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Technologie

Lancement d’un programme d’investissement dans la recherche et le développement au Royaume-Uni

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Un programme d’investissement à l’échelle du Royaume-Uni a été lancé pour fournir 375 millions de livres sterling de financement public aux entreprises à forte intensité de recherche et développement (R&D) opérant dans des secteurs technologiques « révolutionnaires ».

Le programme Future Fund: Breakthrough, qui a ouvert ses portes aux investisseurs le 20 juillet 2021, a été initialement annoncé par le chancelier de l’Échiquier lors du budget en mars et sera mis en œuvre par British Patient Capital , une filiale commerciale de la banque de développement économique du gouvernement britannique, British Business Bank.

Le fonds est conçu pour cibler les entreprises à forte intensité de R-D à un stade ultérieur dans des secteurs technologiques révolutionnaires, y compris l’informatique quantique, les technologies propres et les sciences de la vie, afin de stimuler leur croissance continue.

En raison de leur potentiel d’avoir un impact économique significatif, la croissance de ces entreprises innovantes est considérée par le gouvernement comme essentielle à la prospérité future et à la reprise économique du Royaume-Uni.

British Patient Capital visera, au fil du temps, à constituer un portefeuille d’entreprises technologiques révolutionnaires en phase de croissance et réalisera des co-investissements en actions aux côtés d’investisseurs du secteur privé.

« Avec de nombreuses universités de classe mondiale et une solide expérience dans les sciences et la recherche, le Royaume-Uni est un terrain fertile pour créer des entreprises à forte croissance basées sur des technologies de pointe », a déclaré Judith Hartley, PDG de British Patient Capital.

« Grâce à la commercialisation de la R&D, ces entreprises transformatrices contribueront à accélérer le déploiement de technologies révolutionnaires innovantes qui peuvent transformer les principales industries, développer de nouveaux médicaments, soutenir la transition vers une économie à zéro émission nette et renforcer la position du Royaume-Uni en tant que superpuissance scientifique.

« Future Fund : Breakthrough permettra à ces entreprises à forte intensité de R&D de lever les capitaux patients dont elles ont besoin pour alimenter les dernières étapes de leur croissance et, ce faisant, contribuera à faire du Royaume-Uni un leader mondial dans les industries du futur. »

Admissibilité au programme

Pour être éligibles au programme, les entreprises doivent lever une taille totale minimale de 30 millions de livres sterling, le fonds apportant une contribution maximale de 30% à chaque cycle – ce qui signifie que le montant minimum de financement du secteur privé nécessaire est de 21 millions de livres sterling.

La société doit également avoir levé au moins 5 millions de livres sterling d’investissements en actions auprès d’investisseurs tiers lors des cycles de financement précédents. Il doit également être basé au Royaume-Uni et avoir des opérations importantes dans le pays.

En ce qui concerne son activité, l’entreprise à la recherche d’investissements doit avoir consacré en moyenne au moins 10 % de sa base de coûts opérationnels totaux à la R-D au cours des trois dernières années, ou au moins 15 % au cours de l’une des trois dernières années.

Il doit également avoir l’intention que 20 % ou plus des employés effectuent des recherches pendant au moins trois ans à compter de la date de l’investissement, dans des rôles qui exigent une maîtrise pertinente ou plus. 

Toutefois, en tant que programme dirigé par les investisseurs, les demandes de financement ne peuvent être présentées que par un investisseur principal qualifié et non par les entreprises elles-mêmes.

« Alors que le potentiel de technologies telles que l’IA, l’apprentissage automatique et l’informatique quantique devient pleinement réalisé et appliqué à grande échelle, le financement de la R&D est plus important que jamais pour transformer la nouvelle race d’innovateurs du Royaume-Uni en leaders du marché qui changent la donne », a déclaré Gerard Grech, directeur général du réseau entrepreneurial Tech Nation.

« Les fonds axés spécifiquement sur les entreprises à forte intensité de R&D alignées sur les secteurs stratégiques du Royaume-Uni, y compris les entreprises à consommation nette zéro, aideront à relever certains des plus grands défis auxquels la société est confrontée aujourd’hui. Il ouvrira de nouvelles possibilités d’emploi, stimulera la croissance économique et cimentera la technologie britannique en tant que leader mondial.

Le programme est distinct et différent du Future Fund, maintenant fermé, qui a fourni des prêts convertibles allant jusqu’à 5 millions de livres sterling à une grande variété d’entreprises britanniques innovantes, pour résoudre les problèmes de financement causés par Covid-19.

En mai 2021, la Confédération de l’industrie britannique (CBI) a publié un rapport appelant à une économie inclusive et innovante, ce qui, selon elle, pourrait être réalisé en partie en augmentant les investissements en R&D pour correspondre aux niveaux de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE).

D’ici 2030, selon le rapport, le Royaume-Uni aura un « avantage distinctif » en mettant l’accent sur l’innovation, « y compris dans les nouvelles technologies, où nous deviendrons une plaque tournante mondiale naturelle pour la R&D ».

La CBI a déjà demandé à plusieurs reprises au gouvernement d’accroître ses investissements dans la R-D.

Investissement antérieur dans des « startups à impact »

En octobre 2020, une étude de Tech Nation et de la société d’information commerciale Dealroom a montré que les investissements dans les startups technologiques britanniques répondant à un ou plusieurs des objectifs de développement durable des Nations Unies ont augmenté de près de 10-plier en six ans.

Les données ont en outre révélé que ces entreprises – également connues sous le nom de « startups à impact » – ont levé 1,4 milliard d’euros jusqu’à ce point en 2020, les entreprises de technologies propres et de technologies climatiques levant la majeure partie des capitaux.

Les startups à impact représentent désormais plus de 15 % de tous les investissements européens en capital-risque ( VC), soit le double de la moyenne mondiale et trois fois plus qu’il y a dix ans, les entreprises européennes recevant un total de 6 milliards d’euros rien qu’en 2019.

La majeure partie de ces investissements dans le contexte européen plus large est allée à des startups de technologies climatiques, y compris celles qui développent des véhicules électriques, qui ont attiré 9,8 milliards d’euros d’investissements en capital-risque au cours des cinq dernières années.

Une étude distincte de Tech Nation au début de septembre 2020 a également révélé qu’en Europe, les startups britanniques à zéro émission nette étaient en tête de l’investissement, recevant 336 millions de livres sterling en 2019, soit une augmentation de 28% par rapport à l’année précédente. En revanche, Français et les entreprises allemandes à zéro émission nette ont obtenu respectivement 216 millions de livres et 283 millions de livres sterling.

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