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La pression soutenue par les députés pour empêcher les géants de la technologie de réclamer un allégement fiscal à super déduction contrecarré

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Les députés travaillistes ont échoué à empêcher les géants multinationaux de la technologie de demander des allégements fiscaux par le biais de la politique de « super-déduction » du gouvernement, malgré les craintes que le système pourrait être utilisé par des entreprises technologiques comme Amazon pour minimiser davantage le montant de l’impôt sur les sociétés qu’ils paient au Royaume-Uni.

Les députés ont été appelés aux urnes sur une série d’amendements proposés au prochain projet de loi de finances 2019-2021. Parmi celles-là, il y avait une proposition visant à empêcher les entreprises de technologie qui ont une portée de la politique fiscale du gouvernement en matière de services numériques de faire des demandes de déduction pour amortissement par l’entremise du système de super déduction.

L’amendement, déposé par le leader travailliste Keir Starmer avec le soutien de cinq autres députés travaillistes, n’a pas reçu le nombre de voix nécessaires pour faire passer la proposition lors du vote du lundi 24 mai 2021.

Cela signifie que les entreprises technologiques qui sont susceptibles de payer la taxe sur les services numériques pourront toujours utiliser la super-déduction pour demander un allégement fiscal sur les achats d’usines et de machines, malgré les préoccupations croissantes que cela pourrait offrir à amazon un moyen de minimiser nettement le montant de l’impôt qu’ils paient au Royaume-Uni.

« Dans l’état actuel du projet de loi, le [super-deduction] terminera le travail qu’Amazon a commencé, en essuyant le dernier peu d’impôt qu’il a dû payer sur les quelques parties de son entreprise, dont les bénéfices qu’il n’a pas été en mesure de déplacer à l’étranger », a déclaré le député travailliste James Murray lors du débat à la Chambre des communes avant le vote de lundi.

« Un vote en faveur de notre amendement empêcherait Amazon et un petit nombre d’entreprises similaires de bénéficier d’un don d’argent public – de l’argent public qui pourrait être mieux dépensé à tant de fins, y compris pour soutenir les entreprises britanniques qui ont connu des difficultés au cours de l’année écoulée. »

Pourquoi arrêter les entreprises de technologie en utilisant la super-déduction?

Annoncée dans le budget de mars 2021, la super-déduction a été décrite par le chancelier Rishi Sunak comme la « plus importante réduction d’impôt sur les sociétés sur deux ans de l’histoire moderne de la Grande-Britannique » qui, selon le gouvernement, débloquera 20 milliards de livres par an en investissements au cours de la vie de la politique.

Il s’agit de l’une des différentes politiques énoncées dans le budget pour stimuler la reprise économique post-pandémique du Royaume-Uni, la super-déduction s’particulièrement concentrée sur la fourniture aux entreprises d’incitations financières à investir dans les actifs d’usines et de machines « améliorant la productivité » dont elles ont besoin pour aider leurs entreprises à croître.

La politique, qui s’étend d’avril 2021 à mars 2023, permettra aux entreprises de déduire 130 % du coût de tout investissement admissible dans les usines et les machines de leurs bénéfices imposables et d’utiliser une allocation de première année de 50 % pour tout actif admissible à taux spécial.

Selon les propres chiffres du gouvernement, cela signifie que les entreprises admissibles peuvent réduire leurs factures d’impôt jusqu’à 25 p pour chaque £ 1 qu’ils investissent, leur laissant plus d’argent à réinvestir dans leurs propres plans de croissance des entreprises.

Toutefois, des préoccupations ont été soulevées depuis l’annonce de la politique quant à la possibilité qu’elle soit utilisée par les multinationales de la technologie qui font le traitement de leurs ventes au Royaume-Uni par l’intermédiaire de filiales étrangères afin de minimiser le montant de l’impôt qu’elles paient dans ce pays.

S’adressant à Computer Weekly, Murray a déclaré que c’était précisément le type de comportement que l’amendement rejeté visait à freiner. « Il est inacceptable que, depuis de nombreuses années, les géants de la technologie multinationales déplacent leurs bénéfices à l’étranger tandis que d’autres entreprises paient leur juste part ici en Grande-Bretagne », a-t-il déclaré.

« Il ne peut pas être juste que le gouvernement donne à ces mêmes grandes multinationales une nouvelle radiation fiscale, et nous avons donc tenté d’empêcher que l’argent public ne soit dépensé pour une « super-déduction » pour les plus grandes entreprises technologiques.

« Plus largement, le gouvernement devrait prendre des mesures claires pour freiner l’évasion fiscale des grandes multinationales et pour équitabler les règles du jeu afin d’empêcher les entreprises britanniques d’être sous-utilisées. »

Le géant de la vente au détail en ligne Amazon a souvent été cité dans ces discussions comme un exemple d’une entreprise dont les opérations entrent dans la catégorie décrite par Murray. Par exemple, ses ventes au Royaume-Uni sont traitées par l’intermédiaire d’une filiale dans le célèbre paradis fiscal du Luxembourg, tandis que ses investissements dans les usines et les machines sont effectués par Amazon UK Services, qui fournit des services d’entreposage et de livraison pour ses activités au Royaume-Uni.

Selon George Turner, directeur du think-tank d’investigation TaxWatch, la super-déduction pourrait s’avérer extrêmement bénéfique pour les affaires fiscales d’Amazon au Royaume-Uni si l’entreprise en profitait.

« Amazon ont beaucoup d’infrastructure dans leur réseau de livraison et ils sont en pleine croissance, et pendant la pandémie, ils ont grandement bénéficié des restrictions qui ont été mis en place pour faire face à une pandémie », Turner told Ordinateur hebdomadaire.

« Ils paient très peu d’impôts au Royaume-Uni tel qu’il est, bien qu’ils paient un peu d’impôt, mais leur facture d’impôt sera entièrement anéantie par la super-déduction. »

Selon les chiffres tirés vers le haut par l’équipe de recherche de TaxWatch, Amazon UK Services a réalisé un bénéfice avant impôts de £102m en 2019 et avait un impôt sur les sociétés de £6.3m, tandis que les propres comptes de la société montrent qu’elle a dépensé £66.8m sur l’usine et les machines, £80.4m sur l’équipement de bureau et £15.3m sur le matériel de calcul au cours de la même année.

« Si les dépenses sont de 130% [as per the terms of the super-deduction], cela effacerait entièrement les bénéfices imposables de l’entreprise avant toute déduction pour les indemnités de rémunération du personnel », a déclaré TaxWatch dans son Réduction d’impôt amazonienne rapport, publié après le budget.

Bouleversé dans la chambre

Le rapport TaxWatch a depuis été régulièrement cité par les députés travaillistes lors des débats de la Chambre des communes liés au projet de loi de finances au cours des deux derniers mois, car ils ont fait écho aux sentiments de Turner selon laquelle ce sont des entreprises comme Amazon qui pourraient tirer le meilleur parti de la politique de super-déduction.

Margaret Hodge a parlé à maintes reprises à la Chambre des communes de ses craintes au sujet de la super-déduction, tout en exprimant son appui aux amendements qui visaient également à interdire aux multinationales ayant des antécédents d’évitement fiscal des sociétés d’avoir accès à la super déduction. Cet amendement n’a pas été mis aux voix.

« Ces entreprises refusent de contribuer au pot commun, mais elles sont sur le point d’être douées – par nous, de ce même pot – d’un allégement fiscal extrêmement généreux. [through the super-deduction]», a déclaré Hodge lors du débat qui a eu lieu avant le vote du 24 mai.

« Ces entreprises ont besoin des services publics que les impôts achètent, de l’amélioration de la connectivité aux infrastructures de transport, de l’éducation de leur main-d’œuvre à l’investissement dans le NHS pour maintenir la santé de leurs travailleurs. Toutefois, ils persistent à ne pas payer délibérément leur juste part de l’impôt sur les sociétés.

« Ces entreprises peuvent saper et détruire nos rues et nos entreprises communautaires. Ils exploitent l’avantage de prix qu’ils gagnent en évitant l’impôt sur les sociétés qu’ils devraient payer, mais le gouvernement est sur le point de leur accorder la plus grande aubaine pour les grandes entreprises dans les temps modernes.

Computer Weekly a contacté Hodge, qui préside le Groupe parlementaire de tous les partis de lutte contre la corruption et l’impôt responsable (APPG), pour sa réaction aux votes de lundi, et elle s’est fait l’écho de la consternation affichée lors des débats précédents sur ce sujet.

« Les grandes entreprises qui utilisent des structures artificielles pour transférer leurs bénéfices à l’étranger et éviter de payer de l’impôt au Royaume-Uni ne devraient pas être en mesure d’accéder à de généreux allégements fiscaux », a-t-elle déclaré. « C’est pourquoi j’ai fait campagne pour que les plus grandes multinationales – en particulier les grandes entreprises technologiques comme Amazon ou Google – soient empêchées d’accéder à l’allocation de capital super-déduction trop généreuse du gouvernement.

« Le gouvernement devrait consacrer plus de temps à soutenir les PME britanniques et nos marques de grande rue très appréciées au lieu de donner de l’argent à d’énormes multinationales. »

Lors d’un débat sur le projet de loi de finances à la Chambre des communes le 19 avril 2021, Mme Hodge a fait état de ses craintes au sujet de cette politique, particulièrement en ce qui a trait au peu de temps que les entreprises qui n’ont pas de « plans d’investissement en capital trop prêts » devront y puiser.

« L’allégement fiscal ne durera que deux ans, il est donc peu probable qu’il finance l’industrie aéronautique ou de véritables nouveaux investissements en capital, ce qui prend du temps à planifier et à mettre en œuvre », a-t-elle déclaré.

« Il sera principalement utilisé pour réduire les impôts des entreprises qui investissaient de toute façon, et ceux qui en bénéficieront le plus sont ceux qui ont le plus proposé pendant la pandémie. Ce sont les entreprises qui ont des plans d’investissement prêts à l’investissement prêts à l’four, qui bénéficient de la demande accrue dont ils ont bénéficié au cours de la dernière année torride.

Comme indiqué précédemment par Computer Weekly, Amazon a vu ses bénéfices et ses revenus s’envoler au cours de la pandémie, car les instructions de séjour à domicile à travers le monde ont entraîné une augmentation de la demande de commandes et de livraisons en ligne.

Cela a conduit l’entreprise à se lancer dans une série d’embauches dans les différents pays où elle opère, y compris le Royaume-Uni, ainsi que des investissements dans la construction de l’infrastructure sous-jacente nécessaire dans son réseau de livraison et de logistique pour répondre à cette demande.

Lors de la dernière série de résultats financiers d’Amazon, le directeur financier de la société Brian Olsavsky a confirmé que ces investissements se poursuivraient dans un avenir prévisible.

Computer Weekly a contacté Amazon UK Services pour commenter cette histoire, et a reçu la déclaration suivante d’un porte-parole en réponse: « Nous sommes fiers d’investir massivement et de créer de bons emplois à travers le Royaume-Uni. Depuis 2010, nous avons investi plus de 23 milliards de livres sterling au Royaume-Uni, créant unen dans le PIB à valeur ajoutée.

« Le Royaume-Uni est devenu l’une des plus grandes plaques tournantes mondiales d’Amazon pour les talents et, plus tôt ce mois-ci, nous avons annoncé notre intention de créer 10 000 nouveaux emplois dans le pays d’ici la fin de 2021, ce qui portée notre effectif total à plus de 55 000 personnes. Ce maintien de l’investissement a contribué à une contribution fiscale totale de 1,1 milliard de livres sterling en 2019 – 293 millions de livres sterling d’impôts directs et 854 millions de livres d’impôts indirects.

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