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La justice espagnole interrogera des témoins sur la « surveillance illégale » du fondateur de WikiLeaks Julian Assange

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Un tribunal espagnol enquêtant sur des allégations selon lesquelles une société de sécurité aurait espionné illégalement des visiteurs du fondateur de WikiLeaks Julian Assange à l’ambassade équatorienne à Londres entendra des témoignages d’avocats et d’un spécialiste de la sécurité informatique.

Andy Müller-Maguhn, expert en sécurité informatique et ancien porte-parole de l’organisation de piratage Chaos Computer Club, doit témoigner par vidéo-lien le 26 octobre dans le cadre d’une enquête sur la surveillance illégale à l’ambassade.

Le tribunal interrogera également l’avocate guatémaltèque Renata Ávila et Juan Branco, avocat Français, les 26 et 27 octobre. Il s’en est à moi, mais il a été un peu plus de 100 personnes qui ont été portées contre les deux hommes.

Müller-Maguhn, qui dirige une société qui développe des cryptophones, est un ami personnel d’Assange, et a visité le fondateur de WikiLeaks régulièrement pendant son séjour à l’ambassade équatorienne.

Il est vice-président de la Fondation Wau Holland, qui soutient les activités journalistiques liées à WikiLeaks depuis 2019.

En 2012, il est apparu dans l’émission de télévision d’Assange sur RT, discutant de l’avenir d’Internet et de la vie privée numérique, et a contribué au livre d’Assange Cypherpunks: La liberté et l’avenir d’Internet.

Le Tribunal national espagnol de Madrid enquête sur des allégations selon lesquelles UC Global, une société qui fournissait des services de sécurité à l’ambassade équatorienne à Londres, surveillait illégalement les visiteurs d’Assange, y compris des avocats, des journalistes et des célébrités.

Une plainte pénale déposée par les avocats d’Assange le 29 juillet 2019 alléguait qu’UC Global et son fondateur, David Morales, un ancien mercenaire, avaient commis des crimes contre la vie privée et violé les communications avocat-client. Morales fait face à d’autres allégations de corruption et de blanchiment d’argent.

Müller-Maguhn était la cible prioritaire

Selon les documents de la cour, Morales a identifié Müller-Maguhn comme une cible prioritaire.

Un courriel envoyé par Morales aux travailleurs d’UC Global le 10 décembre 2017 décrit Müller-Maguhn comme l’un des « trois profils qui doivent être contrôlés en tout temps ».

Les autres cibles étaient le hacker allemand Bernd Fix, également membre du conseil d’administration de la Fondation Wau Holland, et des « citoyens russes ».

« Il est nécessaire que les opérateurs qui sont là font attention à eux, qu’ils nous avertissent à l’avance s’ils passent par l’ambassade et quand ils planifient une visite », a déclaré morales e-mail.

« Vous devez également faire attention s’ils portent des téléphones mobiles, des lecteurs de stylos, des ordinateurs ou tout autre équipement électronique. Je comprends que le protocole est qu’ils laissent leur équipement électronique à l’entrée », a-t-il écrit.

Müller-Maguhn a fait une présentation au Chaos Computer Club le 30 décembre 2019, donnant des détails techniques sur la surveillance dans et autour de l’ambassade équatorienne, en grande partie sur la base des mêmes éléments de preuve examinés par le tribunal de Madrid.

Le juge José de la Mata, qui dirige l’enquête, entendra le témoignage de Renata Ávila, avocate guatémaltèque, le 26 octobre.

Les employés d’UC Global à l’ambassade ont ouvert la mallette d’Ávila et photographié ses appareils électroniques lors de visites à Assange, selon une plainte pénale déposée par les avocats d’Assange.

Le 21 septembre 2017, Ávila a été mentionné dans un courriel envoyé par Morales à plusieurs travailleurs d’UC Global.

Dans des instructions à trois de ses employés, Morales a averti que les services de renseignement équatoriens, Senain, enquêtaient sur UC Global.

Il leur a demandé de faire attention au partage d’informations sur leurs voyages aux États-Unis et d’établir un système de communication sécurisé.

Il leur a également demandé de travailler pour obtenir des informations sur les données Wi-Fi et la liste téléphonique de l’ambassade.

Morales, qui avait le contrat de fournir des services de sécurité pour l’ambassade – connu sous le nom d’« ôt » – a demandé des informations sur Assange, qui a reçu le nom de code « n guest ».

Morales a demandé des détails sur le matériel utilisé dans les murs de la chambre d’Assange dans l’ambassade, et pour des photos de son intérieur pour voir l’arrangement des meubles.

« ‘ai besoin de voir quelle composition les murs qui entourent la salle de l’invité (brique, maçonnerie, ciment). Aussi, si c’était possible, des photos de l’intérieur », a-t-il dit.

Le courriel demandait à UC Global de créer des profils de personnes qui visitaient régulièrement Assange à l’ambassade, ou qui ont collaboré avec lui, y compris leurs données personnelles, leurs relations avec Assange, leurs numéros de téléphone, leurs courriels et le nombre de visites.

Liste des cibles

La liste des cibles comprenait Ávila et d’autres avocats qui ont visité Assange, les frères Pasarelli -au documentariste guatémaltèque Juan Passarelli, à la rédactrice en chef de WikiLeaks Sarah Harrison et au philosophe Srećko Horvat.

Morales a montré un intérêt particulier pour Stella Moris, un membre de l’équipe juridique d’Assange. Sa relation avec Assange est devenue publique en avril 2020, quand elle a révélé qu’elle était la mère de deux de ses enfants, conçu alors qu’Assange était confiné à l’ambassade.

Morales a demandé: « Attention spéciale sur STELLA MORRIS … nous croyons que c’est un faux nom.

Il y avait une rumeur, il a écrit dans le courriel, que Morris avait eu un bébé avec Assange.

« Si nécessaire, je veux qu’une personne se consacre entièrement à cette activité, alors si vous devez embaucher quelqu’un pour cela, dites-le-moi », a-t-il écrit.

L’ancien chef des opérations d’UC Global sera interrogé

Michel Wallemacq, ancien chef des opérations d’UC Global, doit également faire une déclaration au tribunal.

Dans un premier temps, le juge espagnol a convoqué Wallemacq pour témoigner en tant que témoin, dans une ordonnance datée du 18 juin.

Deux mois plus tard, le juge a décidé de l’inculper de crimes contre la vie privée et contre le secret des communications entre Assange et ses avocats.

Wallemacq était responsable du personnel d’UC Global à l’ambassade équatorienne à Londres, sous la direction de Morales.

Selon l’ordonnance, consultée par Computer Weekly, lors du témoignage de Wallemacq,  » il a été révélé que Wallemacq, un proche collaborateur de David Morales, avait participé directement à l’exécution des événements. [at the embassy] ».

Il est soupçonné d’avoir donné l’ordre au reste des travailleurs de conserver et de photographier la documentation et les appareils électroniques des personnes qui ont visité Assange.

Wallemacq est également accusé d’avoir donné des instructions au personnel d’UC Global pour enregistrer et préparer des rapports sur les réunions qu’Assange a tenues à l’ambassade.

Wallemacq a reçu un e-mail crypté de 1,1 Mo le 8 janvier 2017 avec la ligne d’objet « Aitor Martínez Documents », selon les documents déposés par la cour.

Le dossier contiendrait des documents relatifs à Aitor Martínez, un avocat représentant Assange en Espagne.

Wallemacq a d’abord été convoqué pour témoigner en tant que prévenu le 9 septembre, mais l’audience a été reportée.

UC Global ‘collecte 500 documents d’identité’

Français avocat Juan Branco témoignera devant le juge le 27 octobre.

Les passeports numérisés appartenant à Branco sont inclus dans un fichier d’environ 500 documents d’identité de personnes ayant visité Assange entre 2015 et 2018 recueillis par UC Global, ainsi que des documents numérisés appartenant à Ávila et Müller-Maguhn.

Des photographies des téléphones mobiles cryptophones de Müller-Maguhn figuraient parmi les documents pris sur le serveur de l’entreprise.

Les trois témoigneront devant le juge en tant que témoins, mais aussi en tant que victimes possibles de l’espionnage mené par UC Global.

« Il y a des éléments qui nous permettent d’affirmer que ces personnes ont pu être lésées par ces événements, ayant été la cible des pratiques de Morales Guillén », peut-on lire dans une ordonnance du juge De la Mata.

Le journaliste et ancien diplomate Craig Murray attend une nouvelle date pour témoigner en personne devant la Cour nationale espagnole.

Murray, qui a été ambassadeur britannique en Ouzbékistan entre 2002 et 2004, lorsqu’il a été mis sous pression pour se retirer après avoir dénoncé la pratique répandue de la torture dans ce pays.

Le passeport de Murray a été scanné et stocké par le personnel d’UC Global à cinq reprises entre juin 2016 et décembre 2017.

Le juge avait initialement ordonné une déclaration de Murray fin juillet, en même temps que la porte-parole de WikiLeaks Kristinn Hrafnsson et l’ancien ministre grec de l’Economie Yanis Varoufakis.

Aitor Martínez, qui représente Assange en Espagne, a déclaré que le tribunal avait accepté d’entendre les déclarations d’une trentaine de personnes demandées par les avocats d’Assange.

Il s’agit notamment du député américain Dana Rohrabacher et des amis d’Assange Pamela Anderson et Stephen Hoo, un acteur.

Zohar Lahav, chef de la sécurité au groupe de casino Las Vegas Sands, dirigé par Sheldon Adelson, a également été invité à témoigner.

Deux anciens employés d’UC Global ont fait des déclarations anonymes à la justice espagnole et au procès d’extradition d’Assange à l’Old Bailey en septembre.

Ils affirment que Morales avait un accord parallèle pour fournir « amis américains » avec des images de surveillance de l’ambassade équatorienne, par le biais d’un arrangement avec Las Vegas Sands.

Les anciens employés ont laissé entendre que du matériel de surveillance avait finalement été transmis au renseignement américain – une affirmation sur laquelle la justice espagnole enquête.

Toutefois, le juge de la Cour nationale n’a pas accepté une demande d’entendre les témoignages d’Adelson,wner de Las Vegas Sands, et son chef de la sécurité, Brian Nagel.

Deux autres personnes d’intérêt pour l’enquête espagnole n’ont pas été identifiées : Eddy  » El Moro  » et Matthew.

L’Espagne demande la coopération des États-Unis

Le juge espagnol a accepté d’émettre une demande d’assistance aux États-Unis dans une ordonnance datée du 18 juin 2020.

Le tribunal cherche des informations sur la propriété et l’emplacement d’une série d’adresses IP qui ont accédé au serveur UC Global FTP entre le 16 et le 18 janvier 2018.

Un avocat de première instance du Bureau des affaires internationales du département américain de la Justice a demandé à la juge María de las Heras des informations pour démontrer comment les adresses IP sont pertinentes à l’enquête de la cour espagnole.

Dans une lettre envoyée le 17 juillet, les États-Unis ont présenté au juge de la Haute Cour nationale espagnole une liste détaillée des questions relatives à l’enquête. (voir encadré ci-dessous).

Le département américain de la Justice a donné au juge espagnol jusqu’au 16 octobre pour répondre.

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