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L’administrateur condamné de Silk Road dépouillé de 500 000 £ de revenus cryptographiques

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Un homme du Merseyside purgeant actuellement une peine de cinq ans et quatre mois de prison pour son rôle dans l’administration du marché du dark web Silk Road a reçu l’ordre de remettre plus de 490 000 £ en bitcoins.

Thomas White, alias Cthulhu, âgé de 26 ans, a été emprisonné en avril 2019 pour des infractions telles que le trafic de drogue, le blanchiment d’argent et la réalisation de plus de 450 images indécentes d’enfants.

L’ancien étudiant de l’Université John Moores de Liverpool, qui a abandonné l’université après avoir terminé un seul trimestre d’un diplôme en comptabilité, a joué un rôle clé dans la prise de contrôle et la relance du marché du dark web Silk Road en 2013 après la fermeture de la première itération du site par le FBI.

À la suite d’enquêtes plus approfondies menées par la National Crime Agency du Royaume-Uni, la Cour de la Couronne de Liverpool a ordonné la semaine dernière à White de rembourser un total de 493 550 £, sur des revenus évalués à plus de 1 m£. Tous les appareils électroniques qu’il a utilisés pour commander les infractions ont également été saisis.

L’audience a appris comment, bien qu’il n’ait aucun revenu légitime, White a pu payer 10 700 £ à l’avance pour louer un appartement de luxe au bord de la rivière dans le centre-ville de Liverpool.

Thomas White était un membre bien considéré de la hiérarchie originale de la Route de la Soie. Il a utilisé cela à son avantage lorsque le site d’origine a été fermé et a profité de manière significative de son activité criminelle », a déclaré le commandant de la branche de la NCA, Tyrone Surgeon.

« Cette affaire prouve que le crime ne paie pas – non seulement il a passé les deux dernières années en prison, mais il doit maintenant remettre près de 500 000 £. Il s’agit d’une enquête internationale complexe qui souligne que nous utiliserons tous les outils à notre disposition pour empêcher le crime organisé de tirer profit de leur criminalité. »

Lancé en 2011 et dirigé par un Américain, Ross Ulbricht, qui a utilisé le pseudonyme Dread Pirate Roberts, le marché clandestin de la Route de la Soie spécialisé dans la vente de drogues illégales, mais qui aurait également échangé d’autres marchandises illicites, avec paiement effectué en bitcoin.

La Route de la Soie a été l’un des premiers marchés du dark web, et certainement le premier à gagner en notoriété au-delà de la communauté du dark web. Apparemment, plus de 100 000 transactions ont eu lieu via le site Web au cours de sa durée de vie de trois ans.

Après sa reprise en novembre 2013, un mois après l’arrestation d’Ulbricht dans une bibliothèque publique de San Francisco, ses administrateurs ont pris la précaution de crypter le code source du site et de le distribuer, ainsi que des parties des clés cryptographiques nécessaires pour le déchiffrer, dans 500 endroits à travers le monde.

Cependant, la route de la soie relancée avait une durée de vie encore plus courte que son prédécesseur et a été supprimée à la fin de 2014 par une action conjointe des États-Unis et de l’UE, qui a abouti à l’arrestation du nouvel administrateur, Blake Benthall – un ancien employé de SpaceX d’Elon Musk – ainsi que white. Des tentatives ultérieures pour ramener le site ont été faites, mais ont largement échoué.

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