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Le gouvernement financera une indemnité provisoire pouvant aller jusqu’à 100 000 £ pour chaque sous-maître de poste condamné à tort

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Le gouvernement doit financer une indemnisation provisoire pouvant aller jusqu’à 100 000 £ pour chacun des sous-maîtres de poste dont les condamnations pénales ont été annulées.

Au total, 59 sous-maîtres de poste ont jusqu’à présent vu leurs condamnations – sur la base de preuves provenant d’un système informatique sujet aux erreurs – annulées. Ils pourraient recevoir un paiement provisoire de dommages-intérêts dans les semaines qui viennent.

Et il pourrait m’y en avoir des centaines d’autres, avec un total de 736 sous-maîtres de poste poursuivis sur la base de preuves provenant du système informatique du bureau de poste, connu sous le nom d’Horizon. Certains sous-maîtres de poste ont été envoyés en prison et ont passé de nombreuses années avec un casier judiciaire après avoir été condamnés à tort.

Il y a aussi des centaines d’anciens sous-maîtres de poste qui n’ont pas été poursuivis, mais qui ont vu leur vie détruite après avoir été blâmés pour des erreurs comptables et avoir été forcés de rembourser l’argent.

Une enquête de Computer Weekly en 2009 a révélé pour la première fois le sort des sous-maîtres de poste lors d’entretiens avec sept des personnes touchées (voir la chronologie ci-dessous pour plus d’informations).

Après des années de campagne, une affaire devant la Haute Cour qui a débuté en novembre 2018 et s’est terminée en décembre 2019 a vu des sous-maîtres de poste prouver que les lacunes comptables inexpliquées étaient des erreurs informatiques. Dans le cadre du règlement, la Poste a été contrainte de mettre en place un système d’indemnisation pour tous les sous-maîtres de poste qui avaient souffert à la suite d’erreurs d’Horizon.

Le programme de déficit historique, qui n’incluait pas les sous-maîtres de poste ayant un casier judiciaire, a reçu 2 400 demandes, contre 500 attendues par le bureau de poste, et les paiements d’indemnisation devraient dépasser 300 millions de livres sterling, qui seront tous payés par les contribuables.

Mais cela n’inclut pas l’indemnisation des 555 sous-maîtres de poste qui ont assigné le bureau de poste en justice pour les erreurs d’Horizon. Ces sous-maîtres de poste ont révélé ce que le bureau de poste et Fujitsu, qui fournissait le système Horizon, avaient fait pendant près de deux décennies, et ce que le propriétaire du gouvernement du bureau de poste n’avait pas réussi à arrêter.

Ils ont été exclus du programme parce que la Poste et le gouvernement ont déclaré que les dommages-intérêts payés lorsque les sous-maîtres de poste ont gagné l’action de la Haute Cour étaient complets et définitifs. Cependant, la majeure partie de ce règlement de 57,75 millions de livres sterling a été engloutie par des coûts qui ont dû être payés à un bailleur de fonds de litige, ne laissant les demandeurs qu’environ 11 millions de livres sterling entre eux.

Le gouvernement refuse de payer les frais juridiques des sous-maîtres de poste, et la campagne pour une compensation équitable pour ces 555 sous-maîtres de poste et tous les autres touchés se poursuit.

Après l’annonce que le gouvernement verserait une indemnité provisoire aux personnes poursuivies, le ministre des Affaires postales, Paul Scully, a déclaré : « On ne saurait trop insister sur la souffrance et la détresse que ces maîtres de poste et leurs familles ont vécues.

« Bien que rien ne compensera les années de douleur qu’ils ont subies après cette injustice épouvantable, j’espère que cette première étape leur apportera un certain réconfort. »

Le gouvernement avait déjà accepté de couvrir les coûts d’indemnisation, ce qui, selon Scully, « est au-delà de ce que la Poste peut se permettre ».

Nick Read, PDG du bureau de poste, a déclaré: « S’assurer que la rémunération est faite le plus rapidement possible est une priorité pour le bureau de poste. Je me réjouis de l’appui du gouvernement pour permettre ces paiements provisoires qui commencent à offrir une certaine réparation aux personnes qui ont gravement échoué.

« Bien que nous ne puissions pas changer le passé, il s’agit d’une étape importante vers une indemnisation significative pour les victimes et nous offrirons des paiements dès que possible. »

Neil Hudgell, avocat chez Hudgell Solicitors, qui a représenté de nombreux sous-maîtres de poste lorsqu’ils ont fait appel de leurs condamnations, a déclaré que l’engagement du gouvernement est une « étape prudemment positive » et qu’il s’attend à ce que l’indemnisation équitable soit des sommes importantes dans de nombreux cas.

« Le dialogue que nous avons eu avec les représentants légaux mandatés par la Poste a été très positif à ce jour et il semble y avoir de bonnes intentions », a-t-il ajouté. « Cette mesure prudemment positive doit être saluée et suggère, espérons-le, que la Poste a maintenant l’intention de faire ce qu’il faut pour les nombreuses personnes qu’il a si durement blessées.

« Nous ne voulons pas de gymnastique légale, de jeu ou de tactiques dilatoires. Nous voulons voir les paroles se traduire très rapidement en actes, et nous espérons qu’il s’agit d’un début positif qui atténuera certaines des pressions auxquelles nos clients sont confrontés », a ajouté M. Hudgell.

Le bureau de poste communique avec les victimes du sous-maître de poste dont les condamnations annulées s’appuyaient sur des éléments de preuve d’Horizon. Il vise à faire une offre de paiement provisoire dans les 28 jours suivant la réception d’une demande.

Les paiements provisoires annoncés aujourd’hui n’empêchent pas les gens d’intenter des poursuites civiles par l’entremise de les tribunaux.

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