Connect with us

Technologie

Le cas de Julian Assange face à l’offre d’extradition des États-Unis – Computer Weekly Downtime Upload podcast

Published

on


Dans cet épisode du podcast Computer Weekly Downtime Upload, Bill Goodwin, rédacteur en chef des enquêtes, se joint à Caroline Donnelly, Clare McDonald et Brian McKenna pour discuter du cas de Julian Assange, dont la récente audience d’extradition à The Old Bailey était curieusement sous-déclarée, mais que Bill a couvert en profondeur.

Caroline fait tourner le bal avec ses propres réflexions sur l’homme international de mystère qui est Julian Assange – bien connu, dans certains milieux, pour son association avec Pamela Anderson et son habiller un chat à l’ambassade équatorienne à Londres.

À l’apogée de WikiLeaks, en 2010/11, Caroline a couvert l’histoire du point de vue de la chaîne, en ce qui concerne les implications que l’hébergement du site pourrait avoir sur l’espace en plein essor fournisseur de cloud. Caroline se souvient comment Amazon Web Services (AWS) a mis fin à WikiLeaks à l’époque.

C’était au moment des fuites de Chelsea Manning sur WikiLeaks de centaines de milliers de documents militaires et d’autres documents gouvernementaux américains d’une « grande importance historique », dit Bill. Ces révélations ont fait état de tortures en détention au camp de détention de Guantanamo Bay et de pertes civiles en Irak et en Afghanistan. Ils ont démontré que les troupes américaines tuaient un nombre important de civils face au silence des États-Unis et du ministère irakien de la Santé.

Bill dit Daniel Elsberg – l’économiste américain qui, en 1971, a Pentagon Papers qui ont jeté une mauvaise lumière sur la politique américaine du Vietnam – décrit les révélations de WikiLeaks, lors de la récente audience du tribunal d’Assange, comme l’une des révélations les plus importantes sur le comportement des États criminels dans l’histoire des États-Unis. Elsberg a déclaré: « l était clair pour moi que ces révélations, comme le Pentagon Papers, avoir la capacité d’informer le public qu’il a été sérieusement induit en erreur sur la nature de la guerre, les progrès dans la guerre, la probabilité qu’elle se termine.

Caroline demande pourquoi l’affaire américaine contre Assange a mis tant de temps à atteindre le point qu’elle a, même en permettant son séjour à l’ambassade équatorienne (de 2012 à 2019).

Bill raconte que le régime Obama avait refusé de poursuivre Assange en 2013, mais que l’administration Trump a relancé l’accusation en 2019 à peu près au même moment qu’Assange a été arrêté à l’ambassade d’Équateur à Londres par la police métropolitaine, son accueil y ayant été dépassé.

(Comme on le sait, Assange s’est d’abord réfugié à l’ambassade en 2012, alors qu’il risquait d’être extradé vers la Suède pour faire l’objet d’une enquête pour des allégations d’agression sexuelle portées par deux femmes. À la suite de son arrestation en 2019, cette affaire a été rouverte à l’enquête, puis abandonnée plus tard la même année. La directrice adjointe du ministère public suédois, Eva-Marie Persson, a déclaré, en novembre 2019 : « La raison de cette décision est que les preuves se sont considérablement affaiblies en raison de la longue période qui s’est écoulée depuis les événements en question. »

Coffre-fort 7

Une cache de fuites liées à l’animosité très probable des Etats-Unis à l’égard d’Assange – bien qu’il ne s’agit pas d’une question pour laquelle il est poursuivi – est ce que l’on appelle les fuites Vault 7.

Clare s’interroge sur cette série de fuites sur le podcast, et Bill explique: WikiLeaks a publié une série de fuites sur la CIA, nom de code « Vault 7 », en Mars 2017. La première tranche comprenait 8 761 documents et dossiers du Centre for Cyber Intelligence de la CIA en Virginie. WikiLeaks l’a décrit comme la plus grande publication de documents confidentiels jamais sur la CIA.

Cette série de fuites aurait pu conduire les Etats-Unis à revoir la poursuite d’Assange, spécule Bill. Et « le silence des Etats-Unis sur Vault 7 est remarquable », ajoute-t-il.

Sur le podcast, Bill va dans l’histoire compliquée de la façon dont les documents américains non expurgés sont venus à être publiés sur le web. Il fait également des annonces à l’enquête du général de brigade américain Robert Carr sur l’impact des révélations de WikiLeaks au nom du ministère de la Défense, qui n’a trouvé aucun exemple précis de toute personne qui avait perdu la vie à cause d’eux.

La procédure Old Bailey

Julian Assange est actuellement à la prison de Belmarsh, à Londres. Mais il était au tribunal, à l’Old Bailey à Londres, en septembre et octobre de cette année.

Sur le podcast, Bill emmène l’équipe à travers les procédures judiciaires, qui étaient sur la question de savoir s’il devrait être extradé vers les États-Unis pour faire face à des poursuites.

Ce dernier procès, mené par la juge Vanessa Baraitser, a vu une prolifération d’actes d’accusation émanant des autorités américaines. Assange a d’abord été inculpé d’un chef d’accusation en vertu de la Loi américaine sur la fraude informatique et les abus pour avoir prétendument conspiré avec l’ancien soldat américain et analyste du renseignement Chelsea Manning pour obtenir des documents américains classifiés.

Les États-Unis ont par la suite déposé un deuxième acte d’accusation, ajoutant 17 autres accusations en vertu de la Loi de 1917 sur l’espionnage, liées à la réception et à la publication de documents classifiés de Manning.

Peu avant les audiences d’extradition en septembre, les États-Unis ont déposé un troisième acte d’accusation, qui n’a pas ajouté de nouvelles accusations, mais a présenté d’autres allégations détaillées selon lesquelles Assange avait conspiré avec des pirates informatiques pour obtenir des informations confidentielles.

L’équipe de défense d’Assange s’est plainte qu’on ne lui avait pas donné le temps de traiter les nouvelles allégations avant les audiences de septembre, mais qu’elle n’avait pas obtenu plus de temps.

Le projet de loi détaille, sur le podcast, certaines des restrictions de déclaration et la mécanique restrictive des tribunaux qui ont caractérisé les audiences.

L’état de santé d’Assange

L’état de santé d’Assange a été un problème qui a été mis en cause au cours de la procédure. Bill a confirmé qu’il a un ensemble de conditions de santé, y compris un diagnostic d’Asperger et la dépression. Le risque ici est que s’il est extradé, il risque de se suicider. Les conditions dans les prisons américaines signifient également qu’il serait détenu dans une cellule de la taille d’un parking 23 heures par jour s’il était extradé.

S’il n’est pas extradé, le gouvernement américain fera très probablement appel, dit Bill. Et si cet appel – plus probablement une série d’appels – échoue alors l’affaire pourrait suivre les modèles des pirates présumés Lauri Love et Gary McKinnon qui ont été épargnés l’extradition (et aussi les poursuites au Royaume-Uni), mais sont effectivement pris au piège au Royaume-Uni.

L’importance plus large de l’affaire Assange

Sur le podcast, Brian demande pourquoi l’affaire d’extradition Assange est important?

Bill dit que l’affaire n’est pas vraiment à propos d’Assange. Elle a des implications beaucoup plus larges et, si elle va de l’avant, elle criminalisera de nombreux aspects du journalisme.

Les accusations portées contre Assange comprennent, en vertu de la Loi américaine sur l’espionnage, la possession de documents divulgués et la conspiration avec des sources pour obtenir des informations dignes d’intérêt, ainsi que d’essayer d’aider une source à protéger leur identité. Bill souligne qu’il s’agit de pratiques journalistiques courantes et mentionne Gardien Le rédacteur en chef Alan Rusbridger s’inquiète du précédent que l’affaire établira pour les journalistes à l’avenir.

Le NUJ fait également campagne, dit Bill, sur les questions de liberté journalistique entourant l’affaire, et eux et Rusbridger ont fait valoir que si les États-Unis peuvent extrader des citoyens britanniques pour posséder et publier des documents divulgués, par exemple, exposer les crimes de guerre américains, alors il s’ensuit que la Russie, ou la Corée du Nord, devrait également être en mesure d’extrader les journalistes qui exposent la corruption en Russie ou en Corée du Nord.

Et puis, où serions-nous ?

(En tant que parenthèse, Bill est bien connu pour son bilan dans la défense de la liberté de la presse. En 1989, il a failli aller en prison pour défendre un principe très important de la liberté de la presse – à savoir la protection des sources. En tant que jeune reporter sur L’Ingénieur, Bill a écrit une histoire basée sur une fuite. Un juge lui a ordonné de révéler l’identité d’une personne qui lui a dit qu’une société d’ingénierie était dans une situation financière difficile. Il a refusé de le faire et a été condamné à une amende pour outrage au tribunal. Finalement, en 1996, la Cour européenne des droits de l’homme a déclaré que l’ordonnance et l’amende violaient ses droits à la liberté d’expression).

Sur le podcast, Bill développe l’intérêt spécifique dans l’affaire Assange pour Computer Weekly et d’autres organisations de nouvelles. L’utilisation de la technologie par WikiLeaks pour protéger les sources a été novatrice, et nous en avons imité une partie, dit-il.

L’équipe clôture le podcast en revisitant d’abord quelques-unes des activités colorées célèbre associées à Julian dans la (très petite) ambassade équatorienne. Et l’impressionnante liste de visiteurs qu’il a reçus des mondes des médias, du show-business, de la musique et de l’informatique. Il a également eu deux enfants avec Stella Moris-Smith Robertson pendant son séjour là-bas.

Bill résume ensuite l’importance des révélations de WikiLeaks sur les documents du gouvernement américain.

« Cela a été extrêmement important, affirme M. Bill. « l a introduit le phénomène des fuites massives d’informations. Il a révélé beaucoup d’informations qui éclairent les gouvernements, pas seulement le gouvernement américain, et les appelle à rendre des comptes. Daniel Elsberg a été très clair sur l’importance des révélations. Et la pièce de Patrick Cockburn [in July 2007] Dans The Independent sur le meurtre de deux journalistes de Reuters [and nine other people by a US helicopter in Baghdad] a été confirmée par les fuites Manning. (Cockburn a également écrit dans le London Review of Books sur Assange étant « dans les limbes »).

« Il est difficile de surestimer l’importance de ces fuites », conclut Bill.

Juge VanessA Baraitser a déclaré qu’elle rendra une décision sur l’extradition ou non d’Assange, qui reste en détention à la prison de Belmarsh, le 4 janvier 2021. L’homme de 49 ans risque jusqu’à 175 ans de prison.

• Musique podcast gracieuseté de Joseph McDade •

Click to comment

Leave a Reply

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Trending