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Le gouvernement doit demander des comptes aux entreprises technologiques sur les déchets électroniques

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Des mesures gouvernementales sont nécessaires pour s’assurer que les multinationales de la technologie comme Amazon et Apple assument une plus grande responsabilité en aidant à collecter, recycler et réparer leurs produits, ce qui contribue aux 155 000 tonnes de déchets électroniques jetés chaque année au Royaume-Uni, font valoir les députés.

Une enquête menée par le Comité d’audit environnemental (CAE) a révélé que le Royaume-Uni est à la traîne par rapport à d’autres pays dans l’intégration d’une économie circulaire d’utilisation, de réutilisation et de recyclage pour les petites appareils électroniques. Elle a déclaré que, malgré la production de la deuxième plus grande quantité de déchets électroniques au monde derrière la Norvège, la grande majorité de ces déchets ne sont pas correctement collectés et traités.

« Une grande partie va à la décharge, à l’incinération ou est déversée à l’étranger. En vertu des lois actuelles, les producteurs et les détaillants d’électronique sont responsables de ces déchets, mais ils ne remplissent manifestement pas cette responsabilité », a écrit le CAE, notant qu’environ 40 % des déchets électroniques du Royaume-Uni sont envoyés à l’étranger, ce qui « est illégal ».

Elle a ajouté que si le concept d’utilisation, de réutilisation et de recyclage est « bien compris chez les détaillants de briques et de mortier », les entreprises technologiques qui utilisent les marchés en ligne ne jouent pas leur rôle.

« Malgré toutes leurs protestations de la durabilité revendiquée, les grands détaillants en ligne et les marchés comme Amazon ont jusqu’à présent évité de jouer leur rôle dans l’économie circulaire en ne recueillant pas ou en recyclant l’électronique comme d’autres organisations doivent le faire », a-t-il déclaré.

« Compte tenu de la croissance astronomique des ventes des fournisseurs en ligne, en particulier cette année pendant la pandémie de coronavirus, le CAE demande aux marchés en ligne de collecter des produits et de payer leur recyclage afin de créer des règles du jeu équitables avec les détaillants physiques et les producteurs qui ne vendent pas sur leurs plateformes. »

Le CAE a également constaté que les producteurs réels de produits électroniques, comme Apple, raccourcissent intentionnellement la durée de vie de leurs produits, tout en « rendant toute réparation presque impossible » en collant et en soudant ensemble des composants internes, laissant aux consommateurs peu de contrôle sur les appareils qu’ils possèdent.

« Ils ne peuvent pas sortir des composants pour se réparer eux-mêmes et ils ne peuvent pas accéder à des manuels sur la façon dont les problèmes peuvent être résolus. Au lieu de cela, les frais proposés pour la réparation par Apple en particulier peut être si coûteux qu’il est plus économique de remplacer l’article complètement », at-il dit.

Selon Philip Dunne, député et président du CAE, les pratiques susmentionnées signifient qu’il n’y a aucune chance que des métaux précieux – tels que l’or, le tungstène, le lithium et le cobalt – soient récupérés, ce qui est crucial pour le développement de ressources énergétiques renouvelables telles que des panneaux solaires, des éoliennes et des batteries de voitures électroniques.

Les frais proposés pour la réparation par Apple en particulier peut être si coûteux qu’il est plus économique de remplacer l’article complètement

Rapport du Comité d’audit environnemental

« La réparation et le recyclage doivent devenir monnaie courante pour l’électronique. Dans notre rapport d’aujourd’hui, nous avons expliqué comment le gouvernement peut parvenir à une économie circulaire pour l’électronique – des modifications apportées à la TVA rendant la réparation plus attrayante, à la responsabilité qui incombe aux marchés en ligne lorsqu’il s’agit de livrer de nouveaux produits pour recueillir les anciens articles qu’ils remplacent », a-t-il déclaré.

« En tant que société, nous ne pouvons pas continuer à ignorer le problème des déchets électroniques comme beaucoup d’entre nous le font depuis des années – je plaide coupable d’avoir gardé de vieux téléphones portables et des chargeurs coincés au dos du tiroir du bureau pour ramasser de la poussière. Nous devons agir si nous voulons protéger l’environnement pour les années à venir. Je vais changer mon comportement. Ce rapport nous appelle tous à changer aussi.

Le CAE a formulé un certain nombre de recommandations au gouvernement sur la façon de résoudre ces problèmes, notamment en consacrant le « droit de réparer » dans la loi; réduire la TVA sur la réparation des produits électriques et électroniques, comme cela se produit dans d’autres pays européens; forcer tous les producteurs à payer pour la collecte et le recyclage de leurs produits; et l’interdiction de la pratique consistant à raccourcir intentionnellement la durée de vie des produits par obsolescence planifiée.

Elle a ajouté que le gouvernement britannique, bien que le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales (Defra), devrait également fixer des « objectifs ambitieux à long terme » pour traiter les déchets électroniques, qui devraient « se concentrer sur la réduction de la consommation de ressources, l’impact environnemental de l’industrie, et sur la capture et le maintien de la valeur, y compris les matières premières essentielles ».

En réponse à l’enquête du CAE, un porte-parole d’Amazon a déclaré que le géant du commerce électronique a soutenu le recyclage de plus de 10 000 tonnes de déchets électroniques au cours de la dernière décennie, ajoutant qu’« Amazon s’est engagé à minimiser les déchets et à aider nos clients à réutiliser, réparer et recycler leurs produits ».

Une applicationLe porte-parole a déclaré que l’entreprise était « surprise et déçue » par les conclusions de l’enquête du CAE, qui, selon eux, ne reflètent « aucun des efforts d’Apple pour conserver les ressources et protéger la planète que nous partageons tous ».

« Les clients ont plus d’options que jamais pour échanger, recycler et obtenir des réparations sûres et de qualité, et notre dernière gamme d’Apple Watch, d’iPad et d’iPhone utilise tous des matériaux recyclés sur des composants clés », a déclaré le porte-parole.

« Nous continuerons de travailler avec le Parlement et le gouvernement pour documenter les engagements de pointe d’Apple et pour soutenir nos efforts communs visant à laisser une économie propre et une planète saine pour la prochaine génération. »

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