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La culture de surveillance du Royaume-Uni pourrait normaliser l’utilisation de la technologie à des fins abusives

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L’acceptation d’une surveillance généralisée dans la vie publique peut mettre les gens à risque d’être victimes d’abus numériques en normalisant l’idée qu’il est acceptable de surveiller les activités en ligne de son partenaire, selon les chercheurs.

S’exprimant lors d’une récente table ronde sur le harcèlement et les abus numériques, organisée par le fournisseur de sécurité Kaspersky à l’occasion de la récente Journée internationale pour l’élimination de la violence à l’égard des femmes, Leonie Tanczer de l’UCL, conférencière en sécurité internationale et technologies émergentes, a déclaré que le problème était dans une certaine mesure le reflet de normes acceptées telles que la présence de caméras de vidéosurveillance omniprésentes, ou même le partage de données et de localisation entre amis.

« Si vous demandez à beaucoup de gens, ils se sentent à l’aise de partager leur emplacement, avec consentement, librement avec des amis parce qu’ils pensent que c’est OK, utile et bénéfique », a-t-elle déclaré.

« J’ai observé cette tendance à la surveillance devenant socialement acceptable au point où les gens pensent qu’il est moins étrange de vérifier votre [partner’s] téléphone parce que votre employeur le fait aussi.

Les données, compilées par Kaspersky, révèlent que 11% des Britanniques pensent qu’il est acceptable d’espionner leur partenaire à leur insu ou sans leur consentement, et 76% se sentiraient justifiés de surveiller l’activité en ligne de leur partenaire s’ils pensaient qu’ils étaient infidèles.

L’étude a également révélé que 15% des personnes au Royaume-Uni ont été traquées numériquement, 44% d’entre elles par une application pour smartphone, et beaucoup ont même déclaré qu’elles avaient été forcées d’installer des applications de suivi stalkerware sur leurs appareils mobiles par un partenaire. Des preuves anecdotiques recueillies par l’équipe de recherche de Tanczer à l’UCL suggèrent que certains agresseurs ont forcé le consentement à la surveillance pour s’assurer que leurs partenaires étaient « en sécurité » après le meurtre de Sarah Everard en mars 2021 par un agent de la police métropolitaine en service.

En outre, près d’un quart des personnes craignaient que leur partenaire ne viole leur vie privée, et plus de la moitié craignaient que cela ne se fasse via leur smartphone. Dans le même temps, Kaspersky a constaté que plus de la moitié des personnes connaissaient le mot de passe de l’appareil de leur partenaire, ce qui met en évidence un écart entre la préoccupation et le comportement, et fournit peut-être plus de preuves de la façon dont la surveillance se normalise.

La militante Gina Martin, qui s’est battue avec succès pour rendre illégal le contournement dans la loi de 2019 sur le voyeurisme (infractions), a commenté: « Cette recherche brosse un tableau alarmant que le Royaume-Uni a un très grave problème avec le harcèlement en ligne et la violence domestique, qui sont intrinsèquement liés.

« Le harcèlement numérique est un acte pénible qui peut mener à des actes physiques de violence et d’abus. Il est essentiel que davantage de personnes soient conscientes de ses dangers et reçoivent les outils, les conseils et le soutien dont elles ont besoin pour le combattre. »

David Emm, chercheur principal en sécurité chez Kaspersky, a fait écho à l’appel de Martin en faveur d’une éducation généralisée sur la question. « La croissance des stalkerwares pose une énorme préoccupation – et nous craignons que ces derniers chiffres inquiétants ne soient que la pointe de l’iceberg », a-t-il déclaré. « Stalkerware s’exécute généralement en arrière-plan sans que la personne affectée ne s’en ae aee compte.

« Pour éviter le risque que quelqu’un installe un stalkerware sur votre téléphone, il est toujours important d’utiliser un mot de passe d’écran de verrouillage complexe et d’éviter de laisser l’appareil déverrouillé. Stalkerware est l’aspect numérique d’un problème beaucoup plus important et si vous pensez qu’il a été installé, contactez Refuge pour obtenir de l’aide et la Coalition Contre Stalkerware pour obtenir des conseils sur les étapes à suivre.

Alexa, espionne ma femme

Mais l’utilisation de la technologie pour surveiller, traquer et abuser des partenaires dans les relations intimes ne commence pas et ne se termine pas avec les smartphones. Barry Collins, panéliste et rédacteur en technologie, a raconté deux histoires tirées de sa propre expérience sur la façon dont d’autres appareils et applications connectés peuvent être exploités par des agresseurs.

Dans un cas, un ami de l’orateur, qui avait pris une ordonnance restrictive sur son partenaire parce qu’il avait été violent envers elle, avait l’impression qu’il savait toujours ce qu’elle faisait parce qu’il avait ramassé des détails sur sa vie, comme ce dont elle avait parlé à leurs enfants. qu’il n’aurait pas pu savoir. Collins et son ami ont changé son smartphone, mais ont finalement compris qu’il exploitait la fonctionnalité d’accueil légitime sur son Amazon Echo.

Drop-in permet une communication bidirectionnelle entre les appareils Echo, les transformant en interphone. Lorsqu’ils sont actifs, les échos des utilisateurs brillent en vert, mais dans ce cas, la victime n’avait pas remarqué cette lumière et n’avait donc pas établi la connexion.

Un exemple plus étrange que Collins a traité était celui d’une femme qui l’a contacté préoccupé par le fait qu’elle était traquée via Spotify. Le L’enquête a révélé que l’agresseur de la victime la suivait sur le service de musique – qui ne fournit pas un moyen de bloquer un adepte – et que son activité pouvait savoir ce qu’elle faisait.

Il a également contacté ses amis et a abusé d’une fonctionnalité Spotify où les utilisateurs peuvent créer des listes de lecture publiques et télécharger des images et du texte sur mesure afin de la harceler davantage.

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