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La lutte du Royaume-Uni contre l’enseignement numérique

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Le lundi 4 janvier 2021, les enfants commençaient leur première semaine de retour à l’école après les vacances de Noël. Dans la soirée, le gouvernement a annoncé la fermeture d’écoles en Angleterre, ainsi qu’un bouclage à l’échelle du pays, et la situation au Pays de Galles et en Écosse ressemblait.

Pour la plupart, ce fut une surprise totale, après l’insistance du Premier ministre Boris Johnson que les écoles étaient suffisamment sûres pour rester ouvertes. Pour beaucoup, il souligne également l’ampleur de la fracture numérique au Royaume-Uni.

Chi Onwurah, député travailliste de Newcastle upon Tyne Central et ministre du Numérique de l’ombre, a déclaré: « Le demi-tour de dernière minute du gouvernement sur le verrouillage de l’école a laissé les parents et les enseignants du mal à organiser l’enseignement à domicile.

« Il y a actuellement près de deux millions de ménages au Royaume-Uni qui n’ont pas accès à Internet, ce qui laisse les familles coupées car elles font de grands sacrifices pour toute notre sécurité. Cela signifie que certains enfants n’ont pas accès à la scolarisation, et c’est tout à fait inacceptable.

La fracture numérique

Avoir à utiliser des appareils et des services numériques pour enseigner aux enfants de la maison variera d’un inconvénient à l’impossible selon les capacités de chaque ménage.

Les parents, les enseignants et les élèves craignent tous la fermeture des écoles, mais pour des raisons différentes.

Les élèves, en particulier ceux qui font des niveaux GCSE ou A, sont préoccupés par ce que les écoles fermées, les examens annulés et les horaires perturbés signifieront pour leur avenir, tandis que les parents ont du mal à jongler avec l’enseignement à domicile et le travail, soit parce qu’ils sont perturbés lorsqu’ils travaillent à la maison, soit parce qu’ils sont incapables d’aller travailler parce qu’ils doivent maintenant s’occuper de leurs enfants pendant la journée.

Et c’est juste pour les ménages qui ont accès à la technologie et à l’Internet.

Une étude de l’Ofcom, régulateur des communications, estime qu’entre 1,14 et 1,78 million d’enfants au Royaume-Uni n’ont pas accès à un ordinateur portable ou à un appareil pour l’enseignement à domicile, et que 7% des ménages ne peuvent accéder à Internet que par la connectivité mobile.

Au début de la première semaine de la rentrée scolaire, le Labour a exhorté le gouvernement à adopter ses recommandations pour fournir des technologies pour l’enseignement à domicile, et Onwurah a déclaré que le pays « paiera le prix » pour le gouvernement « échec » à s’assurer que tout le monde a accès à la technologie dont ils ont besoin.

Des recherches menées par Nominet ont révélé que la moitié des parents craignent que le fait de ne pas avoir accès au numérique nuise à l’éducation de leurs enfants, et 20 % ont dit qu’ils ne pouvaient pas offrir à leurs enfants un accès ininterrompu à l’apprentissage en ligne à la maison.

Nominet a également constaté que 21 % des parents devaient partager des appareils avec les enfants, ce qui rend difficile la jongle entre le travail à domicile et l’enseignement à domicile.

« Il y a une énorme fracture numérique et elle s’aggrave avec la fermeture des écoles à cause de Covid-19. Les enseignants et les chefs d’établissement font de leur mieux pour continuer à enseigner en ligne en fournissant des ressources, des enregistrements virtuels et des leçons enregistrées », a déclaré Joysy John, conseillère et consultante d’EdTech, qui a ajouté que de nombreux enfants ne peuvent pas accéder à ces services en raison d’un manque de technologie ou de connectivité.

« Il existe de nombreuses nouvelles initiatives comme l’Oak National Academy, le National Tutoring Programme et les ressources gratuites des entreprises Edtech, mais celles-ci profitent à ceux qui ont déjà accès au numérique. La fracture numérique va donc s’élargir si le gouvernement ne pense pas à une approche plus holistique et n’offre pas aux parents défavorisés un soutien financier et éducatif supplémentaire.

Une fois le confinement annoncé, le secrétaire à l’Éducation Gavin Williamson a présenté un certain nombre de plans pour l’enseignement à distance, y compris le mandat pour les écoles de fournir un nombre fixe d’heures d’«éducation à distance de haute qualité pour les élèves ».

Cela n’aide pas ceux qui n’ont pas accès à l’apprentissage en ligne, de sorte que le gouvernement a essayé de remédier à la fracture numérique causant des disparités dans l’enseignement à domicile pendant les verrouillages pandémiques en donnant des ordinateurs portables à ceux qui viennent de milieux défavorisés – quelque chose qu’il a commencé à faire dans le premier verrouillage du Royaume-Uni.

Ce qui se fait

Le gouvernement a déclaré qu’il fournirait à un million d’enfants des dispositifs pour les aider à apprendre de la maison – ceux-ci ne seront pas donnés directement aux élèves, mais aux écoles qui en font la demande au nom de leurs élèves.

Plus de 500 000 appareils ont été fournis aux écoles en 2020, et 100 000 autres ont été envoyés dans la semaine où le troisième lockdown a été annoncé, le ministère de l’Éducation (DfE) estimant que la deuxième semaine du printemps 2021 verra environ 750 000 appareils avoir été délivrés.

Chris Hillidge – un enseignant qui dirige une communauté cas et dirige le Centre informatique NCCE pour Merseyside et Warrington, où il est également directeur des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques (STEM) au Challenge Academy Trust – a déclaré que malgré l’envoi d’un certain nombre de Chromebooks, il a ensuite été constaté que de nombreuses familles n’ont pas accès au WiFi.

« Toutefois, sur le plan positif, les enseignants offrent un apprentissage significatif et efficace à distance. L’adoption par les élèves est beaucoup plus élevée qu’à Lockdown 1.0, même dans une zone de désavantage socio-économique comme celle dans laquelle se trouve notre école », a-t-il dit.

« Ce n’est pas aussi bon que d’être à l’école, mais tout le monde travaille fort pour le rendre aussi bon qu’il peut l’être. »

Les problèmes de connectivité sont également abordés, le gouvernement travaillant avec certains opérateurs de réseaux mobiles du Royaume-Uni pour fournir aux familles défavorisées des données gratuites, car beaucoup de personnes issues de milieux défavorisés dépendent de la connectivité mobile plutôt que de l’accès à large bande.

Bien qu’il s’agit d’étapes dans la bonne direction, il y a encore des défis à relever, et le million d’appareils promis par le gouvernement est encore en retard par l’estimation de l’Ofcom du nombre d’enfants qui manquent d’équipement technologique.

Tina Götschi, directrice d’Ada. National College for Digital Skills, a déclaré le soutien tels que l’offre de connectivité est venu « tard dans la journée », « l’apprentissage a déjà été perdu » et il ya une pression indue sur les enseignants d’être plusieurs choses à la fois.

« De nombreux dirigeants d’écoles et d’universités font environ cinq tâches en même temps, y compris apprendre à administrer le test de résultats rapides qui a été dispensé le premier jour du trimestre, pour se faire dire que les apprenants et les élèves devaient être éloignés le deuxième jour du trimestre », a-t-elle dit.

Exprimant sa préoccupation pour le bien-être physique et mental de ceux qui sont maintenant obligés de rester à la maison, Götschi a déclaré que même des conseils simples tels que dormir suffisamment, maintenir un horaire et prendre des pauses à l’écran peuvent être « écrasante » pour le moment.

Elle a également dit qu’il y a eu une augmentation des communications des parents et des soignants, une augmentation de la quantité de réconfort que le collège doit donner aux élèves, et des discussions continues avec les membres du personnel et d’autres écoles locales au sujet des conseils et des meilleures pratiques, le tout en plus de l’enseignement habituel.

Ailleurs, des organisations ont sauté pour essayer d’offrir de l’aide aux élèves, aux parents et aux enseignants. L’organisation bénévole Tech for UK s’efforce d’encourager le don et la redistribution des ordinateurs portables aux personnes qui en ont le plus besoin, et la BBC a fait un énorme pas en avant pour fournir des ressources en ligne pour aider les jeunes à apprendre de chez eux.

Encore beaucoup à faire

Tout comme les temps non pandémiques, ces efforts sont légèrement disparates, avec plus à désirer en termes de gouvernement, le secteur de la technologie et les fournisseurs d’éducation de travailler ensemble et d’être conscients des efforts de l’autre – mais la pensée est là.

Bien que la technologie ne soit pas une « solution miracle », comme l’a souligné Ronda Železný-Green, responsable mondiale de la formation et de l’apprentissage en ligne pour l’Internet Society, elle peut « faire la différence et aider à permettre à un apprenant de terminer avec succès l’année scolaire ».

Alors que la technologie d’apprentissage virtuel s’est développée depuis le début de la pandémie, Mme Železný-Green a déclaré que, jusqu’à présent, l’apprentissage à distance était « négligé », et elle a appelé le gouvernement à mettre en commun des experts pour développer davantage de moyens de fournir un soutien à l’apprentissage et des ressources aux parents et aux enseignants afin de mieux les aider à fournir un apprentissage à distance.

« Il est décourageant de voir des décennies de recherche sur l’apprentissage virtuel tomber au bord du chemin au premier véritable test de sa pertinence dans une situation comme celle-ci », a-t-elle déclaré.

Il y a aussi d’autres opportunités », a déclaré Železný-Green, ajoutant que les experts pourraient offrir des sessions de style Joe Wicks au sein de leur base de connaissances.

Il est encore tôt dans Lockdown 3.0, et alors que la pandémie a apporté avec elle une énorme quantité d’incertitude, il semble au moins être l’espoir que les temps sans précédent ouvrira la voie à un avenir numérique plus avancé.

« Lors du premier lockdown national, nous avons vu une flotte d’edtech [education technology] les entreprises qui apportent de nouvelles plateformes et services en ligne pour soutenir l’apprentissage numérique, avec une innovation significative dans l’espace qui aide nos jeunes à s’adapter aux nouveaux modes d’éducation », a déclaré Russ Shaw, fondateur de Tech London Advocates.

« Le secteur de la technologie espère que cette fois-ci, ces entreprises edtech soutiendront à nouveau les plus vulnérables de la société pour accéder à une éducation de qualité.

« Pour aller de l’avant, la tâche à accomplir sera de veiller à ce que tous ceux qui n’ont pas accès à l’apprentissage à distance soient atteints avec des appareils et une connectivité – pas un seul enfant ne peut être laissé pour compte pendant la fermeture des écoles. Cette pandémie a malheureusement réveillé beaucoup au sort de l’exclusion numérique, et j’espère que maintenant nous avons la volonté collective et les ressources nécessaires pour combler définitivement l’écart.

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