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La scission des affaires IBM: Big Blue place le plus grand pari encore sur le cloud hybride

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Étant donné que l’entreprise est à un an de son 110E anniversaire, on ne peut nier l’endurance de la marque IBM, ni les énormes quantités de réinvention de l’entreprise a dû subir au fil des ans afin d’atteindre une telle longévité.

Plus tôt ce mois-ci, la société a établi des plans pour ce qui pourrait éventuellement être l’une des plus grandes et les plus ambitieuses initiatives de réinvention de l’entreprise qu’elle ait jamais entrepris, avec les nouvelles que IBM se prépare à diviser ses activités en deux distinctes, les entreprises cotées en bourse d’ici la fin de 2021.

L’une de ces entreprises, actuellement (et temporairement) baptisée NewCo, se concentrera sur la fourniture de services d’infrastructure gérés aux entreprises, l’entreprise affirmant que la scission la positionnera immédiatement comme un leader mondial dans cet espace, avec une clientèle qui comprend 75% du Fortune 100.

La marque IBM, quant à elle, sera retenue pour stimuler la croissance continue des gammes de produits et d’initiatives de cloud hybride, d’analyse de données et d’intelligence artificielle (IA) de l’entreprise.

Pour tous ceux qui ont suivi les résultats financiers de l’entreprise au cours des derniers trimestres, la décision de l’entreprise de jeter tout le poids de la marque IBM derrière son cloud hybride et son portefeuille d’IA et sa stratégie n’est peut-être pas trop surprenante.

La croissance du chiffre d’affaires dans le cloud de l’entreprise a augmenté de plus de 10 points de pourcentage entre le premier et le deuxième trimestre de 2020, passant ainsi de 23 % à 34 %.

Elle a également utilisé ses résultats du deuxième trimestre pour confirmer que sa plate-forme cloud hybride avait généré 23 milliards de dollars de chiffre d’affaires pour l’entreprise au cours des 12 derniers mois.

Soutenir les entreprises

Lors d’une conférence téléphonique avec des analystes pour discuter des résultats, publiée en juillet 2020, le PDG d’IBM, Arvind Krishna, a déclaré que la priorité de l’entreprise était de soutenir les entreprises qui se lancent dans deux voyages distincts, mais connexes, de transformation numérique : le passage au cloud hybride et l’adoption de l’IA.

« Les clients souhaitent moderniser les applications, déplacer davantage de charges de travail vers le cloud et automatiser les tâches informatiques. Ils veulent insuffler l’IA dans leurs flux de travail et sécuriser leur infrastructure informatique pour repousser les menaces croissantes de cybersécurité », a déclaré Krishna, lors de l’appel transcrit par le site de blogs financiers, Seeking Alpha.

« Par conséquent, nous constatons une opportunité accrue pour les grands projets transformationnels. Ce sont des projets où IBM a une proposition de valeur unique. Mais ce sont des projets qui prennent du temps à se façonner et donc à se fermer.

Mais lorsque les projets se détachent, l’impact positif qu’ils ont sur la ligne supérieure de l’entreprise est évident, comme en témoignent ses résultats du deuxième trimestre. Au cours du même trimestre, son activité Global Technology Services (GTS) – qui est en cours de passage à NewCo – a enregistré une baisse de 5 % de son chiffre d’affaires d’une année sur l’autre.

Soutien historique pour le cloud hybride

La stratégie d’affaires hybride d’IBM en matière de cloud n’est pas nouvelle. L’entreprise a passé les dernières années à essayer de prendre ses distances avec les coureurs et les coureurs dans l’espace cloud public en prédisant que le modèle cloud hybride deviendrait le moyen privilégié du marché de l’entreprise de consommer des services informatiques.

Dans une interview accordée à Computer Weekly il y a deux ans, à l’été 2018, sebastian Krause, directeur général d’IBM Cloud, a déclaré qu’IBM avait été nettement plus rapide que nombre de ses rivaux du cloud public pour anticiper l’appétit de l’entreprise pour les offres de cloud hybride dans les années à venir,

« Nous avons reconnu que les entreprises ne voudraient pas jeter tous les actifs qu’elles ont générés au fil des décennies », a-t-il déclaré. « Leurs processus d’affaires, leur logique d’entreprise, leurs ressources en données et tout ce qui se trouve derrière le pare-feu se composent d’années de travail.

« lors quand il y avait une grande guerre il ya quatre ou cinq ans dans l’industrie, et aussi entre les analystes, où il y avait deux camps [arguing] sur si c’était un nuage privé ou public [that enterprises would prefer], nous avons dit que ce n’est ni ni l’un ni l’autre. Le monde sera hybride.

Quelques mois après cette interview, IBM a consolidé son engagement à construire sa proposition de cloud hybride pour les entreprises en annonçant son intention d’acquérir le géant du logiciel open source Red Hat pour 34 milliards de dollars.

Dans une lettre ouverte, publiée plusieurs jours après l’annonce de la scission des activités proposée, Krishna a déclaré que l’acquisition de Red Hat avait effectivement jeté les bases de la scission de l’entreprise il y a plusieurs années.

Depuis l’acquisition achevée en juillet 2019, IBM s’est appuyé sur la technologie de la plate-forme OpenShift (PaaS) de Red Hat pour affiner sa stratégie d’entreprise de cloud hybride, en mettant davantage l’accent sur l’ouverture et l’interopérabilité de son cloud par rapport aux offres de ses concurrents.

Et, selon Krishna, cette signifie que l’entreprise est maintenant mieux placée pour « saisir l’occasion de 1 tn $ » qu’elle prétend exploiter dans la demande d’entreprise pour le cloud hybride représente, tandis que le fait de retirer son bras de services d’infrastructure géré laisse les deux entités libres de se concentrer sur ce qu’elles font de mieux.

« La demande des clients pour notre plate-forme cloud hybride ouverte est en plein essor. Cela est motivé par la valeur que les clients trouvent dans une architecture cloud hybride construite sur l’innovation open source qui permet le choix et le contrôle », a-t-il écrit.

« Une partie importante de la valeur de notre plate-forme cloud hybride ouverte réside dans l’expertise et les services que nous fournissons pour aider les clients dans leur voyage – qu’il s’agisse de moderniser des applications, de créer des applications natives dans le cloud ou de migrer vers le cloud. Cela représente une part importante de l’occasion de 1 tn $.

« Avoir une orientation claire n’est que le début du voyage », a-t-il dit. « Pour donner vie à nos ambitions, nous poussons également sans relâche vers la création d’une culture qui favorise l’apprentissage, la franchise radicale, la curiosité, la rapidité et l’innovation – une mentalité de croissance et d’esprit d’entreprise. »

Ce qui est tout aussi bien, parce que le simple fractionnement IBM de NewCo est peu susceptible d’être suffisant à lui seul pour renforcer l’emprise globale d’IBM sur le marché du cloud, a déclaré John Dinsdale, analyste en chef à la maison d’observateurs du marché informatique Synergy Research Group.

Baisse constante

Selon les données de marché de Synergy au deuxième trimestre 2020, IBM représente environ 3 % du secteur public IaaS et PaaS, et sa part est en « déclin constant ».

Là où l’entreprise s’en sort mieux, c’est dans le secteur géré des services cloud privés, où elle est en tête du marché avec 15 % de parts, mais – encore une fois – son avance y est également en déclin, a déclaré M. Dinsdale.

« Les chiffres sont ce qu’ils sont », a-t-il déclaré à Computer Weekly. « e que cette [business split] peut potentiellement faire est de permettre au nouveau IBM d’être un peu plus axé et axé sur la croissance. Cela nécessitera des actions et des cadres supérieurs affirmés et un engagement à long terme à faire d’IBM un fournisseur de cloud plus en vue.

Dans le passé, IBM et sa proposition de cloud d’entreprise ont été critiqués pour être trop complexes, car son portefeuille de produits et de services s’est développé au fil du temps grâce à un mélange d’acquisitions et de développement en interne, mais aussi trop axé sur les PME.

Comme détaillé dans le rapport 2020 de Gartner Magic Quadrant Cloud Infrastructure and Platform Services, qui classe IBM comme un acteur de niche sur le marché.

« IBM Cloud reste une plate-forme complexe résultant de l’offre héritée et des gains de développement de produits inégaux », peut-on lire dans le rapport.

Répondre aux critiques

La société a pris certaines mesures pour répondre à certaines des critiques concernant la complexité de son portefeuille cloud, y compris la simplification de l’image de marque de sa plate-forme et l’offre de services d’infrastructure.

Par exemple, l’entreprise a retiré sa marque IBM Softlayer Infrastructure-as-a-Service (IaaS) et IBM Bluemix Platform-as-a-Service (PaaS) il y a plusieurs années, et a commencé à commercialiser ses services hors site sous la bannière IBM Cloud.

Malgré cela, comme le détaille le rapport Gartner Magic Quadrant, l’adoption de ses offres PaaS, par exemple, reste « rare » ce qui est révélateur de la diminution de la part d’esprit de l’entreprise parmi les développeurs qui perçoivent IBM comme un fournisseur de technologies héritées », a-t-il déclaré.

« En outre, certains des efforts d’IBM Cloud pour courtiser les développeurs de logiciels par le biais d’initiatives open-source n’ont pas encore donné de résultats », ajoute le rapport.

Et en ce qui concerne sa proposition IaaS, l’entreprise a beaucoup de rattrapage à faire, suggère le Gartner Magic Quadrant. « Bien qu’IBM ait lancé [its second generation] infrastructure en 2019, la nouvelle offre IaaS contient un sous-ensemble des capacités de SoftLayer, et n’est disponible que dans cinq pays.

D’autres questions

Les problèmes complexes qui minent IBM ne se limitent pas à la taille et à la composition de son portefeuille de produits, et ils sont susceptibles de s’aggraver (plutôt que de s’améliorer) dans le sillage de la scission de l’entreprise, a averti Margaret Adam, vice-présidente adjointe des services européens, des canaux et des alliances écosystèmes à la maison d’analystes informatiques IDC.

« IBM peut déjà être une entreprise difficile à comprendre et à faire des affaires en raison de son ampleur, de sa structure et de son histoire. À court terme, la scission rendra les choses peut-être plus complexes, car il y aura une incertitude quant à savoir exactement comment la scission se produira et quoi et qui résidera dans les deux entreprises qui en résulteront », a-t-elle dit.

« Le changement sera important et les deux entreprises devront ré-déclarer complètement leurs produits et leurs capacités. Donc, après un an ou deux, nous pensons qu’une nouvelle clarté de proposition émergera », a déclaré Adam. « IBM devra être aussi clair que possible avec les clients pendant lesur, les tenir au courant des implications de la scission sur les services sur lesquels ils comptent.

Ce qu’IBM a à travailler en sa faveur, c’est le fait qu’il est perçu par les dirigeants informatiques d’entreprise comme étant une « paire de mains sûres », et cette perception est étendue à ses capacités de cloud hybride.

« Le défi pour IBM est maintenant d’être perçu comme un innovateur dans cet espace, [and] recherchés par ceux qui cherchent à utiliser le cloud comme plate-forme de l’innovation », a-t-elle déclaré. « Le fractionnement de l’entreprise et l’accent mis sur le cloud hybride combiné à l’IA peuvent aider à cela. »

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