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Le financement gouvernemental de la R-D ne maximise pas le potentiel de « catapulte »

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Il est peu probable que le gouvernement du Royaume-Uni atteigne son objectif actuel de dépenses de recherche et développement (R&D) sans augmenter le financement disponible pour les centres de technologie et d’innovation du pays, a conclu le sous-comité des sciences et de la technologie de la Chambre des Lords.

Connus sous le nom de « catapultes », ces centres de technologie et d’innovation indépendants à but non lucratif sont conçus pour mettre les entreprises en contact avec les communautés de recherche et universitaires du Royaume-Uni dans le but de transformer des idées novatrices en produits commerciaux.

Selon un rapport publié le 5 février 2021 par le sous-comité, l’approche actuelle du gouvernement « ne dispose pas d’un plan détaillé pour réaliser ses ambitions en matière de R&D ». ce qui, parallèlement à un manque de financement efficace, signifie qu’il est « peu probable » que le gouvernement attire suffisamment d’investissements privés pour atteindre son objectif de 2,4 % des dépenses de R&D d’ici 2027.

Le rapport affirmait que les catapultes étaient bien placées pour contribuer au programme de « nivellement par le haut » du gouvernement et à sa stratégie de R-D, et que le Ministère de la stratégie commerciale, énergétique et industrielle (BEIS) entreprend actuellement un examen de la façon dont les catapultes peuvent renforcer la capacité de R-D et améliorer la productivité. L’examen est prévu début 2021.

Il a également noté que les catapultes sont actuellement financées par le biais d’un « modèle tiers » – par lequel le gouvernement (par l’intermédiaire d’Innovate UK), les partenaires de l’industrie et les fonds de R&D collaboratifs (qui sont mis en candidature par des consortiums impliquant les catapultes) fournissent chacun un tiers de l’argent – plafonds placés sur le montant du financement collaboratif qu’ils reçoivent, ainsi que leur incapacité à demander le financement des Conseils de recherche , limiter le montant de l’investissement réellement disponible pour eux.

« Les fonds disponibles pour l’innovation au Royaume-Uni ne semblent pas être à la mesure des ambitions du gouvernement, Feuille de route R&D. Les règles régissant le financement de l’innovation créent des obstacles à la collaboration entre les catapultes et les universités, et peuvent dissuader les partenaires industriels », a-t-il déclaré.

« Premièrement, le plafonnement du financement collaboratif de la R-D pour les organismes du secteur public empêche la collaboration entre les catapultes et les universités. Les besoins de financement à effet de levier placent trop de risques pour l’industrie dans les projets de R-D transformateurs. Enfin, le manque d’accès au financement du Conseil de recherches désavantage les catapultes par rapport aux universités.

Pour traiter de la question, le comité recommande que le gouvernement, UK Research and Innovation (UKRI) et Innovate UK créent un plan clair sur la façon dont les ressources du secteur public et les investissements privés peuvent être réalisés pour correspondre à l’échelle d’ambition de la Feuille de route, et que l’UKRI permette aux catapultes de soumissionner pour des fonds du Conseil de recherches là où il y a des avantages évidents en termes de recherche et d’innovation.

Il a en outre recommandé qu’Innovate UK soit plus souple dans le montant que les organismes du secteur public reçoivent des fonds de R&D collaboratifs, qui sont actuellement plafonnés à 30 % et doivent être partagés entre tous les organismes concernés.

« Le système d’innovation du Royaume-Uni a toutes les composantes nécessaires pour réussir, mais il n’a pas l’ampleur et la collaboration nécessaires pour réaliser pleinement les avantages économiques pour le Royaume-Uni », a déclaré narendra Patel, président de la commission.

« Le Réseau Catapult est un atout national important qui a le potentiel de stimuler l’innovation. Les catapultes pourraient avoir un impact beaucoup plus important si leur performance n’était pas freinée.

« Afin de maximiser l’impact et le potentiel des catapultes, la collaboration devrait être renforcée avec les universitaires et l’industrie. Le gouvernement devrait élargir l’accès aux fonds et donner la priorité à l’élargissement des catapultes réseau. En l’espace d’une action urgente pour attirer davantage d’investissements privés, il est peu probable que le gouvernement respecte ses objectifs de dépenses de R-D.

Le comité a également affirmé que les catapultes ont le potentiel de contribuer au développement régional et d’appuyer le programme de nivellement par le gouvernement. Toutefois, une meilleure coordination est nécessaire pour libérer ce potentiel.

Selon la ministre de la Science, de la Recherche et de l’Innovation Amanda Solloway, citée dans le rapport: « Les catapultes sont des atouts nationaux établis pour avoir une mission et une capacité nationales. Ils n’ont pas d’objectifs précis pour soutenir le nivellement par le haut.

« Cependant, leur présence nationale couvre plus de 40 sites à travers le Royaume-Uni, et il existe de nombreux exemples de catapultes créant des grappes locales d’activité d’innovation. »

Le Catapult Network, qui représente neuf centres de technologie et d’innovation répartis sur 40 sites, a en outre noté que le Fonds Force in Places de l’UKRI – qui vise à stimuler la croissance économique dans des régions spécifiques du Royaume-Uni – est « géographiquement clôturé », empêchant les « catapultes d’investir dans des régions où elles ne travaillent pas actuellement ».

Dans son recommele sous-comité a déclaré que beis et UKRI devraient « développer une approche plus stratégique à travers les politiques d’innovation et de développement régional – telles que l’élargissement de l’accès au Fonds Force dans les lieux ».

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