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Le cadran est-il en train de changer pour les groupes sous-représentés dans le secteur technologique du Royaume-Uni?

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Alors que le secteur technologique britannique peut employer plus de noirs, asiatiques et ethniques minoritaires (BAME) que la plupart des industries, les professionnels de l’informatique de couleur sont encore moins susceptibles d’occuper des postes de direction que leurs homologues blancs – en dépit d’être mieux qualifiés.

Telles sont les conclusions de la Rapport sur la diversité bcs 2020, qui, du côté positif, a révélé que le nombre de travailleurs BAME a augmenté de 2% (deux fois la moyenne nationale) à 18% de la main-d’œuvre totale de la technologie au cours des cinq dernières années. Ce chiffre se compare à la représentation du BAME d’environ 12 % dans l’ensemble de la population active nationale.

En termes réels, cela signifie qu’il y a maintenant 268 000 personnes de couleur qui travaillent dans l’industrie informatique, avec peu de preuves d’un écart de rémunération entre eux et leurs collègues blancs. Les taux horaires médians pour les individus de toutes origines ethniques s’élèvent à environ 21 euros de l’heure.

Sur le plan négatif, cependant, les gens BAME dans la technologie sont beaucoup moins susceptibles de se retrouver dans des positions de pouvoir que leurs homologues blancs. Seulement 9 % d’entre eux occupent actuellement des postes de direction, alors que seulement 32 % sont des superviseurs ou des gestionnaires, comparativement à 43 % de leurs collègues de travail blancs.

Et ce, malgré le fait qu’ils ont tendance à être mieux qualifiés. Environ 85 % des professionnels du BAME ont obtenu un diplôme ou une qualification d’études supérieures, contre seulement 66 % de leurs collègues blancs.

Pour aggraver les choses, Nicholas Kelly, président et co-fondateur du groupe de technologie de la santé Axela Ltd, souligne que la vraie réalité de la situation est masquée parce que les gens caractérisés comme BAME sont actuellement chaussés dans un seul groupe, en dépit d’avoir des expériences très différentes.

« L’industrie informatique est composée principalement d’hommes blancs et asiatiques, mais regrouper tout le monde dans une seule catégorie signifie que les statistiques sont toujours biaisées », explique Kelly. « Cela rend les chiffres plus meilleurs, mais ce n’est pas représentatif de la réalité sur le terrain. »

Selon le rapport du BCS, la race/ethnicité la plus répandue dans le secteur de la technologie, à l’exception des Blancs, est celle d’origine indienne et ethnique, qui représente 8 % du total, comparativement à 3 % de la population active globale.

Les personnes originaires de communautés pakistanaises ou bangladaises sont également relativement fortement représentées en ce sens qu’elles représentent 2 % des travailleurs de la technologie, mais seulement 0,7 % de la main-d’œuvre britannique au sens large.

Mais le contraire est vrai des personnes d’origine noire, africaine, caribéenne ou noire britannique. Bien qu’ils représentent également 2 % de la main-d’œuvre technologique, ils représentent 3,2 % de l’ensemble de la population active.

Un autre écart se trouve dans les types d’emplois que les gens font. Par exemple, le travail technique le plus populaire pour les professionnels de l’informatique BAME est celui d’analyste d’affaires, d’architecte et de concepteur de systèmes (26%), tandis que le moins commun est celui de concepteur web ou développeur (9%), qui tend à être plus d’une réserve blanche.

Manque de règles du jeu équitables

Il y a autre chose à noter, dit Sandra Kerr, directrice de course chez Business in the Community, un organisme de bienfaisance qui fait la promotion d’entreprises responsables, c’est que les gens de couleur sont souvent plus représentés dans les fonctions de soutien, comme les RH et le marketing, plutôt que dans les domaines techniques.

La situation la plus préoccupante de tous est cependant liée au manque de règles du jeu équitables que l’industrie informatique semble offrir aux travailleurs BAME. D’une part, ils représentent un énorme 30% de tous les chômeurs dans le secteur de la technologie.

D’autre part, même s’ils parviennent à trouver un emploi, ils sont beaucoup moins susceptibles d’être promus. Les questions clés ici, dit Sam De Silva, un partenaire technologique au cabinet d’avocats CMS et membre du conseil d’administration de la SOCIÉTÉ BCS, comprennent les préjugés conscients et inconscients des dirigeants et des gestionnaires hiérarchiques, une formation insuffisante sur la diversité et l’incapacité d’intégrer des politiques adéquates de diversité et d’inclusion (D&I) dans les processus et procédures de l’organisation.

Mais une telle situation peut se manifester dans tout, du tokenism au manque de soutien en termes de progression de carrière. « Vous entendrez des choses comme : « Nous n’avons qu’un seul chef d’équipe, alors vous devrez attendre que cette personne parte », dit Kelly. « Ais, quand ils le font, c’est : « Nous n’avons personne qui a raison pour le rôle, alors nous devons embaucher de l’extérieur. »

En ces temps de crise, il est encore plus important pour les entreprises de s’adapter pour survivre à ce que beaucoup croient être une récession très grave – de sorte que la diversité est encore plus logique

Sam De Silva, CMS

En d’autres termes, les gens se retrouvent dans le scénario du poulet et des œufs d’être incapables d’obtenir l’expérience nécessaire car ils ne sont pas donnés la chance de le faire. Un autre problème est celui des dirigeants et des gestionnaires qui embauchent et promeuvent des dans le miroir », ce qui génère un biais systémique. En d’autres termes, dit Kelly: « Le système est empilé. »

Mais les résultats de ce genre de scénario peuvent être désastreux, non seulement au niveau individuel, mais aussi au niveau de l’entreprise. De Silva dit: « Le manque de progression de carrière signifie généralement une plus grande attrition du personnel, et cela peut signifier que le personnel talentueux ne sont pas développés et nourris. Le Royaume-Uni pourrait donc manquer une quantité importante de talents pour pourvoir des postes de direction.

Les employeurs pourraient également être absents en termes de performance des entreprises aussi. Selon un récent rapport de McKinsey & Company intitulé La diversité gagne : l’importance de l’inclusion, il existe un lien clair entre le D&I et la rentabilité. Les 25 % d’entreprises interrogées en 2019 qui avaient un bon mélange d’ethnicité et de race au niveau des cadres étaient 36 % plus susceptibles que leurs pairs de démontrer des bénéfices supérieurs à la moyenne.

Cela signifie que, bien que certains dirigeants puissent être enclins à laisser les préoccupations de D&I glisser hors de l’ordre du jour dans une période de récession où ils ont de nombreuses priorités concurrentes, en réalité, cela est susceptible de prouver la position à courte vue.

De Silva dit: « L’augmentation de la diversité apporte un plus large éventail de perspectives et une plus grande innovation, et c’est bon pour le résultat net. En ces temps de crise, il est encore plus important pour les entreprises de s’adapter pour survivre à ce que beaucoup croient être une récession très grave – de sorte que la diversité est encore plus logique.

Russ Shaw, fondateur des groupes de réseautage Tech London Advocates et Global Tech Advocates, abonde dans le même sens. « L’économie numérique en Grande-Bretagne ne fait que croître et il sera absolument vital pour la prospérité nationale qu’elle continue de croître », dit-il. « Pour poursuivre sur cette trajectoire, elle doit amener tout le monde dans la société dans ce chemin et s’assurer qu’elle offre des services à toutes les collectivités du pays. »

Comment créer le changement

Quant à l’action que les dirigeants et les gestionnaires peuvent prendre pour ce faire, il y a un certain nombre de choses, croit Kerr. Avant même le début du processus d’embauche, elle recommande aux employeurs de collaborer avec les organismes de sensibilisation pour mettre en place un « soutien préalable à la demande ».

L’objectif ici est de fournir aux gens une meilleure compréhension et un meilleur accès à une industrie que leur famille et les groupes d’amitié ne connaissent souvent pas non plus et sont donc incapables d’offrir une aide et une information appropriées.

« Il s’agit d’uniformiser les règles du jeu pour s’assurer que les gens peuvent obtenir le savoir-faire et les idées qu’ils ont besoin à l’intérieur », explique M. Kerr. Ce « nivellement » comprend également la nomination d’un panel d’entrevues aussi diversifié que possible dans le but de neutraliser les préjugés inconscients pendant le processus de recrutement.

Une fois qu’une personne a été prise en charge, cependant, il est tout aussi vital de lui fournir « l’accès à des projets fabuleux et la possibilité de faire partie de l’équipe de rêve », dit Kerr. L’idée ici est que, bien que les qualifications puissent aider les gens à mettre un pied dans la porte, avoir accès à des affectations et des initiatives de premier plan est la clé de leur progression de carrière.

« Il s’agit de commandite, surtout dans les salles où les gens ne sont pas, ce qui signifie qu’il est important que les dirigeants blancs diversifient ces salles », explique M. Kerr. « Ais il doit aussi y avoir une pièce d’attribution, afin de donner aux gens le crédit quand ils viennent avec une idée que cela les aide à entrer par la porte aussi. »

Il suffit de montrer à quelqu’un que vous soutenez leur développement et de le défendre peut faire toute la différence

Nicholas Kelly, Alexa Ltd

Une autre approche utile – et simple – que les dirigeants et les gestionnaires doivent adopter pour soutenir leurs employés bame consiste à permettre aux « étincelles brillantes » de les suivre et de discuter de leurs expériences, mais de « le faire plus tôt que plus tard » dans leur carrière alors qu’il est probable qu’elle aura le plus d’impact, recommande Kerr.

Une autre suggestion consiste à offrir des possibilités de développement aux travailleurs, même si les postes de direction sont minces sur le terrain, dit Kelly. « Pensez à d’autres choses qu’ils pourraient faire, comme avoir le règne libre pour faire des cours en ligne ou leur demander d’accueillir un webinaire d’entreprise », dit-il. « Le simple fait de montrer à quelqu’un que vous soutenez son développement et de le défendre peut faire toute la différence. »

Quant à savoir si le meurtre de George Floyd aux États-Unis et la résurgence résultante du mouvement Black Lives Matter auront un impact durable, en attendant, les points de vue sont mitigés.

D’une part, Kerr est « optimiste » que « personne n’ait envie de revenir à ce qu’il était », tandis que Shaw estime que de nombreuses organisations et leurs employés prennent la situation « très au sérieux » – bien qu’il reconnaisse que « la rhétorique doit se traduire en actes ».

Kelly, d’autre part, n’est pas si sûr, surtout parce que « ette ce n’est pas la première fois que nous avons un tel mouvement – même si c’est le plus grand depuis longtemps », dit-il.

Une chose positive à sortir de la situation que Kelly n’a pas vu avant cependant est une augmentation du nombre de personnes de couleur commence à réaliser « ils peuvent le faire pour eux-mêmes » et de mettre en place leurs propres entreprises.

« Plutôt que de simplement être frustrés et de laisser leur employeur finir par faire quelque chose qu’ils ne veulent pas faire, les gens prennent maintenant un risque – et cela a tendance à avoir un effet positif et boule de neige », ajoute Kelly.

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Le Royaume-Uni et les États-Unis marqués vers le bas sur l’IA responsable

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Certains des pays les plus avancés au monde en matière d’intelligence artificielle (IA) ne donnent pas la priorité et ne pratiquent pas l’IA responsable, selon un rapport d’Oxford Insight et du Centre de recherches pour le développement international (CRDI).

En 2019, le Indice de préparation à l’IA du gouvernement a signalé que le Royaume-Uni était le chef de la tête du monde en termes d’utilisation de l’IA par le gouvernement. Mais la dernière mise à jour pour 2020 Found que si le Royaume-Uni est toujours un leader sur l’IA du gouvernement, il accuse un retard de nombreux autres pays en termes d’utilisation responsable de l’IA.

Richard Stirling, PDG d’Oxford Insight, a déclaré que l’IA transformait les banques et la façon dont les gouvernements interagissent avec les citoyens, mais « cette transformation ne se fait pas de la même manière dans tous les pays du monde ».

L’indice place les pays européens en position de force pour l’adoption de l’IA.

Selon Walter Pasquarelli, responsable du projet pour l’indice de préparation à l’IA à Oxford Insight, l’Europe dispose d’une structure de gouvernance stable, ce qui a été un grand avantage lors du développement d’un écosystème d’IA.

« Les pays d’Europe occidentale dominent le top 20 de l’indice de cette année », a-t-il déclaré. « Il y a eu une augmentation rapide des stratégies d’IA en Europe. L’année dernière, un certain nombre de pays ont mis en place des stratégies de préparation à l’IA. Cette année, tous les pays d’Europe ont une stratégie nationale d’IA.

L’étude a révélé que le Royaume-Uni a la troisième plus forte proportion de licornes AI, derrière l’Amérique et la Chine.

Alors que les chercheurs ont reconnu que les startups sont à l’avant-lance de l’innovation, aux Etats-Unis, les géants de la technologie comme Google Amazon et IBM ont l’ampleur de la commercialisation de l’IA, note le rapport.

Les chercheurs ont constaté que dans la région baltique-nordique comme la Finlande et l’Estonie, l’accent doit être mis davantage sur la représentativité et la protection des données, la législation sur la protection de la vie privée et les cadres nationaux d’éthique afin de protéger les droits des citoyens et de prévenir les résultats injustes et discriminatoires pour certains groupes de la société.

« Il y a eu une augmentation rapide des stratégies d’IA en Europe. L’année dernière, un certain nombre de pays ont mis en place des stratégies de préparation à l’IA. Cette année, chaque pays d’Europe a une stratégie nationale d’IA »

Walter Pasquarelli, Oxford Insight

« Notre rapport montre que certains des pays les plus avancés dans le monde en matière d’IA ne donnent pas la priorité et ne pratiquent pas l’IA responsable comme ils devraient l’être », a déclaré M. Stirling. « Les nations, des États-Unis et du Royaume-Uni à la Russie, à la Chine et à Israël, doivent s’assurer qu’au fur et à mesure qu’elles mettent en œuvre les technologies de l’IA, elles le font d’une manière qui profite à tous leurs citoyens. »

Les chercheurs ont noté que la Chine a l’ambition de défier les États-Unis dans la domination mondiale de l’IA, et alors que les États-Unis et le Royaume-Uni ne sont pas considérés comme des leaders mondiaux dans la préparation gouvernementale de l’IA, ils ont obtenu des résultats nettement inférieurs en termes d’utilisation responsable de l’IA. Lla Indice de préparation à l’IA les États-Unis et le Royaume-Uni sont respectivement les premiers et les deuxièmes en termes d’utilisation et d’investissement du gouvernement dans l’IA. Cependant, ils étaient 24ème et 22ème respectivement lorsqu’ils ont été évalués pour l’IA responsable.

Il y a un certain nombre de facteurs possibles derrière cet écart. Les chercheurs ont indiqué que les États-Unis et le Royaume-Uni ont chacun des secteurs technologiques importants, dans lesquels un certain nombre d’entreprises obtiennent de mauvais résultats sur l’indice d’engagement politique des entreprises de Transparency International.

« Il y a donc un risque de capture réglementaire, où la politique gouvernementale reflète davantage les intérêts des entreprises technologiques que ceux des citoyens », ont-ils averti. À titre d’exemple, ils ont dit que les États-Unis et le Royaume-Uni ont d’importantes industries de surveillance. Comme Computer Weekly l’a déjà rapporté, la police met fait face à des critiques au Royaume-Uni pour son essai de reconnaissance faciale.

« L’IA transforme la façon dont les pays sont gouvernés de sorte qu’il deviendra de plus en plus important que les gouvernements, tout en capitalisant sur le potentiel de l’IA, aient également des protocoles et des règlements en place pour s’assurer que la mise en œuvre est éthique, transparente et inclusive », a déclaré M. Stirling.

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Le gouvernement fustigé sur « imprudent » de la sécurité de contact de traçage

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Les militants de la protection de la vie privée de The Open Rights Group et de Big Brother Watch ont uni leurs forces pour demander au gouvernement de clarifier la façon dont les données privées des gens seront gardées en sécurité en vertu des règlements Test and Trace, qui sont entrés en vigueur aujourd’hui parallèlement au lancement de l’application de recherche de contacts NHSX.

Libérée au milieu du manque typique de clarté ou de procédure régulière que la Grande-Bretagne attend de son gouvernement actuel, l’application – qui devrait aspirer plus de 35 millions de livres de l’argent des contribuables – constitue un élément clé du soi-disant plan du gouvernement visant à maîtriser la pandémie de Covide-19.

Selon les bailleurs de grâce de l’application, les essais dans l’arrondissement londonien de Newham, sur l’île de Wight et avec un groupe de bénévoles du NHS, semblent montrer que lorsqu’il est utilisé à côté des méthodes traditionnelles de suivi des contacts, l’application peut être très efficace pour contacter les personnes qui ont reçu un résultat positif du test Covid-19.

Il va également être utilisé par les entreprises – telles que les pubs et les restaurants – en Angleterre et au Pays de Galles, pour permettre aux clients de vérifier au lieu de remplir leurs détails par d’autres moyens, quelque chose qui est maintenant légalement obligatoire. En théorie, cela est censé fournir un moyen de joindre le programme Test and Trace pour les contacter s’il s’avère nécessaire.

Toutefois, l’ORG et Big Brother Watch font valoir qu’après avoir esquivé sa responsabilité légale de fournir une évaluation publique des répercussions sur la protection des données (DPIA) ou expliqué pleinement les responsabilités juridiques des pubs et des restaurants à l’égard de leurs données clients, il semble probable que les renseignements sur les clients ne seront pas traités de façon sécuritaire, légale ou compétente.

Les organisations ont cité de multiples témoignages de données recueillies au cours des derniers mois qui ont été utilisés pour envoyer aux clients des publicités non sollicitées, et même pour harceler les femmes.

Ils ont maintenant chargé l’agence des droits de données AWO d’envoyer une lettre au secrétaire à la santé Matt Hancock lui demandant de fournir plus d’informations sur la façon dont les données recueillies via l’application seront gardées en sécurité, et s’il a finalement mené un DPIA pour le programme Test and Trace – qui, de l’aveu même du gouvernement, fonctionne illégalement depuis sa création à la suite de cet échec.

Jim Killock, directeur exécutif de l’ORG, a déclaré : « Le premier devoir du gouvernement est de protéger ses citoyens. Le comportement imprudent de ce gouvernement met une fois de plus en danger la santé publique. Nous soutenons depuis longtemps que le programme de test et de suivi du gouvernement doit faire confiance au public afin de nous protéger efficacement contre Covide-19.

« L’omission de ce gouvernement d’effectuer l’évaluation de la sécurité des données requise par la loi signifie que personne ne sait comment les détails des gens seront recueillis, stockés et protégés en toute sécurité et légalement par des bars, des restaurants et des cafés. Personne ne sait ce qui va se passer si les choses tournent mal et ce gouvernement ne semble pas y avoir réfléchi.

Il a dit que le gouvernement avait eu six mois pour obtenir le programme Test and Trace shipshape, mais qu’il semblait préférer voler par le siège de son pantalon.

Silkie Carlo, directeur de Big Brother Watch a ajouté: « Cette loi pourrait facilement conduire à l’enregistrement de masse de nos mouvements et il ya une question sérieuse quant à savoir si cela est sûr et légal.

« La nouvelle approche du gouvernement en matière de recherche des contacts n’est plus fondée sur la confiance du public, mais sur l’exclusion, les sanctions pénales et l’application de la loi par la police. Beaucoup de gens seront à juste titre choqués de constater qu’ils se voient refuser l’entrée dans les cafés et restaurants à moins qu’ils utilisent l’application NHSX ou de remettre leurs coordonnées personnelles.

« Les entreprises ne seront pas en mesure de se conformer à ce nouveau diktat draconien ainsi qu’à cette nouvelle loi sur la protection des données, et beaucoup craignent des sanctions. Il s’agit d’une loi excessive qui pose un risque sérieux pour la vie privée et les droits aux données.

Manque de transparence

Ben van Enckevort, directeur de la technologie et co-fondateur de la société de protection de la vie privée et d’éthique des données Metomic, a déclaré que le manque de transparence autour du processus a effectivement créé un précédent alarmant.

« Les citoyens se méfient déjà du partage de leurs données avec le gouvernement après le récent fiasco des Niveaux A et l’admission du ministère de la Santé que son système de tests et de suivis a enfreint les règles du GDPR. En l’absence d’une communication claire et significative sur les données que l’application de recherche de contacts recueillera, le gouvernement britannique met en danger la confidentialité des données, écartant les meilleures pratiques essentielles et reproduisant davantage de méfiance », a-t-il déclaré.

« D’un point de vue technique, bien que le gouvernement ait mis en place des mesures de sécurité et de protection de la vie privée, il existe un manque fondamental d’évaluation des répercussions sur la protection des données (DPIA) – un processus établi par le Commissariat à l’information (BCI) pour minimiser les donnéesrisques d’un projet. Compte rendu du gouvernement, lorsqu’il s’agit de protéger la protection des données des citoyens, le moins qu’il devrait faire est de suivre le processus.

« Alors que nous entrons dans une deuxième vague de Covidés-19, le traçage des contacts pourrait être un outil crucial pour sauver des vies », a déclaré M. Enckevort.

« Toutefois, si l’application ne communique pas clairement comment les données des gens seront utilisées et protégées, les gens ne lui feront pas assez confiance pour les utiliser. Le gouvernement britannique doit donc faire preuve de transparence en matière de confidentialité des données et d’utilisation avec le suivi des contacts. S’ils ne le font pas, il ne pourra tout simplement pas compter sur sa plus grande arme pour combattre le virus : le bon sens des gens.

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Interview: L’éducation technologique en Afrique, en mettant l’accent sur l’autonomisation des femmes

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Lorsque Virgin Atlantic a mis en place une nouvelle route de vol de Londres à Nairobi en 2008, Sonal Kadchha a eu la chance de visiter l’Afrique de l’Est dans le cadre d’une expédition de charité, où elle a aidé à construire des dortoirs pour les écoles primaires locales dans la région du Masai Mara au Kenya.

Mais alors qu’elle participait au projet, Kadchha, aujourd’hui fondatrice de l’association caritative Educating The Children (ETC), a commencé à penser que les bâtiments ne suffisaient pas.

« Pendant que j’ai remarqué que les salles de classe étaient surpeuplées de centaines d’enfants », dit-elle. « Cela m’a fait réfléchir : à quoi bon leur fournir des ressources s’il n’y a pas d’enseignants pour leur enseigner ? »

Kadchha a créé l’association caritative ETC enregistrée au Royaume-Uni pour s’attaquer à cette situation, encourageant les enseignants à se porter volontaires pour enseigner aux enfants de l’école primaire au Kenya.

Bien qu’il s’agisse d’un excellent début, les bénévoles se sont alors rendu compte qu’il n’y avait pas d’écoles secondaires pour les enfants à passer à une fois qu’ils avaient terminé l’enseignement primaire, malgré qu’il y ait 47 écoles primaires dans la région.

C’est là que l’organisme de bienfaisance s’est concentré sur « l’autonomisation des femmes par l’éducation ». Après avoir passé du temps dans la région, l’organisme de bienfaisance a décidé qu’une école secondaire pour les filles serait la « meilleure solution » pour faire avancer la communauté.

Parallèlement au programme de bénévolat des enseignants, ETC a ensuite construit un pensionnat secondaire pour filles, appelé Sekenani Girls High School, qui au fil du temps est passé de quelques filles enseignées sous un arbre à plusieurs classes pour plus de 400 filles.

Des filles aux femmes dans la technologie

Une fois que le bal a été lancé pour donner aux filles de Masai Mara une éducation secondaire, Kadchha s’est tournée vers l’encouragement des femmes à prendre part à des carrières de logiciels.

Réalisant que l’ingénierie logicielle « est en train de devenir une compétence essentielle dans le monde », elle a créé Code Queen, une initiative de l’ETC, pour lutter contre le chômage des jeunes à Kampala.

Kadchha dit qu’il y a une énorme communauté de start-up en Ouganda et en Afrique de l’Est, mais bien qu’il y ait des talents dans la région, le taux de chômage des jeunes est d’environ 80%.

Les entreprises locales affirment qu’il n’y a pas assez de « talents formés » à leur disposition – un problème que beaucoup connaîtront.

Kadchha dit: « ien qu’il y ait des établissements d’enseignement supérieur, la main-d’œuvre n’est pas vraiment équipée des bonnes compétences. »

Le problème n’est pas propre à ce domaine – certains diplômes et cours liés à la technologie n’enseignent pas toujours les compétences techniques d’une manière pratique afin que les étudiants puissent les emmener directement sur le lieu de travail.

« Nous avons donc pensé que ce serait un bon domaine sur lequel nous devons nous concentrer, étant donné que l’ingénierie logicielle est l’une des professions les plus en demande au monde », explique M. Kadchha.

Code Queen forme spécifiquement les femmes à la façon de coder et, un peu comme dans d’autres domaines, Kadchha dit qu’il ya une lutte pour obtenir les femmes de Kampala à rejoindre le secteur de la technologie, qu’elle met en partie à un manque de confiance.

« Cela n’a rien à voir avec le fait que ce n’est pas acceptable ou qu’ils n’ont pas les capacités », dit-elle. « ‘est plus à voir avec leur état d’esprit et leur croyance qu’ils peuvent le faire ou non, donc une grande partie de notre formation est axée sur l’état d’esprit ainsi. »

Il y a beaucoup de preuves anecdotiques que les femmes évitent le secteur de la technologie parce qu’il ne leur semble pas bon. Par exemple, les jeunes filles disent que la technologie semble trop difficile, et même les femmes qui réussissent dans le secteur sont susceptibles d’obtenir le syndrome de l’imposteur, en doute de leurs propres capacités.

Les sessions code queen visent non seulement à enseigner le codage aux femmes, mais aussi à leur fournir un « espace sûr ».

Les cours sont organisés en partenariat avec des entreprises locales dans ce qu’on appelle le Village de l’innovation, un écosystème de start-up en Ouganda qui agit comme un partenaire principal pour l’organisme de bienfaisance.

Pour les participants, tout est gratuit – les femmes participant au cours ont accès à une connexion Wi-Fi et à des ordinateurs portables gratuits, ce que beaucoup d’entre eux n’auraient pas sans le programme.

Les ingénieurs logiciels locaux se portent volontaires pour enseigner aux femmes, mais l’organisme de bienfaisance aura besoin de soutien pour continuer à prendre de l’expansion à l’avenir.

Kadchha dit: « Ce genre de choses contribue à réduire les obstacles à l’entrée, parce que je pense que pour beaucoup de ces femmes pauvres, le coût est un problème. »

Le manque de modèles est souvent cité comme une raison pour laquelle les jeunes femmes ne choisissent pas de travailler dans le secteur de la technologie, parce qu’elles ne peuvent voir personne dans l’industrie qui est comme elles et supposent donc que le secteur n’a pas sa place pour elles.

En plus des compétences en codage, les femmes qui participent au Code Queen apprennent des compétences douces, sont introduites auprès d’autres femmes du secteur de la technologie qui agissent comme des modèles, et ont la possibilité de participer à des hackathons dans le but de résoudre de vrais défis pour les entreprises locales.

La plupart des femmes sont recrutées à l’initiative localement par l’intermédiaire du Village de l’innovation, qui fait partie de la communauté, ou par le bouche à oreille.

Les femmes qui ont participé à des cohortes antérieures reviennent souvent enseigner ou parler aux étudiantes actuelles, agissant à titre d’ambassadrices du projet.

« J’ai travaillé en Ouganda au cours de ma carrière d’entreprise et j’ai été très talentueux », dit Kadchha. « J’ai été surpris d’apprendre que l’Ouganda a l’un des taux de chômage des jeunes les plus élevés, soit 80 %. D’autre part, vous avez l’ingénierie logicielle, qui est l’une des professions les plus en demande au monde, y compris en Afrique et, uniquement, il peut être fait n’importe où dans le monde ainsi.

« Nous avons une réelle opportunité de faire correspondre cette demande mondiale à l’offre locale. »

Modification des plans pour le coronavirus

Mais, comme dans la plupart des pays du monde, la pandémie de coronavirus n’a pas facilité les choses. Localement, l’épidémie a forcé les séances à être 100% à distance, ce qui signifie qu’ils n’étaient pas accessibles à tout le monde.

« Nous avons vu une forte baisse lorsque nous avons fait la transition parce que nous vivons dans un monde d’inégalités sur Internet, de sorte que beaucoup de ces femmes n’ont pas accès aux ordinateurs portables ou au Wi-Fi », explique Mme Kadchha.

D’autres défis se sont également posés, comme la difficulté à maintenir un sentiment de communauté pendant les séances à distance, mais pour ceux qui ont pu adhérer, leurs compétences techniques « sont sorties beaucoup plus fortes », dit Kadchha.

« Ce que nous avons vu, c’est que les élèves qui ont réussi à le faire en ligne étaient plus engagés, étaient moins timides pour poser des questions et étaient mieux en mesure d’utiliser les outils », ajoute-t-elle.

Lorsque la pandémie se termine, l’organisme de bienfaisance peut envisager un modèle hybride avec des cours en ligne et physiques, selon ce qui fonctionne le mieux pour les individus.

Mais en attendant, l’ETC a besoin de sponsors pour chacun des étudiants participants afin de leur donner accès aux ressources dont ils pourraient avoir besoin pour des cours en ligne.

« L’emploi et la numérisation étaient des thèmes importants avant même Covide-19, alors maintenant c’est encore plus important », dit Kadchha. « Nous voulions trouver un moyen novateur d’avoir un impact sur les jeunes femmes sans emploi, qui était tournée vers l’avenir et responsabilisant en puisant dans l’avenir du travail et de l’éducation. »

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