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L’Advanced Research and Invention Agency du Royaume-Uni nomme son premier PDG

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L’organisation créée pour financer et développer des projets scientifiques et technologiques au Royaume-Uni a nommé son premier PDG.

Annoncée il y a un an, l’Advanced Research and Invention Agency (Aria) est soutenue par un investissement public de 800 millions de livres sterling, soutenant la recherche à haut risque qui a le potentiel d’avoir un impact élevé sur la société.

Peter Highnam rejoint Aria après avoir travaillé pour la Defense Advanced Research Projects Agency (Darpa) des États-Unis, où il était directeur adjoint depuis février 2018. Il exercera une durée déterminée de cinq ans.

Aria est basé sur des modèles qui ont fait leurs preuves dans d’autres pays, en particulier l’influente Agence américaine des projets de recherche avancée, qui a joué un rôle dans la création d’Internet et du GPS.

Le secrétaire britannique aux affaires, Kwasi Kwarteng, a déclaré: « Sous la direction de Highnam, Aria veillera à ce que les avantages de la recherche et du développement se fassent sentir dans notre société et notre économie au fil des générations, et que les technologies, les découvertes, les produits et les idées dans lesquels l’agence investit soient soutenus pour créer les industries de demain. »

Le gouvernement s’est engagé à augmenter les investissements publics dans la R&D à 20 milliards de livres sterling en 2024-2025.

Le ministre des Sciences, George Freeman, a déclaré : « La communauté scientifique du Royaume-Uni a une fière histoire de découverte, et l’imagination et la créativité de nos scientifiques et innovateurs de la découverte – d’Isaac Newton à Ada Lovelace, Frank Whittle, Alan Turing et l’équipe de Dame Sarah Gilbert développant le vaccin Covid-19 – continuent de transformer notre monde. [Highnam’s] une richesse impressionnante d’expérience le place dans une position unique pour diriger la direction du financement des projets les plus révolutionnaires au Royaume-Uni et maintenir notre statut de nation d’innovation de premier plan.

Ottoline Leyser, PDG de la recherche et de l’innovation au Royaume-Uni, a déclaré que son expérience dans le développement et la traduction d’idées transformationnelles sera un atout majeur pour Aria.

« Aria a un rôle unique à jouer dans l’écosystème, améliorant la capacité du Royaume-Uni à expérimenter de nouvelles approches pour trouver et soutenir des personnes et des idées aux frontières de la découverte et de l’innovation », a-t-elle déclaré.

Aria examinera comment éviter une bureaucratie inutile et expérimentera différents modèles de financement, tels que des subventions de programme et de démarrage, ainsi que des incitations de prix, pour atteindre ses objectifs de soutien à la recherche pionnière. Il aura également une plus grande tolérance à l’échec que ce qui est normalement accepté, ainsi que la capacité de démarrer et d’arrêter des projets en fonction de leur succès.

En mars 2021, un projet de loi a été présenté au Parlement pour donner à l’agence les pouvoirs et les libertés dont elle a besoin pour développer la recherche scientifique à un rythme soutenu.

Le projet de loi Aria, présenté le 2 mars de l’année dernière, décrit le cadre législatif et la gouvernance de la nouvelle agence. Selon le gouvernement, il est reconnu que « la recherche ambitieuse et à haut risque nécessite de la patience », de sorte que l’agence bénéficiera de la sécurité à long terme nécessaire pour atteindre ses objectifs.

Le projet de loi fixe une période de grâce de 10 ans avant qu’une éventuelle dissolution de l’agence puisse être déclenchée.

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