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Le nombre de sous-maîtres de poste faisant appel des condamnations atteint 137 dans un cabinet d’avocats

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Les anciens sous-maîtres de poste continuent de faire appel des condamnations criminelles qu’ils ont reçues en raison de lacunes comptables inexpliquées dans leurs succursales des bureaux de poste, avec 137 appels en cours auprès d’un seul cabinet d’avocats.

Le scandale Post Office Horizon, souvent décrit comme la plus grande erreur judiciaire de l’histoire du Royaume-Uni, a vu des sous-maîtres de poste blâmés et beaucoup poursuivis pour des lacunes comptables inexpliquées causées par des erreurs dans le système informatique fourni par Fujitsu utilisé dans les succursales.

Bien que plus de 60 anciens sous-maîtres de poste aient déjà vu leur condamnation innocentée, de nouveaux appels sont toujours interjetés.

Au total, 736 anciens sous-maîtres de poste ont été condamnés sur la base de preuves provenant du système Horizon.

Computer Weekly a d’abord raconté les histoires de sept sous-maîtres de poste touchés par les problèmes en 2009 (voir la chronologie des articles de Computer Weekly depuis qu’il a révélé l’histoire), ce qui a conduit à beaucoup d’autres qui avaient subi des pertes.

Hudgell Solicitors, qui a jusqu’à présent guidé la majorité des affaires d’erreur judiciaire par le biais d’un appel, compte actuellement 137 appelants à différentes étapes du processus d’appel, dont 49 ont déjà vu leur condamnation annulée.

Parmi les autres cabinets d’avocats qui ont géré des appels, citons Aliant Law, Aria Grace Law et Edward Fail.

Hudgells a déjà vu 49 de ses anciens clients sous-maîtres de poste annulées et compte 10 clients dont les condamnations doivent être annulées après que le bureau de poste a déclaré qu’il ne contesterait pas leurs appels. Elle compte quatre autres appelants dont les affaires ont été renvoyées devant la Cour d’appel, mais auxquels la Poste s’oppose.

Il y a 41 nouvelles affaires en cours d’examen par l’équipe juridique de Hudgells en attente d’un renvoi éventuel à la Cour d’appel et 33 affaires en attente de décisions de la Commission de révision des affaires criminelles après avoir été envoyées pour examen.

L’avocat Neil Hudgell a déclaré que les condamnations annulées par les tribunaux jusqu’à présent cette année étaient loin d’être les dernières. « Ils ont ouvert la voie à un plus grand nombre de personnes ayant la confiance nécessaire pour se manifester et demander justice, comme nous continuons de le voir. Cette question a un long, très long chemin à parcourir », a-t-il déclaré. Hudgell.

Le gouvernement, propriétaire du bureau de poste, a déclaré qu’il financerait une indemnisation provisoire allant jusqu’à 100 000 £ pour chacun des sous-maîtres de poste dont les condamnations pénales ont été annulées. Mais la compensation que beaucoup recevront devrait être des multiples de cela.

Au-delà des sous-maîtres de poste qui ont été condamnés à tort pour des crimes, il y a des milliers d’anciens sous-maîtres de poste qui ont remboursé des pertes inexpliquées au bureau de poste. De nombreux sous-maîtres de poste ont été ruinés financièrement après avoir été forcés de vendre leurs actifs pour couvrir des pertes qui n’ont jamais existé.

Le bureau de poste a été contraint d’ouvrir un système d’indemnisation pour tous les sous-maîtres de poste qui subissaient des pertes causées par des erreurs Horizon. Environ 2 500 sous-maîtres de poste ont demandé le programme, connu sous le nom de Historic Shortfall Scheme, et environ 300 millions de livres sterling de l’argent des contribuables devraient être utilisés pour les payer.

Mais un groupe de victimes est exclu de ce système. Ce sont les 500 anciens sous-maîtres de poste qui ont porté le bureau de poste en justice dans un litige collectif de plusieurs millions de livres et ont prouvé, après des années de déni du bureau de poste, que les erreurs informatiques causaient des pertes inexpliquées. C’est à cause de cette victoire que le Historic Shortfall Scheme existe, mais le gouvernement refuse de permettre à ces sous-maîtres de poste d’en faire partie.

Le gouvernement a déclaré que l’indemnisation de 57,75 millions de livres sterling qui leur avait été versée après le procès était un paiement complet et final, mais après que les frais juridiques des sous-maîtres de poste aient été retirés, il ne leur restait qu’environ 11 millions de livres sterling à partager. Ils ont perdu des maisons, des entreprises et ont souffert de problèmes de santé liés au stress, mais les montants qu’ils ont reçus ne couvraient même pas l’argent que ces victimes avaient été forcées à tort de rembourser au bureau de poste.

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