuos a allégué qu’IBM avait alors pris des mesures illégales pour améliorer sa position sur le marché et protéger ses activités de la concurrence.

La plainte découle d’une initiative conjointe de 1998 entre IBM et Santa Cruz Operation (SCO), visant à développer un système d’exploitation Unix pour le processeur Itanium 64 bits d’Intel. SCO a déposé le bilan en 2007 et ses actifs ont été acquis en 2011 par UnXis, qui s’est ensuite rebaptisé Xinuos.

Dans la plainte, Xinuos a déclaré que le projet Monterey a été conçu pour aboutir à un tout nouveau produit du système d’exploitation tirant parti de ce qui était déjà en développement pour UnixWare 7.

Le plan était de travailler avec IBM pour développer un système d’exploitation pour les architectures matérielles modernes 64 bits qui permettrait aux applications créées à l’origine pour les architectures 32 bits de continuer à fonctionner, et d’inclure des fonctionnalités modernes pour les applications d’entreprise complexes. Selon les documents judiciaires, le projet Monterey a donné à IBM un accès confidentiel au code du système d’exploitation appartenant à Xinuos.

Xinuos a déclaré qu’IBM a spécifiquement demandé au prédécesseur de Xinuos s’il pouvait utiliser ce code à AIX, z/OS et IBM i, et la demande a été rejetée.

La plainte détaille également les pratiques anticoncurrentielles avant l’acquisition de Red Hat par IBM

Xinuos a allégué qu’IBM et Red Hat ont divisé le marché pour les clients d’entreprise afin de protéger les activités de serveurs, de logiciels et de services haut de gamme d’IBM.

Dans la plainte, Xinuos a déclaré que les deux hommes « faisaient la promotion des produits du système d’exploitation de l’autre et qu’ils s’accordaient mutuellement un accès technique spécial et des capacités qui n’étaient généralement pas disponibles et dont Xinuos et d’autres étaient expressément exclus ».

Xinuos a également affirmé que la fusion entre IBM et Red Hat a considérablement réduit la concurrence sur le marché, et a entraîné une dégradation de la qualité et une pression déraisonnable sur les prix sur le marché.

À titre d’exemple, la plainte indique que, depuis la fusion, IBM a également considérablement augmenté les prix dans l’ensemble de plus de 5 000 de ses produits logiciels serveurs sur place, y compris le système d’exploitation AIX, en supprimant les réductions de volume antérieures sur les frais de support et de service « pour les millions de clients IBM existants » qui avaient des rabais.

Xinuos a affirmé IBM a augmenté les frais de service et de maintenance d’environ 10%, ce qui signifie que les clients doivent maintenant payer environ 20% du prix courant chaque année. « Il n’y a aucun signe qu’IBM ou Red Hat ont l’intention de changer ces pratiques », a déclaré Xinuos dans la plainte.

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