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L’AMC demande un examen plus approfondi de l’achat d’Arm par Nvidia

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L’Autorité de la concurrence et des marchés (CMA) a décidé qu’une enquête approfondie sur le projet d’acquisition de la société britannique de conception de puces Arm par le fabricant américain de puces Nvidia devrait être menée pour des raisons de concurrence.

L’AMC a envoyé un rapport sur la question au secrétaire au numérique Oliver Dowden le 20 juillet 2021, et en a maintenant publié le résumé.

L’acquisition est devenue l’emblème d’une vague de rachats étrangers d’entreprises britanniques. Le résumé du rapport a été publié seulement trois jours après l’annonce qu’un fournisseur britannique de la Royal Navy, Ultra Electronics, s’était vendu à Cobham, un concurrent appartenant au groupe de capital-investissement américain Advent.

Arm lui-même a été acquis par la société technologique japonaise SoftBank Group en 2016 pour 24 milliards de livres sterling. Nvidia a exprimé son intention de racheter Arm en septembre 2020 pour 31 milliards de livres sterling, avec l’espoir déclaré que son achat le placerait à la pointe de l’intelligence artificielle pour l’edge computing.

En ce qui concerne le projet d’acquisition d’Arm, née à Cambridge, par Nvidia, l’AMC s’est dite préoccupée par le fait que l’entreprise fusionnée aurait la capacité et l’incitation de nuire à la compétitivité des rivaux de Nvidia en restreignant l’accès à la propriété intellectuelle d’Arm.

Andrea Coscelli, directeur général de la CMA, a déclaré: « Nous craignons que Nvidia contrôlant Arm ne crée de réels problèmes pour les rivaux de Nvidia en limitant leur accès aux technologies clés et, en fin de compte, en étouffant l’innovation sur un certain nombre de marchés importants et en croissance. Cela pourrait se retrouver avec des consommateurs qui ratent de nouveaux produits ou des prix qui montent.

« L’industrie de la technologie des puces vaut des milliards et est vitale pour les produits sur lesquels les entreprises et les consommateurs comptent tous les jours. Cela comprend la technologie essentielle de traitement des données et de centre de données qui soutient les entreprises numériques dans l’ensemble de l’économie, et le développement futur de technologies d’intelligence artificielle qui seront importantes pour les industries en croissance comme la robotique et les voitures autonomes.

Selon une déclaration du ministère du Numérique, de la Culture, des Médias et du Sport sur la publication du résumé du rapport de l’AMC, Nvidia avait proposé un soi-disant « remède comportemental » pour apaiser les inquiétudes, mais l’AMC a jugé cela inadéquat.

L’AMC dit donc que la fusion proposée devrait faire l’objet d’une enquête approfondie de la « phase 2 ».

Dowden avait émis un avis d’intervention d’intérêt public concernant la fusion en avril 2021 pour des raisons de sécurité nationale.

L’AMC lui a fourni un rapport sur ses conclusions en matière de concurrence, ainsi qu’un résumé des observations reçues de tiers qui se rapportent à la considération de sécurité nationale dans l’intérêt public.

Dowden décidera si la fusion doit être renvoyée pour une enquête plus approfondie pour des raisons de concurrence et de sécurité nationale, ou si elle doit être renvoyée à l’AMC pour enquêter sur la question uniquement pour des raisons de concurrence.

L’AMC a déclaré qu’elle avait travaillé en étroite collaboration avec d’autres autorités de la concurrence à l’échelle internationale pour examiner l’impact de l’accord.

Le 19 août, le Financial Times a déclaré que le PDG de Nvidia, Jensen Huang, était « confiant » que les régulateurs, y compris en Chine ainsi qu’au Royaume-Uni, donneraient le feu vert à la transaction, bien que sur une période plus longue que celle que le fabricant de puces américain souhaiterait.

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