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Le personnel de la Poste chargé de déchiqueter les documents qui sapaient ses prétentions Horizon était solide

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Les employés de la Poste ont reçu l’ordre de détruire des documents qui sapaient l’insistance selon qui son système informatique Horizon était robuste, alors que l’on prétendait que des erreurs dans le système causaient des déficits comptables inexpliqués.

Les pertes signalées par le système ont donné lieu à des poursuites pour crimes financiers.

On a dit à la Poste que si ces instructions étaient exécutées, cela « équivaudrait à un complot visant à pervertir le cours de la justice ».

Lors d’une audience devant la Cour d’appel, les CCQ représentant d’anciens sous-maîtres faisant appel de l’annulation de poursuites injustifiées ont fait référence aux conseils donnés au bureau de poste en 2013 par Simon Clarke, avocat conseillant le bureau de poste à l’époque.

Dans une note à la Poste, rédigée en 2013, faisant référence à une conférence mise en place pour servir de « référentiel principal pour toutes les questions liées à Horizon », Clarke a écrit : « Le procès-verbal d’une conférence téléphonique précédente avait été tapé et envoyé par courriel à un certain nombre de personnes. On a alors donné l’instruction que ces courriels et ces procès-verbaux devraient être, et ont été, détruits : le mot « déchiqueté » m’a été transmis.

Il a également écrit que l’instruction a été donnée que les procès-verbaux manuscrits ne devaient pas être tapés et devraient être transmis au chef de la sécurité de la Poste. « Des conseils ont été donnés à [Post Office] que je me présente comme relayé mot pour mot: « Si elle n’est pas minuted ce n’est pas dans le domaine public et donc pas divulgué », at-il écrit,

« Une telle décision, lorsqu’elle est prise en partie ou entièrement afin d’éviter de futures obligations de divulgation, pourrait bien équivalir à un complot visant à pervertir le cours de la justice de la part de ceux qui prennent une telle décision, et de ceux qui mettent en œuvre une telle décision lorsqu’ils le font en sachant qu’elle a été prise en partie ou entièrement à cette fin. », a ajouté Clarke.

À la Cour d’appel cette semaine, 42 anciens sous-maîtres font appel pour que leur nom soit effacé. Ils sont victimes du scandale informatique Horizon de la Poste qui a vu des sous-directeurs envoyés en prison tandis que beaucoup d’autres ont vu leur vie ruinée après avoir été poursuivis pour crimes financiers, sur la base de preuves du système Horizon qu’ils utilisaient dans les succursales.

Le bureau de poste a déclaré dans un communiqué : « La Poste ne s’oppose pas à la majorité de ces appels et en a informé la Cour et les appelants le plus tôt possible, en octobre 2020. Nous nous excusons sincèrement pour les défaillances historiques et avons pris des mesures déterminées pour remédier au passé, assurer réparation aux personnes touchées et empêcher que de tels événements ne se reproduisent. Il serait inapproprié de faire d’autres commentaires pendant que les audiences se poursuivent à la Cour d’appel.

Une enquête d’Computer Weekly en 2009 a révélé que les sous-maîtres étaient blâmés pour des pertes financières inexpliquées, qu’ils soupçonnaient d’être causées par des erreurs commises par le système Horizon. La Poste a nié que cela était possible, et de nombreux sous-directeurs ont par la suite été poursuivis pour vol et fausse comptabilité, avec des peines d’emprisonnement, des travaux communautaires, des casiers judiciaires et de lourdes amendes parmi les injustices qu’ils ont subies à la suite. Il est devenu l’une des plus grandes erreurs judiciaires de l’histoire du Royaume-Uni (voir la chronologie ci-dessous).

Une affaire de la Haute Cour qui s’est achevée fin 2019 a vu 555 sous-maîtres affectés poursuivre avec succès la Poste et, depuis leurs jugements, la Commission d’examen des affaires pénales a renvoyé une cinquantaine de cas de sous-directeurs d’actes d’erreur judiciaire potentiels en appel.

Dans ses jugements dans le Bates et d’autres contre la Poste devant la Haute Cour, le juge Peter Fraser a conclu que le système Horizon, contrairement aux prétentions de la Poste, n’était pas solide et était sujet à des erreurs susceptibles de causer des pertes inexpliquées.

Au cours de l’audience de la Cour d’appel, la Poste, par sa protection du système Horizon, a été décrite par un QC représentant les appelants comme « un affront au système de justice de l’Angleterre et du Pays de Galles ».

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