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L’application drone killer sauve des vies suédoises

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La nécessité pour la Suède de réagir plus rapidement aux arrêts cardiaques soudains en dehors de l’hôpital a peut-être donné naissance à la première application tueuse de drones au monde.

D’après Andreas Claesson, président du Conseil suédois de réanimation, le faible taux de survie aux arrêts cardiaques (10 %) du pays est un sous-produit de plusieurs facteurs – principalement les temps de réponse et l’accès précoce aux défibrillateurs externes automatisés (DEA) sur place.

« Il faut trop de temps aux équipes d’urgence pour se rendre sur le site d’un incident – et le plus souvent, il n’y a pas de DEA accessibles », a déclaré Claesson. « Dans environ 70 % des cas, le lieu de l’incident est le domicile du patient.

« Nous avons effectué des simulations et constaté que nous pouvions acheminer un drone dans la plupart des maisons avant une ambulance, ce qui pourrait avoir un impact salvateur. Notre hypothèse est qu’en acheminant les DEA sur le site deux minutes plus tôt, en moyenne, nous pourrions apporter une grande amélioration au taux de survie. »

Claesson a donc contacté Everdrone, une société suédoise qui disposait déjà d’une plate-forme de drones polyvalente pouvant être adaptée à différents cas d’utilisation. Après des discussions avec Claesson, Everdrone a développé une application de premier répondant pour fournir des DEA aux sites d’incident.

Plutôt que de fabriquer ses propres drones, Everdrone achète des systèmes standard sur étagère et ajoute des capteurs, un appareil de navigation, des caméras, des composants de connectivité, un ordinateur de bord et un système de sécurité de parachute. Ce ne sont là que quelques-uns des composants supplémentaires qui rendent les drones intelligents, autonomes et sûrs.

La génération actuelle de systèmes d’Everdrone peut atteindre un rayon de 6 km et fonctionner à des vitesses de vent allant jusqu’à 14 m par seconde, y compris les rafales. Pour le moment, ils ne fonctionnent pas sous la pluie, mais devraient pouvoir le faire dans environ 12 mois.

Mise en ligne

Mais Everdrone n’a pas franchi ces barrières elle-même. Un consortium de partenaires a été formé pour faire pression sur les régulateurs suédois afin qu’ils assouplissent certaines des règles et acceptent la demande, qui avait le potentiel de sauver des vies suédoises. Les partenaires comprenaient Everdrone, qui fournit la technologie des drones; Institut Karolinska, qui dirige les études et où Claesson est professeur agrégé; et SOS Alarm, l’organisation qui répond à tous les appels d’urgence en Suède et répartit les ressources incendie et médicales.

Grâce à l’accès à un grand volume de données historiques sur le temps de réponse aux arrêts cardiaques provenant de Suède, les partenaires ont pu effectuer des simulations très précises sur les domaines dans lesquels le système Everdrone offrirait le meilleur rapport qualité-prix. Il s’est avéré que les meilleures zones où opérer sont semi-urbaines, où les drones peuvent atteindre un nombre relativement important de personnes et où le temps de réponse de l’ambulance est encore relativement long.

Une zone typique compterait environ 50 000 résidents et des temps de réponse moyens des ambulances entre huit et 12 minutes. C’est le scénario où Everdrone peut fournir le plus de valeur avec un seul système de drone.

Le premier projet pilote a vu le jour à l’été 2020. Sur la base des données collectées lors de la première exécution, les partenaires ont apporté des modifications à la technologie et aux processus. Un deuxième projet pilote a débuté en avril 2021 – et est en cours depuis.

« Nous avons cinq systèmes en fonctionnement aujourd’hui dans l’ouest de la Suède, à la portée d’environ 200 000 habitants », a déclaré Tapis Sällström, PDG d’Everdrone. « Le système est opérationnel environ 100 heures par semaine et est étroitement lié aux procédures et aux systèmes utilisés par SOS Alarm. »

Mattias Regnell, responsable de l’innovation chez SOS Alarm, a déclaré que le taux de réussite du système est déjà remarquable. « Dans la plupart des cas, le drone est envoyé plus rapidement que l’ambulance », a-t-il déclaré. « Jusqu’à présent, le gain de temps médian est d’environ deux minutes, ce qui peut sauver des vies. En supposant une interaction optimale avec le répartiteur, deux minutes plus rapides pourraient signifier une augmentation de 20 % des chances de survie d’un patient. »

La technologie elle-même est une partie de la solution – le travail d’équipe est un autre ingrédient majeur. Travaillant en étroite coordination, Everdrone et SOS Alarm ont intégré les systèmes de drones aux systèmes d’information d’urgence. Ils ont travaillé avec le centre régional de répartition médicale d’urgence de Västra Götaland sur le processus de triage des appels d’urgence, et ont également développé de nouveaux processus de traitement des appels et formé des répartiteurs pour travailler avec ces changements.

Après avoir reçu un appel d’urgence, les répartiteurs évaluent l’état de santé du patient. Si la personne est inconsciente ou ne respire pas normalement, le répartiteur met en évidence un index médical dans le logiciel de répartition. Cela met automatiquement en mouvement un set d’actions – le drone démarre et les portes du hangar s’ouvrent. Simultanément, le système de répartition alerte les ambulances et les pompiers et sauveteurs, qui se dirigent vers le site le plus rapidement possible.

Bien que le drone soit autonome, les régulateurs suédois exigent qu’un pilote soit présent dans un centre de contrôle à distance pour le surveiller. Dès qu’une alarme est activée, le pilote demande un permis de vol au contrôle de la circulation aérienne local et l’obtient généralement dans les 20 à 30 secondes. Le système de drone est généralement en vol environ 60 à 70 secondes après que le répartiteur a mis en évidence l’index médical.

Drone en action

Le drone navigue de manière autonome jusqu’au site de l’incident et transmet un flux vidéo d’une caméra embarquée à la salle de contrôle, où le pilote vérifie que le lieu de livraison est sûr. Dans certains cas, les coordonnées communiquées par la centrale d’alarme pointent vers la bonne adresse, mais le dépôt doit être à un endroit plus précis – par exemple, sur un toit, devant une voiture ou à côté d’une piscine. Dans de tels cas, le pilote ajuste légèrement les coordonnées.

Lorsque le drone atteint l’endroit exact, il plane à environ 30 m au-dessus du lieu de livraison et, à l’aide d’un système de treuillage, abaisse le DEA au sol. Dès que l’appareil est au sol, Everdrone se présente à la centrale d’alarme. Le répartiteur demande ensuite à l’appelant de ramasser l’appareil et lui explique comment l’attacher au patient et comment l’activer.

Cet ensemble serré de procédures a été conçu pour provoquer un choc dans le cœur du patient quelques minutes avant l’arrivée de l’ambulance. Obtenir un DEA sur le site un peu plus tôt peut avoir un impact énorme sur le résultat, car sans traitement, les chances de survie de la personne diminuent d’environ 7 à 10% par minute.

« Le temps que nous gagnons dépend entièrement de l’emplacement », a déclaré Sällström. « Le temps de réponse général du service d’ambulance dans les zones que nous examinons peut se situer entre sept et 12 minutes, et le drone arrive généralement entre trois et six minutes. Ce sont des chiffres approximatifs – des chiffres plus précis seront publiés dans les mois à venir. »

Sällström a ajouté: « C’est une chose de mettre un DEA sur un drone et de faire des vols de démonstration, mais c’est quelque chose de complètement différent de l’intégrer dans des situations d’urgence réelles et de l’expédier avec le niveau de sécurité et de fiabilité que nous faisons maintenant en Suède.

« Nous sommes les premiers à déployer ce type de système dans des opérations réelles et à l’évaluer d’un point de vue scientifique. Nous le faisons avec l’aide de notre partenaire de recherche, l’Institut Karolinska, la sixième plus grande université de médecine au monde. »

Claesson ajoute : « Il y a un certain nombre de cas dans le monde où différents groupes de recherche ont examiné cette possibilité – au Canada, aux États-Unis et aux Pays-Bas – mais aucun d’entre eux n’a été mis en service. La Suède est la première à le faire. »

Plus qu’une simple technologie

Sällström attribue le succès du projet à trois choses : « Tout d’abord, il y a la technologie des drones et la perspective réglementaire. Everdrone est expert en technologie sûre, fiable et intelligente. Et nous pouvons également fournir des preuves que c’est sûr. C’est une chose de fournir de la technologie et dis-le est sûr; c’est une autre chose de fournir des preuves de sécurité et un moyen de convaincre les autorités de donner un permis pour ce type d’opération.

« Le deuxième ingrédient de notre succès est que nous sommes en très étroite collaboration avec la répartition d’urgence et le centre d’appels d’urgence. Ils savent quand un incident se produit et où il se trouve. Ils ont le centre de répartition et peuvent communiquer avec les passants.

« La troisième chose qui rend tout cela possible est le partenariat avec des experts médicaux. Parce que nous opérons dans un contexte de soins d’urgence, nous devons faire très attention à ne pas introduire quelque chose qui est dangereux. Vous devrez peut-être demander à quelqu’un d’arrêter de faire de la RCR pendant une minute, par exemple, et de sortir dans le jardin et de ramasser le DEA. Cette situation soulève plusieurs questions éthiques : dans quelles circonstances est-ce la bonne chose à faire ? Nos partenaires de recherche à l’Institut Karolinska supervisent toutes les questions médicales et éthiques. »

Même lorsque toute la technologie fonctionne exactement comme prévu, il y a toujours un facteur humain très crucial qui fait toute la différence dans le monde. « Transporter quelque chose est assez facile », a déclaré Claesson au Institut Karolinska. « Avoir des gens pour l’utiliser dans une situation pénible est une autre chose. Le défi consiste maintenant à demander aux répartiteurs d’expliquer aux passants comment récupérer le DEA au fur et à mesure qu’il est livré.

Killer app prêt pour décollage

Beaucoup a été écrit dans la presse sur la livraison par drone de produits de consommation, mais la plupart des analystes, dont le travail consiste à regarder sous la surface ce qui se passe réellement, ne pensent pas que les livraisons aux consommateurs sont l’application qui rendra les drones monnaie courante.

« Certes, il existe des cas d’utilisation autour de la livraison de pizzas et de la livraison au détail », a déclaré Hendrik Bödecker, fondateur de Drone Industry Insights, qui étudie et rend compte de l’industrie des drones dans le monde entier. « Google Wing a réalisé plusieurs preuves de concept dans différentes parties du monde. Mais ce cas d’utilisation ne s’adapte pas bien.

« Les drones sont trop bruyants pour les voisins, et le processus de livraison coûte trop cher pour justifier ce qui est livré. Les clients qui achètent des choses comme des pizzas et des chaussures, par exemple, sont peu susceptibles d’accepter de payer plusieurs fois plus que les articles livrés. Pour ces raisons, je doute que la livraison par drone soit un cas d’utilisation urbain évolutif dans les 10 à 15 prochaines années.

Un autre cas d’utilisation souvent rapporté dans les médias est la logistique planifiée, dans laquelle, contrairement à la logistique d’urgence, les gens savent à l’avance ce dont ils ont besoin, de sorte que la livraison peut être planifiée. Habituellement, les applications logistiques planifiées déploient des drones plus gros.

Sällström a déclaré: « Je pense que sur de plus grandes distances, cela pourrait avoir du sens et dans certaines régions géographiques – par exemple, vous pourriez avoir une courte distance mais avec un lac entre deux installations. Mais je pense que dans beaucoup de ces cas où les gens développent des drones pour la logistique, ils seront moins attrayants à l’avenir que les véhicules autonomes au sol qui sont plus faciles à utiliser en toute sécurité.

« Ces véhicules au sol seront probablement fabriqués en quantités beaucoup plus importantes et seront donc beaucoup moins chers. Dans l’ensemble, je pense que beaucoup de gens sont trop optimistes quant à certains des cas d’utilisation de la logistique planifiée. »

De sa vue d’ensemble du marché, Bödecker de Drone Industry Insights a convenu que la livraison d’urgence pourrait être la première application tueuse au monde pour la technologie des petits drones. « Avec la médecine d’urgence, vous pouvez faire passer les règlements plus facilement », a-t-il déclaré. « Et quand vous sauverez des vies, les gens accepteront des coûts élevés et des drones bruyants. »

L’avenir s’annonce donc prometteur pour Everdrone. « Environ 72 % de la population européenne vit dans ce qui est défini comme des zones urbaines », a déclaré Sällström. « Donc, potentiellement, nous pourrions atteindre 72% de tous les Européens avec ce type de service. Nous voyons une énorme opportunité de marché devant nous. »

En effet, la Finlande, le Danemark, la France et le Le Royaume-Uni a tous remarqué ce qui se passe en Suède et sont impatients de faire de même. Les parties prenantes de ces pays ont déjà entamé des discussions avec Everdrone pour tenter d’introduire un système similaire dans leurs pays.

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