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Le développement de la « technologie future » au Royaume-Uni reçoit un coup de pouce financier du gouvernement

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Le gouvernement britannique étend son Fonds de défi pour la stratégie industrielle grâce à une injection de liquidités de 65 millions de livres qui sera utilisée pour accélérer le développement des « technologies futures ».

Selon la ministre des Sciences Amanda Solloway, le financement créera des emplois hautement qualifiés, augmentera la productivité et fera croître l’économie à mesure que le Royaume-Uni se remettra de la pandémie de coronavirus Covid-19.

« Ce nouveau financement renforcera le statut mondial du Royaume-Uni dans un éventail de domaines, y compris les technologies de batteries pour les véhicules électriques et la robotique, nous aidant à développer des solutions innovantes à certains de nos plus grands défis mondiaux et à créer des emplois dans des carrières enrichissantes à travers le pays », a-t-elle déclaré.

De ce total, 6,5 millions de livres seront alloués à cinq centres de traitement thérapeutique avancé (ATTC) à travers le pays afin d’accélérer la disponibilité de traitements de soins de santé avancés qui utilisent des « approches génétiques », telles que les greffes de cellules souches, au NHS.

Ce financement permettra également d’appuyer au moins 50 apprentissages et d’offrir des trousses de formation supplémentaires aux travailleurs de la santé.

« Le réseau ATTC est un exemple fantastique d’intervention efficace du gouvernement… Réunir les entreprises, le NHS et les organismes de réglementation pour faciliter l’utilisation des thérapies cellulaires et géniques, plus rentables et plus répandues stimule l’industrie et apporte ces médicaments qui changent la vie aux patients qui en ont besoin », a déclaré Matthew Durdy, PDG de la Cell and Gene Therapy Catapult.

« Le fait que 12 % des essais cliniques en thérapie cellulaire et génique aient lieu au Royaume-Uni, et la moitié d’entre eux concernent des ATTC, témoigne du succès de ce programme très respecté. »

Un montant supplémentaire de 15 millions d’euros servira à la construction de robots qui inspectent, entretiennent et réparent des centrales nucléaires, des satellites et des éoliennes, ainsi qu’à des solutions robotiques qui peuvent être utilisées pour résoudre divers problèmes découlant de la pandémie, tels que des livraisons sans contact aux personnes vulnérables.

La plus grande partie du financement – près de 44 millions d’euros – sera accordée au défi de la batterie Faraday du gouvernement, une initiative menée par l’institution Faraday pour développer la prochaine génération de batteries électriques de haute performance pour divers modes de transport.

Une partie de ce financement servira également à compléter le premier centre d’industrialisation des batteries du Royaume-Uni à Coventry, qui, selon le gouvernement, créera « 100 emplois hautement qualifiés ».

Selon le directeur du défi de stratégie industrielle du défi de la batterie Faraday, Tony Harper, l’annonce s’appuie sur les progrès réalisés par le Royaume-Uni au cours des trois dernières années depuis le lancement des fonds de la Stratégie industrielle en 2017, et contribuera à accélérer encore ces progrès après la pandémie.

« Pour que les batteries jouent leur rôle environnemental et économique dans la réalisation du zéro net, nous devons déployer à l’échelle et construire des chaînes d’approvisionnement pour la technologie d’aujourd’hui, passer d’un fort potentiel à une domination commerciale dans une nouvelle génération de batteries, et continuer à construire des capacités scientifiques de classe mondiale pour nous soutenir dans l’avenir », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé quels types de mesures sont envisagées pour s’assurer que le gouvernement britannique et les entreprises britanniques ne contribuent pas aux violations des droits de l’homme liées à l’extraction du cobalt et du lithium – minéraux essentiels à la production de batteries électriques – Harper a répondu qu’une action collective serait nécessaire tout au long de la chaîne d’approvisionnement pour s’assurer que les mauvaises conditions de travail ne soient pas exacerbées.

« La transparence, la traçabilité et la responsabilisation sont nécessaires tout au long de la chaîne d’approvisionnement et peuvent être réalisées en renforçant la confiance à tous les niveaux et entre toutes les parties prenantes », a-t-il dit, ajoutant que les chercheurs « développaient le cadre technologique, économique et politique qui permettrait de ré utilisées ou de recycler des pourcentages élevés de matériaux » dans les batteries lithium-ion.

L’institution a également un partenariat avec Cornish Lithium et d’autres pour étudier et évaluer la viabilité de l’extraction du lithium à partir de sources nationales dans le cadre du projet Lithium for the UK (Li4UK).

« L’étude elle-même est presque terminée (elle court jusqu’à la fin d’octobre 2020) et a indiqué que le Royaume-Uni a effectivement le potentiel de produire du lithium en quantités significatives », a déclaré M. Harper.

« Les travaux de cartographie et d’échantillonnage indiquent qu’il existe des zones où les concentrations de lithium sont suffisantes dans les formations rocheuses et qui pourraient être commercialement viables à extraire en Cornouailles, ainsi qu’en Écosse. Les progrès de la technologie d’extraction minérale – à la fois de la roche dure et des eaux géothermiques – signifient que nous croyons maintenant qu’il y a un potentiel d’extraction commerciale du lithium de ces gisements et donc de développer un suppl lithium domestique, respectueux de l’environnement.y pour le Royaume-Uni. »

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