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Le gouvernement obtient des pouvoirs actualisés pour intervenir dans le cas d’accords de fusions et acquisitions liés à la technologie pour des raisons de sécurité nationale

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La Reine a donné son feu vert au gouvernement pour acquérir des pouvoirs d’enquête et d’intervention dans les fusions et acquisitions liées à la technologie (M&A) qui représentent une menace potentielle pour la sécurité nationale du Royaume-Uni en accordant la sanction royale au Projet de loi sur la sécurité nationale et l’investissement.

La sanction royale signifie essentiellement que le projet de loi a acquis le sceau royal d’approbation nécessaire pour en faire une loi du Parlement et, à son tour, signifie qu’il est maintenant une loi législative.

La loi est facturée lors de la plus grande secousse du régime de contrôle des investissements du Royaume-Uni en deux décennies en conférant au gouvernement le pouvoir d’enquêter et d’intervenir sur les transactions commerciales impliquant des entreprises opérant dans 17 secteurs différents pour des raisons de sécurité nationale.

La majorité de ces 17 secteurs sont liés à la technologie et comprendront des entreprises opérant dans les domaines de l’intelligence artificielle, des communications, du matériel informatique, de l’authentification cryptographique, de l’infrastructure de données (y compris les centres de données) et des technologies quantiques.

Son introduction permet au gouvernement d’examiner attentivement une série d’opérations impliquant des investisseurs nationaux et étrangers, y compris des fusions et acquisitions d’entreprises dans ces 17 secteurs ou l’achat de leur propriété intellectuelle.

La loi rend obligatoire pour les acquéreurs potentiels d’informer le gouvernement de toute opération qu’ils prévoient et qui implique des entreprises opérant dans ces 17 secteurs, y compris celles qui ont été fermées depuis que le projet de loi a été présenté au Parlement pour la première fois en novembre 2020.

Ces transactions devront être signalées à une organisation gouvernementale dédiée – connue sous le nom d’Unité de sécurité des investissements – par l’intermédiaire d’un portail en ligne, le gouvernement affirmant que chaque transaction sera évaluée dans les 30 jours ouvrables.

Les investisseurs sont également encouragés à utiliser volontairement le portail pour aviser cette unité de toute transaction qui pourrait impliquer des entreprises dans n’importe quel secteur qui pourrait avoir des répercussions sur la sécurité nationale une fois que le régime commencera vers la fin de cette année.

Le gouvernement a déclaré que l’objectif de la loi est de « renforcer le statut du Royaume-Uni en tant qu’endroit attrayant » pour les investisseurs et veillera à ce que « les projets d’investissement étranger direct puissent continuer à stimuler l’emploi et stimuler l’économie », mais pas au détriment de la sécurité nationale.

« Rien n’est plus important que de protéger notre sécurité nationale et cet acte historique nous permettra d’être mieux équipés pour protéger nos citoyens contre le petit nombre d’investisseurs étrangers qui cherchent à nous faire du mal », a déclaré Kwasi Kwarteng, secrétaire d’État au Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle, qui est le département parrain de la loi.

« Le Royaume-Uni fait face à des activités hostiles continues et de grande envergure de la part de ceux qui cherchent à compromettre notre sécurité nationale et celle de nos alliés. Un tel comportement non contrôlé peut rendre la Grande-Bretagne vulnérable aux perturbations, à l’effet de levier injuste et à l’espionnage. Il est crucial que le gouvernement dispose des outils nécessaires pour lutter contre ces menaces provenant d’acteurs étrangers toujours plus déterminés », a déclaré M. Kwarteng.

La loi donne également à Kwarteng, en tant que secrétaire d’État, la possibilité de « faire appel » des acquisitions qui ont lieu dans l’ensemble de l’économie qui soulèvent des préoccupations en matière de sécurité nationale.

Le gouvernement a déjà le pouvoir d’examiner attentivement les fusions et acquisitions qui soulèvent des préoccupations en matière de sécurité nationale par le biais de la Loi de 2002 sur les entreprises, mais les changements apportés au paysage technologique, économique et géopolitique au cours des deux dernières décennies signifient qu’une mise à jour de ces pouvoirs est attendue depuis longtemps, a ajouté M. Kwarteng.

« Cette loi historique améliore non seulement considérablement nos pouvoirs de filtrage des investissements vieux de plusieurs décennies, mais elle donne aux investisseurs une certitude et une clarté supplémentaires alors que nous enchômons notre statut de champion mondial du libre-échange et de l’investissement », a-t-il poursuivi.

« Nous envoyons un message clair aux investisseurs étrangers : le Royaume-Uni est ouvert aux affaires, mais si vous cherchez à menacer la sécurité du peuple britannique, nous agirons pour protéger nos intérêts. »

Des préoccupations ont été soulevées avant l’introduction de la loi par les parties prenantes de l’industrie technologique au sujet de l’«impact paralysant » que son introduction pourrait avoir sur les niveaux d’investissement dans l’industrie technologique à forte croissance du Royaume-Uni, en particulier si le système de notification obligatoire ralentit le rythme de l’activité de fusions et acquisitions dans le secteur de la technologie.

Sur ce point, le gouvernement a dit s’attendre à ce que la « grande majorité des acquisitions » ne nécessitent aucune intervention et sera en mesure d’aller de l’avant rapidement. Liz Truss, secrétaire au Commerce international, a ajouté : « En tant que nation qui s’est construite sur le commerce, l’entreprise et l’innovation, le Royaume-Uni reste l’une des destinations les plus ouvertes, attrayantes et accueillantes au monde pour l’investissement étranger.

« Toutefois, we ne compromettra pas notre sécurité nationale, et cette loi vise à rendre le processus de sélection des investissements plus lisse, plus simple et plus rapide pour les investisseurs et les entreprises – en leur donnant la certitude dont ils ont besoin pour investir et faire des affaires ici.

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