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Le projet de loi sur la sécurité en ligne impose aux fournisseurs de plateformes la protection des utilisateurs

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Le prochain projet de loi sur la sécurité en ligne est une proposition du ministère du Numérique, de la Culture, des Médias et du Sport visant à réduire le contenu préjudiciable trouvé en ligne. Il peut s’agir de contenu illégal (comme les abus sexuels) ou de tout ce qui est considéré comme nuisible (comme la cyberintimidation). Il se concentre sur les plateformes en ligne accessibles depuis le Royaume-Uni et marquera un changement de paradigme majeur pour l’avenir des plateformes en ligne.

Plus de gens que jamais accèdent à Internet, avec 92% des adultes britanniques y accédant régulièrement l’année dernière. Cependant, un peu plus de la moitié des 12-15 ans ont eu une forme d’expérience négative en ligne.

Il existe également une préoccupation au sujet du contenu en ligne qui est considéré comme nuisible, mais toujours légal, comme l’intimidation et la désinformation en ligne. Bien que ce comportement ne soit généralement pas criminel, le gouvernement croit qu’il peut avoir un effet néfaste sur la société.

La directive sur le commerce électronique (eCD) avait précédemment empêché le gouvernement britannique d’imposer une responsabilité aux fournisseurs de plateformes, tant que le fournisseur n’avait pas réellement connaissance d’activités illégales sur leur plate-forme. Cette limitation était subordonnée à la suppression par l’hôte de tout contenu illégal dès qu’il en avait connaissance.

Le statut de l’eCD après le Brexit est régi par la loi de 2018 sur le retrait de l’Union européenne. Bien que l’accord de retrait contienne certaines dispositions permettant de poursuivre la synchronisation avec le droit de l’UE, le Royaume-Uni n’a aucune obligation légale de légiférer conformément aux dispositions de l’eCD.

D’autres gouvernements prennent des mesures similaires en introduisant des mesures législatives pour lutter contre les contenus en ligne préjudiciables. Dans le même temps, la Commission européenne a publié la loi sur les services numériques à la fin de l’année dernière, qui mettra à jour les règles de responsabilité et de sécurité pour les plateformes numériques.

« Nous réclamons depuis longtemps de nouvelles réglementations et partageons l’objectif du gouvernement de rendre Internet plus sûr tout en maintenant les vastes avantages sociaux et économiques qu’il apporte », a déclaré un porte-parole de Facebook. « Facebook a plus de 16 ans d’expérience dans l’élaboration de règles qui cherchent à trouver le juste équilibre entre la protection des personnes contre les préjudices sans porter atteinte à leur liberté d’expression. Nous voulons appuyer le gouvernement et le Parlement pour rendre ce projet de loi aussi efficace que possible pour atteindre notre objectif commun.

Que fera le projet de loi sur la sécurité en ligne?

Le projet de loi sur la sécurité en ligne vise à rendre les plateformes plus sûres en plaçant des responsabilités sur les fournisseurs de ces services. En tant que tel, tout contenu illégal ou qui, bien que légal, est considéré comme préjudiciable aux enfants ou aux adultes, sera de la responsabilité du fournisseur de services, ainsi que de l’affiche originale.

Une fois le projet de loi sur la sécurité en ligne mis en œuvre, les fournisseurs de plateformes seront soumis à ces nouvelles responsabilités :

  • Évaluation des risques liés au contenu illégal et obligations en matière de contenu illégal.
  • Droits à la liberté d’expression et obligations en matière de protection de la vie privée.
  • Obligations en matière de rapports et de recours.
  • Tâches de tenue de dossiers et d’examen.
  • Évaluation des risques des enfants et devoirs de protéger la sécurité en ligne des enfants.
  • Devoirs d’évaluation des risques des adultes et devoirs pour protéger la sécurité en ligne des adultes.
  • Protéger les contenus d’importance journalistique et/ou démocratique.

Certains types de services, qui sont associés à un faible risque de préjudice, sont exemptés.  Il s’agit notamment des services internes aux entreprises, tels que les intranets, et de certains services fournis par des organismes publics.

Certains types de contenu sont également exemptés. Il s’agit notamment d’e-mails, de messages texte, de communications sonores en direct, de publicités payantes, de commentaires / critiques et de contenus d’éditeurs de nouvelles reconnus.

Vérification de l’âge

On craint que de nombreuses plateformes exigent une technologie de vérification de l’âge pour se conformer aux exigences du projet de loi sur la sécurité en ligne. La technologie de vérification de l’âge faisait auparavant partie de la loi de 2017 sur l’économie numérique, mais a été abandonnée deux ans plus tard (et sera abrogée dans le cadre du projet de loi sur la sécurité en ligne).

Selon le projet de loi sur la sécurité en ligne, les fournisseurs devront évaluer s’il est possible pour les enfants d’accéder à la plate-forme. Si elle est accessible aux enfants, la plateforme devra respecter les obligations de sécurité en matière de protection de l’enfance. Si l’on ne procède pas à une évaluation, la plateforme serait traitée comme étant susceptible d’être consultée par les enfants, jusqu’à ce que l’évaluation ait été effectuée.

Bien que cela ne soit pas explicitement indiqué, on peut en déduire que toute plate-forme souhaitant afficher du matériel pour adultes devra avoir un processus en place pour empêcher les enfants d’accéder à leur site Web.

« Cela pourrait être une case à cocher: je soupçonne que c’est la ligne qui les gens vont baisser », explique David Varney, directeur de l’équipe technologique chez Burges Salmon. « Peut-être qu’une indication du consentement parental sera nécessaire en cas de violence. »

Définition du terme « nuisible »

L’une des parties les plus obscurcies du projet de loi sur la sécurité en ligne est la définition du contenu légal mais considéré comme nuisible.

Le chapitre 45 décrit le contenu préjudiciable aux enfants comme un contenu dont le fournisseur de services a des motifs raisonnables de croire qu’il s’agit d’un risque de causer (directement ou indirectement) un « impact physique ou psychologique négatif important sur un enfant de sensibilité ordinaire ». Une définition similaire est donnée pour les adultes de sensibilité ordinaire.

« Le gouvernement demande à ces fournisseurs de jouer un rôle de censure », explique Varney. « Ils attendent de ces fournisseurs de plateformes qu’ils intensifient leurs processus internes pour s’assurer que leurs processus internes sont suffisamment serrés pour s’assurer que tout type de discours de haine est traité. »

Le projet de loi sur la sécurité en ligne définit les contenus préjudiciables avec les grandes catégories suivantes :

  • Contenu illégal généré par l’utilisateur; tels que l’exploitation et les abus sexuels d’enfants, le terrorisme, les crimes haineux et la vente de drogues et d’armes illégales.
  • Contenu légal mais préjudiciable : contenu qui peut être légal mais qui présente un risque de préjudice psychologique et physique – tel qu’un contenu abusif ou de troubles de l’alimentation.
  • l’exposition des mineurs à des contenus qui entraînent un risque prévisible de préjudice psychologique et physique pour les enfants; tels que la pornographie et le contenu violent.

C’est le deuxième point qui pose le plus grand défi, car les fournisseurs de plateformes devront prendre des mesures pour supprimer le contenu qui, bien que légal, pourrait être nuisible. La nature large de cette définition et les risques financiers potentiels de prendre trop peu de mesures signifient que les fournisseurs de plateformes pourraient bien bloquer et / ou supprimer du contenu innocent.

« La liberté d’expression est basée sur le fait que vous dites quelque chose que quelqu’un peut ensuite s’offusquer et poursuivre comme un crime de haine », explique Jim Killock, directeur de l’Open Rights Group. « Le projet de loi sur la sécurité en ligne supprime cela et filtrera tout ce qui est jugé nuisible. »

Payer pour le privilège

Selon le chapitre 52, l’Ofcom facturera des frais annuels aux fournisseurs de plateformes accessibles depuis le Royaume-Uni pour financer la réglementation de ces fournisseurs. Cela sera subordonné au respect par les fournisseurs du seuil financier pertinent. Les frais seront proportionnels à la taille de l’entreprise, le seuil devant être fixé par l’Ofcom, sous réserve de l’approbation du secrétaire d’État. Cependant, les plateformes qui n’hébergent que le contenu exempté susmentionné ne seront pas soumises à la réglementation et aux frais associés.

Il a été estimé que les coûts initiaux de conformité pour les entreprises britanniques seront de 9,2 millions de livres sterling pour la lecture et la compréhension des réglementations, de 12,4 millions de livres sterling pour la mise en place de mécanismes de déclaration et de 14,7 millions de livres sterling pour la mise à jour des conditions d’utilisation.

Pendant ce temps, les coûts de conformité en cours pour les entreprises britanniques sur 10 ans ont été estimés à 31 millions de livres sterling pour la production d’évaluations des risques, à 1 271,5 millions de livres sterling pour la modération de contenu supplémentaire, à 3,6 millions de livres sterling pour les rapports de transparence et à un total de 346,7 millions de livres sterling pour l’industrie.

« Les grandes entreprises auront déjà les équipes juridiques en place, mais ce sera un obstacle supplémentaire pour les nouvelles plateformes », explique Killock.

Il y aura également de sévères sanctions financières en cas de non-conformité, par exemple pour ne pas se conformer aux demandes d’informations de l’Ofcom. Ceux-ci peuvent atteindre 18 millions de livres sterling ou 10% des revenus mondiaux éligibles, selon le montant le plus élevé.

Le projet de loi sur la sécurité en ligne permet également au secrétaire d’État, par l’intermédiaire de l’Ofcom, de faire face aux menaces en dirigeant l’activité d’éducation aux médias de l’Ofcom et en donnant des déclarations publiques aux fournisseurs de services. Dans ce cadre, l’article 35 permet à l’Ofcom de préparer des amendements mineurs aux codes de pratique sans consultation et de les publier sans être déposés devant le Parlement. Le projet de loi sur la sécurité en ligne permet également au secrétaire d’État d’ordonner à l’Ofcom de modifier un code de pratique pour s’assurer qu’il reflète, entre autres, la politique gouvernementale.

Avantages potentiels mais obstacles importants

Correctement mis en œuvre, le projet de loi sur la sécurité en ligne pourrait constituer un outil utile pour revitaliser l’économie numérique du Royaume-Uni. Les avantages potentiels incluent moins de personnes quittant les plateformes en raison de l’intimidation, ainsi que les parents étant plus heureux pour leurs enfants d’utiliser des plateformes réglementées. Les groupes minoritaires sont également plus susceptibles de rejoindre une plateforme s’ils sont moins préoccupés par le harcèlement.

Il y aurait également un risque réduit de préjudice entraînant une mauvaise publicité et une atteinte à la réputation; par exemple, une tragédie telle qu’un suicide lié à un contenu préjudiciable visionné sur une plateforme.

« Il y a beaucoup de questions sur la façon d’interagir avec la liberté d’expression et les droits d’opiniC’est un exercice d’équilibriste auquel les fournisseurs en ligne vont devoir s’attaquer », explique Varney. « Le contenu nuisible mais légal, comme l’intimidation en ligne, est exactement la chose à laquelle il est mis en place pour remédier. »

Le contenu préjudiciable reste une préoccupation importante pour le Royaume-Uni et le reste du monde. La suppression de tels contenus renforcerait la confiance et donc l’utilisation des services d’une plateforme. Cependant, dans l’état actuel des choses, le projet de loi sur la sécurité en ligne présente plusieurs zones grises qui seront difficiles à mettre en œuvre, tandis que le fardeau financier pour les fournisseurs de plateformes et les services en ligne risque également d’être important.

« C’est un pas vers plus de réglementation pour les grandes technologies », déclare Varney. « Nous allons voir de plus en plus de réglementation des entreprises technologiques afin de s’assurer que les gens peuvent utiliser la technologie en toute sécurité. »

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