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Technologie

Le gouvernement britannique alloue 17,5 millions de livres sterling au programme d’innovation agricole

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Le ministère britannique de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales (Defra) et UK Research and Innovation se sont associés pour lancer un programme de financement visant à favoriser l’adoption de technologies innovantes dans le secteur agricole.

L’initiative fait partie des mesures énoncées dans le Plan de transition agricole du gouvernement, qui décrit son plan visant à mettre fin aux paiements directs aux agriculteurs et à soutenir l’industrie de différentes manières, par exemple en favorisant l’adoption de la technologie pour réduire les coûts et améliorer la rentabilité.

Defra et UKRI mettront à disposition 17,5 millions de livres sterling pour le premier tour des trois fonds et ont ouvert les candidatures pour l’initiative aujourd’hui (20 octobre).

« L’innovation est essentielle pour relever les défis auxquels sont confrontés les secteurs de l’agriculture et de l’horticulture », a déclaré la sous-secrétaire d’État parlementaire, Jo Churchill. « Les nouvelles idées, technologies et processus joueront un rôle clé pour aider les agriculteurs, les producteurs et les entreprises à devenir plus productifs. »

Le Fonds de partenariats de R-D dirigé par l’industrie est le premier fonds à ouvrir, par lequel les agriculteurs, les producteurs, les forestiers et les entreprises peuvent soumissionner pour les ressources. L’accent sera mis sur le développement de nouvelles technologies et approches qui pourraient être utiles pour surmonter les défis et saisir les opportunités, telles que l’intelligence artificielle et les machines à faibles émissions pour optimiser le processus de production, et le développement de cultures résilientes au climat.

Dans le cadre des initiatives introduites à partir d’octobre 2021, le gouvernement dirigera des projets de démarrage de chercheurs, un projet visant à aider les agriculteurs et les producteurs qui n’ont jamais reçu de financement Innovate UK à développer des idées à un stade précoce et à constituer des équipes collaboratives.

Les projets de faisabilité sont un autre volet de travail qui permettra de tester la viabilité des solutions à un stade précoce et d’éclairer les décisions sur les projets de recherche et de développement ultérieurs à plus grande échelle. Les petits projets mettront l’accent sur des solutions susceptibles d’améliorer la productivité globale, la durabilité et la résilience du secteur.

Le deuxième fonds qui sera lancé par Defra au début de 2022 est le Farming Futures R&D Fund, qui soutiendra des projets stratégiques visant à réduire l’impact environnemental de l’agriculture.

Un troisième fonds, qui sera lancé plus tard en 2022, est le Fonds projets pour accélérer l’adoption, qui vise à soutenir les projets dirigés par les agriculteurs pour tester la faisabilité de nouvelles innovations dans les environnements agricoles.

Le programme est une extension du partenariat entre Defra et UKRI pour le concours Farming Innovation Pathways, lancé en février. Defra a également annoncé les projets gagnants qui ont remporté une part des 14,5 millions de livres sterling alloués à l’initiative.

Parmi les idées gagnantes, citons un robot de repérage des fruits capable de surveiller les stades de croissance des cultures, jusqu’à déterminer la maturité, la taille et le temps de cueillette optimal des fruits, afin de permettre aux agriculteurs de maximiser la production et les rendements.

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