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La pandémie provoque un pic record dans l’effondrement des startups technologiques

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Plus de 1.000 startups technologiques au Royaume-Uni ont déposé une demande d’administration, de liquidation ou de dissolution depuis le début du verrouillage, révèle l’analyse du marché.

Menée par la société de co-working et d’innovation Plexal et la base de données britannique pour les entreprises à croissance rapide Beauhurst, l’analyse montre que, sur les quelque 30 000 startups britanniques, un total de 1 067 ont déposé une demande d’administration, de liquidation ou de dissolution depuis le 23 mars.

De ce nombre, 273 entreprises à croissance rapide ont déposé leurs dépôts pour le seul mois de septembre – soit une augmentation de 181 % par rapport au mois d’août – ce qui en fait le chiffre mensuel le plus élevé depuis une décennie.

Quelque 388 des startups qui sont entrées en administration depuis mars étaient basées à Londres, qui ont également enregistré une hausse de 217% des dépôts entre août (30) et septembre (95).

Une tendance similaire se reflète en Écosse, avec 48 startups déposées en septembre, soit un peu moins de la moitié du nombre total de dépôts (97) effectués depuis le début du mois d’avril.

Selon le directeur général de Plexal, Andrew Roughan, les dépôts ont été maintenus artificiellement bas pendant les premiers mois de la pandémie par divers programmes de soutien du gouvernement, mais leur effet commence à diminuer.

« Le gouvernement a offert à un certain nombre de startups une bouée de sauvetage au plus fort de la crise », a-t-il déclaré. « Mais malgré l’amélioration lente du tableau du financement, nous commençons maintenant à voir l’effet refoulé de la pandémie sur les entreprises britanniques – en particulier les startups en démarrage.

« Le soutien du gouvernement a artificiellement maintenu les entreprises à flot et retardé l’impact réel. Nous commençons à peine à voir des dommages plus graves pour les startups britanniques qui mettent en danger la survie de toute une génération d’entreprises innovantes.

M. Roughan a ajouté : « Les initiatives gouvernementales ne suffisent pas à elles seules à soutenir les startups qui ont le plus besoin de financement et de liquidités dans le climat économique actuel. Ce sont ces entreprises qui fourniront l’innovation et les emplois qui animeront la reprise économique du Royaume-Uni, et elles ont besoin de notre soutien urgent.

Computer Weekly a révélé en avril qu’environ 83 % des startups britanniques n’étaient pas admissibles aux prêts du Future Fund en raison de conditions d’entrée prohibitives – comme la nécessité d’avoir levé au moins 250 000 euros d’investissements en actions auprès d’investisseurs privés tiers au cours des cinq dernières années – ce que la plupart des entreprises en démarrage n’ont tout simplement pas pu satisfaire.

Alors que le gouvernement s’est engagé séparément à verser 750 millions d’euros de soutien ciblé aux petites et moyennes entreprises à forte intensité de recherche et développement (R&D), la majeure partie de ce soutien a été adressée aux 2 500 clients existants d’Innovate UK et n’a été offerte qu’à environ 1 200 « qui ne reçoivent pas actuellement de financement d’Innovate UK », selon HM Treasury.

Il convient de noter que le pic de septembre des « décès » de démarrage s’est produit avant la conclusion officielle du Fonds pour l’avenir et d’autres programmes de soutien gouvernementaux, tels que le programme de prêts pour interruption d’activité coronavirus et le programme de prêts de rebond – qui ont tous trois été prolongés jusqu’au 30 novembre.

Henry Whorwood, responsable de la recherche et du conseil à Beauhurst, a déclaré : « Nous n’avons jamais vu un mois avec autant de décès de start-up qu’en septembre. Bien que le nombre de dépôts ait naturellement augmenté à mesure que le nombre d’entreprises britanniques à forte croissance augmente, nos données montrent clairement une réduction soutenue du nombre de ces entreprises qui déposent des demandes d’administration, de liquidation ou de dissolution en raison des programmes de soutien financier du gouvernement pour les petites entreprises.

« Le pic soudain qui suit indique toutefois que leur impact diminue. Les prochains mois pourraient être cruciaux pour l’avenir de la communauté des startups britanniques.

L’analyse a indiqué que depuis que le Royaume-Uni a été mis en lockdown, les startups à forte croissance ont levé 5,37 milliards d’euros d’investissements, mais la plupart de ces investissements ont été dirigés vers des entreprises déjà établies – seulement 458 millions d’euros ont été versés à des collecteurs de fonds pour la première fois, ce qui représente une diminution de 55 % d’une année sur l’autre.

Cette tendance est présente depuis le début de la pandémie, avec des recherches antérieures menées par Plexal et Beauhurst en mai montrant que seulement 52 millions d’euros d’un peu plus d’un milliard d’euros levés à ce moment-là allait à des startups et des entrepreneurs en démarrage qui n’avaient jamais recueilli d’argent auparavant.

Roughan Plexal a déclaré à l’époque: « Alors que les entreprises de technologie sont encore à lever des fonds au Royaume-Uni, nous risquons de perdre une génération d’entrepreneurs technologiques aux premières étapes de leur voyage de démarrage. En ne soutenant que les entreprises qui ont déjà levé des fonds, les investisseurs ignorent les entreprises mêmes qui définiront le succès futur de l’économie britannique.

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