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Technologie

Le prix informatique néerlandais reconnaît l’importance de la recherche dans la nature

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Le scientifique Pablo Cesar, spécialiste de la recherche scientifique dans le monde réel, raconte à Computer Weekly son travail centré sur les gens.

Bien que la recherche à l’extérieur du laboratoire soit beaucoup plus difficile à contrôler, les résultats sont plus précieux, dit-il. Le jury du Prix néerlandais 2020 pour la recherche sur les TIC est d’accord, le félicitant pour ses recherches dans des situations réelles, et a confirmé la valeur de cette approche de la science.

Cesar est né à Madrid, en Espagne, et a choisi de prendre son doctorat à l’Université Aalto à Helsinki, en Finlande. Bien que le soutien à la science en Finlande soit excellent, il a décidé de s’installer aux Pays-Bas pour poursuivre sa carrière.

Lorsque l’occasion s’est présentée, il y a 15 ans, à Amsterdam de prendre un poste de recherche à la CWI, Cesar n’a pas eu à réfléchir longtemps. « Les Pays-Bas ont un environnement de connaissance et de recherche très solide, ce qui m’a énormément plu », dit Cesar.

Télévision sociale

En 2005, le chercheur a commencé à CWI, où il a rejoint une équipe qui a étudié et expérimenté avec des expériences sociales autour de la consommation de la télévision. Selon Cesar, la recherche s’est concentrée sur les problèmes fondamentaux et les possibilités liées à l’interaction entre les personnes et la technologie.

« Nous avons étudié comment nous pouvions permettre aux gens de regarder la télévision ensemble tout en étant séparés les uns des autres », dit-il.

Cela a ensuite été étendu à des jeux familiaux à distance et d’autres activités que les gens peuvent faire dans un salon. « L’objectif était de connecter les gens lorsqu’ils étaient séparés », explique Cesar.

Cesar travaillait déjà sur des systèmes embarqués comme les décodeurs de télévision à Helsinki, « mais pour mon doctorat, l’accent était davantage mis sur les problèmes matériels et logiciels, et non sur les facteurs humains et les aspects sociaux », explique-t-il à Computer Weekly. Vers 2010, Cesar a également repris des recherches sur la vidéoconférence 3D ou l’holo-portation.

Contexte réaliste

En plus des environnements de laboratoire, Cesar et son équipe effectuent des recherches dans des environnements réalistes.

« J’ai tendance à me concentrer à l’extérieur du laboratoire dans mes recherches. Le type de données et les résultats que vous obtenez sont différents. Évidemment, dans un laboratoire, vous obtenez des résultats assez propres, parce que le réglage vous permet de contrôler les variables et la façon dont vous les modifiez », dit-il.

« Lorsque vous effectuez des recherches à l’état sauvage, vous devez construire différents types de systèmes, parce qu’il y a plus de bruit. Mais le faire sortir permet à l’équipe de comprendre comment notre recherche a réellement un impact sur la société.

Interaction homme-machine

L’être humain est donc au cœur de la recherche de Cesar et de son groupe de recherche sur les systèmes distribués et interactifs (DIS). Son but ultime est assez simple.

« Les interfaces doivent être invisibles, ce qui permet une communication naturelle et transparente », dit-il. « En ce moment, nous travaillons tous de la maison et avons des vidéoconférences, interagissons avec une caméra et un écran. Mon objectif est de rendre cette interaction beaucoup plus naturelle, et j’espère qu’à l’avenir nous nous retrouverons dans une situation où nous pourrons utiliser nos compétences en communication naturelle humaine pour communiquer avec les machines.

Ses recherches portent sur la réponse aux questions sur la façon dont nous communiquons avec les appareils qui nous entourent et sur la façon dont nous pouvons améliorer cette communication et cette interaction.

Prix de la recherche sur les TIC

Chaque année, la Royal Dutch Science Society (KHMW) décerne le Prix néerlandais de la recherche sur les TIC à un chercheur scientifique qui a mené des recherches innovantes ou qui est responsable d’une percée scientifique dans le domaine des TIC. Cette année, le prix a été décerné à Cesar, chef de groupe du DIS au CWI et professeur à l’Université de technologie de Delft.

En raison de l’épidémie de coronavirus Covide-19, le prix n’a pu être remis au scientifique qu’après l’été. Le prix est lié à une somme de 50 000 €, qui peut être utilisée librement par le gagnant pour renforcer leurs recherches.

Recherche centrée sur l’homme

« Je suis incroyablement honoré par ce prix, car il s’agit d’une reconnaissance pour la recherche centrée sur l’homme aux Pays-Bas », déclare-t-il à Computer Weekly.

« Nous, informaticiens, construisons des algorithmes, et ils doivent être centrés sur l’homme. Si nous ne prenons pas en compte les facteurs humains, nous pouvons concevoir le mauvais type d’algorithmes »

Pablo Cesar, CWI

« Ce type de recherche en informatique est beaucoup plus établi aux États-Unis, mais en Europe, il n’a augmenté que depuis 20 ans. Nous, informaticiens, construisons des algorithmes, et ils doivent être centrés sur l’homme. Si nous ne prenons pas en compte les facteurs humains, nous pouvons concevoir le mauvais type d’algorithmes. Ce prix est une reconnaissance d’une telle approche scientifique et est très utile pour Communauté.

« En tant que chercheur, en écrivant tous ces articles et en essayant de les faire publier, je suis habitué au rejet. Gagner, c’est vraiment génial », ajoute-t-il.

Symposium

Cesar a déjà des plans pour l’argent du prix. « Je voudrais organiser un symposium avec les meilleurs chercheurs du domaine pour discuter et échanger des idées sur l’état actuel et l’avenir de nos recherches. C’est très précieux pour mon équipe, parce que de cette façon nous faisons aussi connaissance d’autres points de vue et perspectives.

Mais le symposium devra attendre, parce que Cesar aimerait le combiner avec sa conférence inaugurale en tant que professeur à TU Delft l’année prochaine. « De plus, Covide doit être terminé avant de rassembler physiquement tout le monde », dit-il.

Vidéoconférence 3D

La crise a toutefois suscité une attention particulière à ses recherches sur la vidéoconférence 3D (ou téléportation). « Maintenant que tout le monde travaille de la maison autant que possible et que les réunions sont souvent virtuelles, nous remarquons les lacunes de la technologie actuelle de vidéoconférence et l’impact que les écrans ont sur nous », dit Cesar.

Dans les environnements 3D, les gens sont souvent montrés comme des avatars, et si cet avatar est correct dépend beaucoup du contexte de la communication. « Lorsque vous jouez à des jeux, un avatar peut être adéquat, mais quand vous voulez qu’un médecin examine virtuellement vos problèmes de genou, vous avez besoin d’une représentation en temps réel de vous-même. »

Optimisation de l’utilisation du réseau

L’équipe de Cesar se concentre actuellement sur le développement d’un système universel si accessible qu’il peut également être utilisé dans un salon standard.

L’optimisation de l’utilisation du réseau est essentielle à cet égard. Par exemple, les chercheurs étudient des mécanismes qui permettent d’envoyer uniquement des parties de l’image ou de la haute résolution pour les parties où l’attention est concentrée, par exemple lorsqu’un médecin évalue un genou.

« Il n’est pas non plus nécessaire d’envoyer des images du dos de quelqu’un lorsque vous êtes en réunion », dit Cesar. « Le système doit être en mesure d’évaluer très bien ce qui est important et ce qui ne l’est pas, en fonction du contexte de l’interaction. »

Collaboration

« La technologie est prête pour cela, mais nous sommes des chercheurs et nous ne développons pas de produits réels. Ce que j’ai vu avec la télévision sociale, c’est qu’il a fallu près de 15 ans pour qu’elle atteigne l’adoption réelle », ajoute Cesar. « L’adoption prend du temps. À terme, il y aura des entreprises qui prendront nos conclusions et développeront des produits qui fonctionnent.

« La technologie est prête pour cela, mais nous sommes des chercheurs et nous ne développons pas de produits réels. À terme, il y aura des entreprises qui prendront nos conclusions et développeront des produits qui fonctionnent.

Pablo Cesar, CWI

L’institut de recherche TNO, par exemple, se concentre davantage sur l’application de la recherche scientifique et travaille depuis un certain temps sur eXtended Reality, une technologie proche de la recherche de Cesar.

Bien que CWI soit un institut scientifique et que TNO se concentre davantage sur l’application, les organisations travaillent ensemble et partagent leurs connaissances. « Les Pays-Bas ont une forte culture du savoir, des idées intéressantes et percutantes naissent ici. Cela signifie que de nombreuses idées visionnaires proviendront des Pays-Bas », conclut Cesar.

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