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La société de cyberformation KnowBe4 rachetée par une société de capital-investissement

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À peine 18 mois après une introduction en bourse (IPO) évaluée à 3,5 milliards de dollars (3,13 milliards de livres sterling), la formation en cybersécurité, la simulation de phishing et le spécialiste de la sensibilisation KnowBe4 doivent être privatisés après avoir été acquis par la société de capital-investissement Vista Equity Partners pour 4,6 milliards de dollars.

Discrètement annoncée le 12 octobre, la transaction représente une prime de 44% par rapport au cours de clôture de KnowBe4 le 16 septembre 2022, la veille de la réception de la proposition initiale de Vista, et devrait être conclue au cours du premier semestre 2023, sous réserve de l’approbation des actionnaires et des régulateurs. Il sera financé par une combinaison de financement par emprunt et par capitaux propres.

Stu Sjouwerman, fondateur, président et chef de la direction de KnowBe4, a déclaré : « L’annonce d’aujourd’hui témoigne du succès de notre stratégie et de la force de notre incroyable équipe. Cette acquisition par Vista représente la prochaine phase de notre parcours.

« KnowBe4 a un solide bilan de performance, comme en témoignent notre plate-forme leader sur le marché et notre clientèle mondiale. Sous la propriété de Vista, nous aurons accès à des ressources et à un support supplémentaires, ce qui nous aidera à atteindre nos objectifs et à offrir une valeur ajoutée à nos clients. Nous sommes impatients de nous associer à l’équipe de Vista pour continuer à donner aux entreprises du monde entier les moyens de renforcer leur pare-feu humain et de prendre chaque jour des décisions de sécurité plus intelligentes. »

Michael Fosnaugh, co-responsable du Flagship Fund de Vista et directeur général principal, a déclaré : « En tant que partenaire de confiance des sociétés de logiciels d’entreprise du monde entier, nous nous faisons un devoir d’investir dans des entreprises qui font la différence et qui ont fait leurs preuves en matière de succès. Nous sommes impatients de tirer parti de notre profonde compréhension de l’entreprise pour aider Stu et son équipe talentueuse et expérimentée à aborder l’élément humain de la cybersécurité. »

« Sous la propriété de Vista, nous aurons accès à des ressources et à un soutien supplémentaires, ce qui nous aidera à atteindre nos objectifs et à offrir une valeur ajoutée à nos clients. »

Stu Sjouwerman, KnowBe4

Rod Aliabadi, directeur général de Vista, a ajouté : « En tant qu’investisseur important dans KnowBe4, nous ne pourrions pas être plus enthousiastes à l’idée de franchir cette nouvelle étape de notre parcours ensemble. Nous apprécions depuis longtemps le travail accompli par KnowBe4 pour renforcer la couche humaine de la cybersécurité en éduquant les employés sur la façon d’identifier l’ingénierie sociale et les cybermenaces connexes.

KnowBe4 compte environ 52 000 clients dans le monde, qui utilisent sa suite de produits pour « aborder l’élément humain de la sécurité » en sensibilisant aux menaces potentielles grâce à des approches innovantes d’exercices de formation, dont beaucoup ont été conçus avec l’aide de son responsable du piratage, pionnier de la cybersécurité et ex-pirate informatique au chapeau noir Kevin Mitnick, qui a déjà passé huit mois à l’isolement dans une prison américaine après qu’un juge a été convaincu avec succès qu’il avait la capacité de lancer un missile nucléaire en sifflant dans un téléphone public.

L’une de ses offres les plus en vue est sa série dramatique sur la cybersécurité « à la Netflix », L’homme de l’intérieur, produit par la filiale britannique Twist & Shout Communications, qui prend la forme d’un techno-thriller retraçant l’histoire du cybercriminel réformé Mark Shepherd et de son équipe hétéroclite de consultants en sécurité, qui déjouent les cyberattaques tout en présentant des leçons exploitables sur des sujets tels que l’ingénierie sociale, l’hygiène des mots de passe, la sécurité des médias sociaux et plus encore.

La série est entrée dans sa quatrième saison plus tôt en 2022 avec une histoire s’inspirant de l’incident de 2021 Colonial Pipeline, et a maintenant une petite mais dévouée communauté de fans.

Vista, pour sa part, a éclaboussé l’argent dans le secteur de la technologie cette année, en achetant Citrix en février pour 16,5 milliards de dollars aux côtés de ses partenaires Evergreen Coast Capital Corporation, et en fusionnant son espace de travail numérique phare et sa suite de livraison d’applications avec les capacités intelligentes de données et d’analyse de Tibco, une autre acquisition récente. Ce processus s’est achevé à la fin du mois de septembre 2022.

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