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Le moment est venu : les centres de données périphériques arrivent à maturité

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Le début de la pandémie de coronavirus Covid-19 a entraîné une augmentation de la demande de capacité de centre de données périphérique sur certains marchés verticaux, tout en ayant un effet dissuasif sur l’adoption et les taux de déploiement des configurations informatiques distribuées dans d’autres.

Alors que les entreprises du monde entier se tournaient vers le travail à distance au début de la pandémie, il était très logique d’avoir un plus grand nombre de petits centres de traitement de données situés plus près des utilisateurs.

Ces configurations permettaient aux entreprises de fournir à leurs employés distants des connexions à faible latence aux applications d’entreprise, avec (espérons-le) peu ou pas de différence perceptible dans les performances par rapport à l’utilisation de ces mêmes applications au bureau.

C’est un concept que les services de streaming de musique et de films ont adopté des années avant que la pandémie ne frappe en s’appuyant sur les réseaux de diffusion de contenu (CDN) et les points de présence (PoP) pour héberger leur contenu, plutôt que de compter sur d’énormes centres de données centralisés dans des endroits éloignés pour servir leur contenu aux utilisateurs.

Le fait d’avoir ce contenu à proximité des utilisateurs réduit le risque de mise en mémoire tampon et réduit les temps de chargement pour les plateformes de streaming, ce qui rend leurs applications plus réactives tout en leur fournissant des données d’utilisation précieuses et géographiques sur qui consomme leur contenu.

Dans le monde de plus en plus concurrentiel des plateformes de streaming, tout problème de performance ou d’expérience utilisateur qui empêche les consommateurs d’accéder au contenu qu’ils souhaitent en temps opportun peut affecter la capacité de ces entreprises à recruter de nouveaux utilisateurs et à fidéliser ceux qui existent déjà.

Investissements périphériques en attente

Au-delà de ces cas d’utilisation, l’adoption plus large des centres de données et des environnements informatiques périphériques a pris un peu plus de temps que prévu, la pandémie obligeant certaines entreprises à mettre leurs plans de périphérie sur la glace, selon Roy Illsley, analyste en chef chez Omdia, observateur du marché informatique.

Dans un projet de recherche l’année dernière sur l’edge computing, Omdia a constaté que les investissements edge avaient été mis en attente en raison du Covid-19.

« Le marché de la vente au détail se tournait vraiment vers l’avantage, tout comme les espaces événementiels et les stades, pour améliorer le service à la clientèle. Puis le Covid-19 a frappé et les stades, les événements et les magasins ont tous fermé, donc il n’y avait vraiment aucun intérêt à ce qu’ils continuent », explique Illsley.

À titre d’exemple d’utilisation dans le secteur de la vente au détail, Illsley souligne les expériences d’achat expérientielles émergentes que certains points de vente cherchent à cultiver comme moyen d’augmenter la fréquentation de leurs magasins physiques. L’une de ces idées est le développement de la technologie du « miroir intelligent » dans les magasins de vêtements, qui permet aux acheteurs de voir à quoi ils ressembleraient dans une certaine tenue sans avoir à mettre les pieds dans un vestiaire.

« Cela nécessitera un traitement des données assez intensif et à faible latence pour fonctionner. Ensuite, vous avez d’autres détaillants qui cherchent à créer des environnements périphériques afin qu’ils puissent faire de la vidéosurveillance des caisses « auto-scannables » pour s’assurer que les acheteurs ne sautent pas sur la numérisation des articles », explique Illsley.

C’est le genre de projets qui sont revisités maintenant que le monde a recommencé à s’ouvrir.

Fabrication et télécommunications à la fine pointe de la technologie

À l’autre extrémité de l’échelle se trouve le secteur manufacturier, qui est l’un des secteurs verticaux « à la pointe » en ce moment, dit Illsley. Mais c’est sur le marché des télécommunications que la communauté des analystes et des fournisseurs de technologie voit le plus grand potentiel de croissance.

La connectivité 5G est de plus en plus répandue dans le monde entier et, à son tour, permet aux organisations d’utilisateurs d’effectuer leurs tâches de calcul dans un éventail beaucoup plus large d’emplacements, ce qui est l’une des raisons de ce retour aux projets de périphérie, ajoute-t-il.

« La 5G est à la fois un catalyseur et un cas d’utilisation pour la périphérie, et nous voyons de nombreux fournisseurs s’associer à des opérateurs de télécommunications et des fournisseurs de services, et proposer des produits et des solutions de périphérie spécifiques liés aux télécommunications qui répondent à ces besoins », dit-il.

« La 5G est à la fois un catalyseur et un cas d’utilisation pour la périphérie, et nous voyons de nombreux fournisseurs s’associer à des opérateurs de télécommunications et à des fournisseurs de services pour proposer des produits et des solutions de périphérie spécifiques liés aux télécommunications qui répondent à ces besoins. »

Roy Illsley, Omdia

« Nous savons que le secteur manufacturier évolue [with edge buildouts], mais les télécommunications sont l’endroit où nous voyons l’opportunité de croissance de l’avantage. Pendant ce temps, d’autres secteurs sortent de l’autre côté du Covid et dépoussièrent leurs plans de déploiement edge. Et une grande partie de cette activité est due au fait que la 5G sera disponible pour la connectivité », explique Illsley.

« L’adoption est encore relativement faible parce qu’il s’agit encore d’un projet relativement nouveau. [concept] et il y a encore tellement de nouvelles choses qui arrivent sur le marché, mais nous commençons à voir beaucoup plus d’intérêt pour Edge maintenant,», ajoute-t-il.

À ce stade, Illsley prédit qu’au cours de cette année et de l’année prochaine, de nombreuses autres entreprises commenceront à se lancer dans des preuves de concept liées à la périphérie.

En conséquence, Omdia prévoit que 29% (5,6 millions d’unités) de tous les serveurs expédiés en 2025 seront déployés dans des emplacements périphériques, contre 21% (2,8 millions) en 2020.

« Notre point de vue est que Edge représentera une opportunité de 72 milliards de dollars d’ici 2024 parce qu’il y a tellement d’opportunités pour les gens de grandir et de livrer – il faut juste que les conditions soient bonnes pour que les gens puissent se développer et faire avancer leurs projets », dit-il.

Maturation du marché nécessaire

Illsley reconnaît que le marché de la périphérie doit encore faire « un peu plus de maturation », car une pierre d’achoppement commune pour de nombreuses entreprises est de ne pas savoir vers qui se tourner pour faire de leurs ambitions de pointe une réalité.

Il prévoit qu’avec le temps, le matériel sous-jacent aux environnements de périphérie commencera à se normaliser, mais à l’heure actuelle, les acheteurs informatiques sont souvent confrontés à la nécessité de construire leurs piles d’infrastructure de périphérie de manière « fragmentaire » à l’aide de kits de plusieurs fournisseurs.

Du point de vue de l’approvisionnement en matériel, une solution pourrait être de faire appel aux services d’un intégrateur de systèmes, mais même dans ce cas, les entreprises devront toujours trouver un moyen de gérer tous ces environnements informatiques plus petits, disparates et multiples sans se ruiner, ajoute-t-il.

« Il n’y a pas vraiment beaucoup de reconnaissance [from users] à l’heure actuelle, il existe des fournisseurs proposant des solutions de gestion des périphéries », explique Illsley. « Nous avons tendance à les voir essayer de trouver des moyens d’utiliser des solutions existantes qu’ils peuvent étirer pour la périphérie ou trouver une autre solution de bricolage et faire en sorte que cela fonctionne pour les environnements périphériques. »

Sur un point connexe, il convient de noter que plusieurs géants du cloud public – notamment Microsoft, Amazon et Google – ont mis sur le marché des produits hybrides et multicloud qui pourraient être utilisés pour étendre la portée de leurs plates-formes cloud aux environnements périphériques. Il s’agit notamment de Microsoft Azure Stack, Amazon Web Services (AWS) Outposts et Google Anthos, respectivement.

Et en ce qui concerne la partie logicielle de la pile d’edge computing, cette partie de l’équation est déjà bien définie, explique Illsley. « Nous semblons avoir mieux lié le côté pile logicielle, car il semble être largement accepté qu’il sera basé sur des clusters Kubernetes », ajoute-t-il, ce qui permettra aux entreprises d’exécuter des applications conteneurisées dans des environnements périphériques.

Sécurisation de la périphérie

Une autre chose que les acheteurs informatiques devront garder à l’esprit lors de la construction de leurs environnements de périphérie est la façon de sécuriser physiquement le matériel qu’ils contiennent. Dans une configuration de centre de données traditionnelle, centralisée et à grande échelle, le site – et le kit informatique qu’il contient – sera protégé par des dispositifs biométriques, des mantraps, du personnel de sécurité sur site et des clôtures périmétriques à l’épreuve des bombes, par exemple.

Il sera difficile d’égaler ce niveau de protection dans un environnement périphérique, dit Illsley, mais certains fournisseurs, tels que Schneider Electric, tentent de résoudre ce problème en déployant des capteurs et des caméras de sécurité capables d’alerter les organisations de toute tentative de falsification de leur environnement périphérique.

« Il y aura une attention accrue [looking ahead] sur la sécurité physique de ces périphériques de périphérie, en termes d’emplacement et de protection, ainsi que sur la sécurité logicielle de la périphérie », poursuit-il. « Parce que lorsque vous placez des charges de travail et des données dans ces emplacements, vous devrez les protéger, vous devrez vous assurer que ce que vous avez est sécurisé et que les données sont entièrement cryptées. »

Des options de basculement doivent également être disponibles afin que si un environnement périphérique rencontre un événement de temps d’arrêt à un endroit, un autre à proximité ait la capacité de prendre le relais.

« Vous ne voulez vraiment pas d’échecs ponctuels, et les discussions sur toutes ces questions évoluent, avec beaucoup de technologies en cours de développement et arrivant sur le marché », explique Illsley.

« À mesure que les centres de données périphériques prolifèrent, leur profil de durabilité est susceptible d’être examiné à la loupe. La publicité négative peut ralentir la demande. Pour éviter ce scénario, [there] devra [be] un accent sur la durabilité »

Institut Uptime

Facteur de durabilité

Un autre domaine dont les entreprises devront tenir compte lorsqu’elles investissent dans la construction de centres de données périphériques est l’impact environnemental de leurs installations, met en garde le groupe de réflexion sur la résilience des centres de données, l’Uptime Institute, dans son ouvrage de mai 2021. La demande et la spéculation alimentent la construction de bords rapport.

À tel point que les entreprises en question pourraient faire face à une réaction négative et faire l’objet d’une publicité négative si elles ne le font pas.t prendre en compte la durabilité lors de la construction de bords, prévient le rapport.

« À mesure que les centres de données périphériques prolifèrent au fil du temps, leur profil de durabilité est susceptible d’être examiné à la loupe. La publicité négative peut ralentir la demande. Pour éviter ce scénario, les propriétaires/exploitants et les fournisseurs de centres de données périphériques devront se concentrer sur la durabilité des conceptions et des approches des pratiques standard », indique le rapport de l’Uptime Institute.

À cette fin, les entreprises doivent s’assurer que leurs sites sont alimentés de manière renouvelable, avec des sources d’énergie solaire ou éolienne sur site, et équipés de technologies informatiques et de refroidissement économes en énergie, ajoute le rapport.

Cela suggère également aux entreprises de chercher des moyens de réutiliser la chaleur générée par leurs installations périphériques pour rendre leurs sites plus durables. C’est un concept qui, dans le contexte des centres de données périphériques, est discuté depuis plusieurs années maintenant, et c’est aussi un concept pour lequel OpenUK, champion de l’open source, a frappé le tambour plus récemment, suite à la publication de son plan de centre de données à carbone négatif lors de la conférence COP26 sur le changement climatique.

Le plan directeur contient une recommandation visant à convertir les sites de vente au détail et les espaces de bureaux abandonnés en centres de données périphériques connectés à la 5G, dont la chaleur peut être réutilisée dans la communauté locale pour chauffer les maisons ou les entreprises voisines.

Étant donné que le commerce de détail est l’un des marchés en faveur d’un regain d’intérêt pour les constructions de périphérie, cette idée pourrait également fournir une réponse quant à l’endroit où, dans la communauté locale, ces sites périphériques devraient être construits pour un impact maximal.

« Il se trouve que la rénovation de bâtiments, qu’il s’agisse d’espaces commerciaux ou de bureaux abandonnés, est également une chose respectueuse de l’environnement du point de vue du carbone incorporé », explique Cristian Parrino, directeur du développement durable d’OpenUK.

« Si vous regardez les fondations, la coque et les parties structurelles de la construction d’un nouveau centre de données, c’est beaucoup de carbone incorporé que vous retirez de l’équation dès que vous choisissez de rénover un site existant plutôt que d’en construire un à partir de zéro », a-t-il déclaré à Computer Weekly.

« La 5G et la demande qu’elle crée pour les plus petites [data processing hubs] plus proche des utilisateurs ouvre d’énormes possibilités de rénover les sites existants, tout en créant des opportunités pour mieux servir les communautés environnantes et devenir encore plus circulaires.

Tout bien considéré, il semble que les conditions soient réunies pour que les entreprises de tous les secteurs verticaux accélèrent le rythme de la construction de leurs centres de données périphériques. Des cas d’utilisation émergent dans de multiples secteurs verticaux, et certains des obstacles à l’adoption – autour de la gestion et de la durabilité – sont en cours d’élimination, ce qui signifie que les entreprises peuvent investir dans des preuves de concept en toute confiance.

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