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La Norvège et l’IoT : un match fait au paradis

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Un mélange inhabituel d’industries et une population enthousiaste font de la Norvège un terrain fertile pour l’innovation dans le domaine de l’Internet des objets (IoT).

Les activités commerciales ne sont pas les mêmes en Norvège que dans de nombreux autres pays développés. La fabrication et les chaînes d’approvisionnement traditionnelles ne sont pas une grande partie du paysage industriel, mais le pétrole et le gaz le sont – tout comme les affaires maritimes. Il n’est pas surprenant que le pays regorge déjà d’applications IoT intéressantes, mais il y a des raisons de croire que le meilleur est encore à venir.

D’après Anders Elbak, directeur de recherche chez IDC: « Les Norvégiens, comme toutes les autres populations nordiques, sont ouverts aux nouvelles technologies. Ils n’ont pas peur d’essayer de nouvelles choses, mais ils adoptent une approche pratique de la technologie, ne l’appliquant que pour répondre à des besoins spécifiques. »

Quelle meilleure façon de résoudre des problèmes spécifiques que de connecter des « choses » avec un logiciel hautement personnalisé qui prend des décisions intelligentes? Cette création d’environnements intelligents correspond à l’état d’esprit norvégien à plus d’un égard.

« Les solutions IoT impliquent de nombreuses technologies et interfaces différentes », a déclaré Elbak. « La technologie créée est souvent pour le bien commun et nécessite une collaboration entre des entreprises qui pourraient autrement être en concurrence. Ce type de collaboration est beaucoup plus courant dans les pays nordiques que dans d’autres endroits, et c’est généralement ce qui est nécessaire pour les solutions IoT. »

Comme ses pairs nordiques, la Norvège est riche, ce qui signifie que beaucoup de choses coûtent cher, y compris la main-d’œuvre. Il peut être coûteux de faire voler quelqu’un dans une région éloignée pour trouver un problème et le résoudre. Mais si vous pouvez prédire un problème et affiner son emplacement, vous pouvez le résoudre plus tôt et à un prix inférieur. Pour cette raison, la maintenance prédictive est un grand domaine d’application pour l’IoT, non seulement pour la distribution d’énergie, mais aussi pour les énormes industries pétrolières et gazières norvégiennes.

Un autre secteur à mettre en avant est la pisciculture. Par exemple, les fermes salmonicoles utilisent maintenant la technologie IoT pour empêcher les poux de tuer des populations entières. Les caméras et les capteurs transmettent des données aux systèmes d’IA qui font des prédictions sur les épidémies de poux afin qu’elles puissent être arrêtées rapidement.

« La Norvège a connecté des poubelles », a déclaré Elbak. « Il dispose de systèmes de surveillance des eaux usées pour mesurer les débits d’eau. »

Peut-être que les cas d’utilisation qui reflètent le mieux le mode de vie norvégien sont une solution qui comprend un petit appareil qui va dans les bateaux de plaisance pour surveiller la durée de vie de la batterie et détecter l’activation des pompes à eau.

« Beaucoup de Norvégiens ont leur propre maison, un chalet et un bateau », a déclaré Elbak. « Ces bateaux peuvent être amarrés loin. Lorsque l’infiltration d’eau est détectée, les pompes sont activées et le propriétaire du bateau est alerté. Il s’agit d’un cas d’utilisation très spécifique qui résout l’un des problèmes typiques d’un Norvégien. »

Les universitaires locaux ont remarqué cette tendance à appliquer la technologie numérique pour améliorer tous les aspects du travail et de la vie. C’est pourquoi l’Université norvégienne des sciences et de la technologie (NTNU), la plus grande université de Norvège, considère l’IoT comme un domaine d’intérêt stratégique.

« Notre focalisation sur l’IoT est motivée par les besoins de l’industrie norvégienne », a déclaré Pierluigi Salvo Rossi, directeur adjoint de la recherche au département des systèmes électroniques de NTNU.

« L’IoT nous offre une bonne opportunité pour la recherche et nous permet de fournir des solutions de pointe à des partenaires industriels. Un nombre croissant d’activités en Norvège subissent une transformation numérique dans le but de rationaliser les opérations et d’atteindre un degré plus élevé de durabilité. »

Un bon exemple de durabilité est le nouveau projet Longship, qui vise à capturer le CO2 et à le stocker profondément dans la mer. Longship vient de commencer en 2021 et est parrainé par le gouvernement norvégien à hauteur de 1,7 milliard d’euros.

« Vous pouvez imaginer à quel point ce sera complexe », a déclaré Salvo Rossi. « Vous avez besoin de capteurs pour surveiller les différents équipements et détecter les fuites. Les objets connectés créeront également des environnements intelligents pour aider à optimiser les processus. »

Le mot le plus important ici est peut-être « connecté », qui présente plus de défis en Norvège que dans la plupart des autres pays développés. Les réseaux sont coûteux à construire dans les régions peu peuplées et robustes où les appareils sont souvent nécessaires.

« La couverture 4G est assez bonne en Norvège, mais elle ne convient pas à de nombreux cas d’utilisation de l’IoT », a déclaré Elbak. « La bande passante n’est pas suffisante pour la vidéo ou d’autres types de données en streaming, et le coût est trop élevé pour les solutions qui ne nécessitent que des données limitées volumes.

« Souvent, l’IoT utilise des technologies de réseau à courte portée telles que Bluetooth, Zigbee et Wi-Fi, puis se connecte à un centre de données central à l’aide de connexions câblées. Mais l’accès à ces services câblés à large bande peut être un défi. »

En ce qui concerne la signalisation à bande étroite, il existe un réseau Sigfox et des fournisseurs LoRaWAN qui prennent en charge les solutions IoT, mais ces réseaux ne sont pas présents dans certaines des régions éloignées de la Norvège.

Étant donné qu’une grande partie de l’activité industrielle en Norvège se déroule dans ces endroits éloignés, certains fournisseurs de solutions IoT se sont tournés vers la couverture par satellite – et le coût de cette couverture incombe au fournisseur de solutions, qui répercute naturellement le coût sur le client final.

« La Norvège a un très long littoral et beaucoup de zones rurales », a déclaré Salvo Rossi. « Mais il y a aussi cette attitude selon laquelle vous devriez obtenir le même niveau de service, peu importe où vous êtes. Cela vient d’un sentiment d’équité qui prévaut dans le pays. »

Le gouvernement voit la 5G comme une solution à ce problème et plus encore. La 5G connectera non seulement les personnes, mais aussi les objets, créant des environnements intelligents alimentés par des systèmes d’intelligence artificielle (IA) qui fonctionnent dans des installations informatiques de pointe. Avec ces avantages à l’esprit, la Norvège a fait des plans agressifs pour permettre un déploiement rapide de la 5G.

Un peu de pression des pairs peut également aider la Norvège à faire avancer les choses. En 2018, le gouvernement norvégien a signé une lettre d’intention avec d’autres membres du Conseil nordique pour faire de la région « des leaders mondiaux dans l’utilisation de la technologie 5G pour le développement et la numérisation de tous les secteurs de la société »..

Avec des données sans fil à large bande et l’edge computing pour effectuer un traitement sophistiqué avec un délai d’exécution rapide, la Norvège proposera sûrement des applications IoT encore plus intéressantes dans les années et les décennies à venir.

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