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La durabilité du centre de données devrait devenir un différenciateur concurrentiel pour la communauté colo d’ici 2023

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La communauté mondiale de la colocation s’attend à ce que la durabilité devienne une source importante de différence concurrentielle entre les opérateurs au cours des trois prochaines années, suggèrent les données de la maison d’analystes 451 Research.

L’observateur du marché a interrogé plus de 800 opérateurs de services de centres de données du monde entier sur leurs opinions sur la durabilité et sur les plans qu’ils ont mis en place pour améliorer la convivialité environnementale de leurs installations, dans le cadre d’un projet de recherche commandé par Schneider Electric.

Plus de la moitié (57 %) des opérateurs interrogés ont prédit que la durabilité deviendra un différenciateur concurrentiel de plus en plus important pour eux dans les années à venir, tandis que 26% ont dit qu’ils pensent qu’il est déjà actuellement. Malgré cela, moins de la moitié (43 %) parmi les participants au sondage, les participants au sondage ont déclaré qu’ils avaient prévu des « initiatives stratégiques » axées sur la durabilité et des « améliorations de l’efficacité » pour leur infrastructure, bien que les exploitants reconnaissent qu’il s’agit d’un domaine de plus en plus important pour leurs clients.

Cela ressort des réponses que les opérateurs ont données lorsqu’on leur a demandé pourquoi ils choisissaient de donner la priorité aux initiatives de durabilité, les « exigences des clients » étant vérifiées comme principal moteur par plus d’un quart des répondants.

Le deuxième facteur le plus courant était la recherche d’améliorer la résilience opérationnelle à long terme de leurs installations, signalée par 40 % des répondants, tandis que 10 % ont dit qu’ils misaient sur la durabilité pour réaliser des économies liées à l’efficacité.

Sur le point de « besoins des clients », Daniel Bizo, analyste principal de recherche chez 451 Research, a déclaré que la durabilité est un sujet de discussion majeur dans le secteur des centres de données, et qu’elle est clairement « en tête de la liste des priorités » pour les opérateurs, mais qu’ils doivent s’assurer que leurs actions suivent le rythme des attentes des clients.

« En fin de compte, les attentes des clients, des organismes de réglementation et du grand public ne feront que devenir plus pressantes à mesure que les effets du changement climatique se prononcéeront », a-t-il déclaré. « À mesure que l’infrastructure mondiale des centres de données augmente en réponse à la demande accrue de services numériques, l’intérêt pour son impact environnemental considérable augmente. »

Creuser plus profondément dans les données

Dans le rapport d’accompagnement, Bizo approfondit encore ces points en faisant référence à la rapidité avec laquelle la demande de centres de données augmente dans le monde entier, et – conformément à cela – la quantité d’énergie consommée par le secteur l’est également.

Avec ces tendances qui devaient se poursuivre dans les perspectives prévisibles, le secteur a déjà commencé à attirer l’attention des organismes de réglementation et du grand public. Dans le même temps, la durabilité est une question de plus en plus importante pour les entreprises de divers secteurs, a déclaré Bizo, dans le rapport.

Pour renforcer ce point, Bizo a fait référence à la hausse du nombre d’entreprises cotées sur l’indice boursier S&P 500 qui publient désormais leurs propres rapports sur la durabilité, passant de 20 % en 2011 à 86 % en 2018.

« Toutefois, la prolifération des centres de données a attiré l’attention sur la croissance de leur consommation de ressources. Au cours des dernières années, les organismes de réglementation et le public sont devenus plus curieux de connaître l’impact environnemental des services en ligne populaires tels que la diffusion de vidéos en continu, la navigation sur les médias sociaux riches en contenu et la lecture de jeux en ligne », peut-on lire dans le rapport.

« Bien que les plus grandes entreprises technologiques du monde invitent à faire l’objet d’un examen minutieux, la sensibilisation générale aux centres de données et à leur impact environnemental augmente rapidement, ce qui augmente les normes environnementales attendues des partenaires multi-locataires des centres de données.

« Au cours des prochaines années, les principaux acteurs de la technologie et leurs fournisseurs de centres de données devront répondre à des questions sur leurs pratiques de durabilité et démontrer qu’ils font tout ce qui est en leur pouvoir pour s’améliorer. Les fournisseurs de services informatiques et les fournisseurs de services cloud jouent un rôle déterminant dans la mise en place d’une économie mondiale plus douce sur l’environnement en améliorant l’efficacité dans pratiquement toutes les industries, y compris l’informatique d’entreprise », poursuit le rapport.

Mettre l’accent sur l’informatique verte

La durabilité est l’un des principaux objectifs du Sommet sur l’innovation numérique 2020 de Schneider Electric, avec lequel la date de publication du rapport coïncide.

Lors de son discours d’ouverture, le président-directeur général de Schneider Electric, Jean-Pascal Tricoire, a déclaré que mettre l’accent sur la durabilité et l’efficacité énergétique n’est pas nouveau pour l’entreprise, mais que la menace imminente du changement climatique renforce les raisons pour lesquelles ce sont des questions sur lesquelles la société dans son ensemble doit commencer à agir davantage.

« Le principal défi de notre génération est probablement le changement climatique, mais il y a de bonnes nouvelles. Nous sommes la génération qui a pris connaissance. Nous sommes la génération, et probablement la seule génération qui peut changer le tles émissions de carbone sur place pour le changement climatique », a déclaré M. Tricoire.

Pour que cela se produise, il faudra des changements majeurs dans la façon dont nous vivons nos vies, Tricoire défendant la notion de numérisation accrue dans toute la société comme un moyen d’y parvenir, tandis que l’autre se concentre sur l’augmentation de l’utilisation des énergies renouvelables à travers le monde.

Du point de vue de la numérisation, il a fait référence à la propagation massive de bâtiments intelligents, de villes intelligentes, de maisons intelligentes et de procédés de fabrication intelligents, ce qui contribuera à rendre la façon dont nous vivons tous plus économes en énergie.

« Soyez prêt pour un monde qui sera beaucoup plus électrique, mais ce ne sera pas la même électricité… il va être renouvelable », a-t-il dit.

« Cela crée un avenir bien meilleur que celui que nous avons aujourd’hui et que l’avenir sera vert. Pensez à l’énergie solaire, micro réseaux, zéro carbone net]bâtiment », a-t-il ajouté. « Nous voyons un avenir qui sera numérique et électrique, et qui rendra notre environnement intelligent et vert. »

Schneider Electric est loin d’être le seul acteur du centre de données à parler de l’importance de la durabilité, car ces derniers mois ont vu plusieurs des principaux fournisseurs de colocation – y compris Digital Realty et CyrusOne – prendre des engagements pluriannuels et mondiaux pour réduire les émissions de carbone générées par leurs opérations.

Dans le même temps, un certain nombre de grands acteurs de la communauté du cloud hyperscale se sont également lancés dans des initiatives visant à faire en sorte que la demande croissante qu’ils voient pour leurs services ne se fassent pas au détriment de l’environnement.

À ce stade, Google a établi en septembre 2020 des plans pour alimenter tous ses centres de données et campus dans le monde entier en utilisant des sources d’énergie sans carbone d’ici 2030, tandis que Microsoft s’est engagé en janvier 2020 à devenir une entité négative en carbone d’ici la même année.

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