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La Cour rejette la demande d’exclusion des preuves américaines de la 11e heure contre le fondateur de WikiLeaks Julian Assange

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Le gouvernement américain n’a laissé pas suffisamment de temps à Julian Assange pour préparer une défense juridique après avoir purgé un nouvel acte d’accusation « sans avertissement » quelques semaines seulement avant son audience d’extradition, ont déclaré aujourd’hui les avocats du fondateur de WikiLeaks.

Edward Fitzgerald QC, agissant pour Assange, a déclaré qu’il serait extraordinaire pour le tribunal d’entendre les nouvelles allégations dans les semaines qui ont suivi l’annonce par les États-Unis de nouvelles allégations contre son client.

L’avocat a déclaré qu’il n’était devenu clair que, au cours des deux dernières semaines, que les États-Unis avaient effectivement introduit de nouvelles accusations dans un acte d’accusation supplanté publié le 29 juillet.

Il s’exprimait le premier jour d’une audience à l’Old Bailey de Londres, qui doit durer au moins trois semaines.

Assange a assisté à l’audience en personne, vêtu d’un costume bleu marine, d’une chemise et d’une cravate, et arborant une coupe de cheveux intelligente. L’homme de 49 ans a confirmé son nom et son âge au juge.

Le tribunal a appris qu’Assange avait été arrêté et qu’il avait été signifié avec un acte d’accusation supplanté par les États-Unis.

Fitzgerald a déclaré que de nouveaux éléments dans le troisième acte d’accusation des États-Unis n’étaient pas simplement des documents de fond, mais qu’ils étaient présentés à la cour comme fondement de la criminalité autonome.

« l est maintenant dit que même si le tribunal rejette les accusations portées contre lui, [Assange can be extradited] sur la seule base du nouveau matériel », a-t-il dit.

Le tribunal a appris qu’il serait extraordinaire dans des circonstances normales d’examiner les éléments supplémentaires de l’acte d’accusation, mais encore plus extraordinaire lorsque Assange a été détenu et avait restreint l’accès à ses avocats.

Il ya des chapitres d’allégations qui ne sont pas à distance pénale, et les questions autour de la plupart des autres allégations soulevées par les États-Unis, a déclaré Fitzgerald.

Conspiration de piratage

Les preuves présentées par les États-Unis accusent Assange de conspirer avec des pirates informatiques nommés pour obtenir des informations pour WikiLeaks.

Le dernier acte d’accusation soulève des questions sur le rôle d’un informateur du FBI, connu sous le nom d’Hector Xavier Monsegur ou « Sabu », et comment il est venu à coopérer avec le FBI.

L’acte d’accusation ne révèle pas que les membres du groupe de piratage LulzSec, connu sous le nom Topiary et Kalya, ont été jugés pour des infractions de piratage à Southwark Crown Court il ya dix ans, a déclaré Fitzgerald.

Un autre pirate présumé mentionné dans le témoignage américain a été condamné à une peine maximale, avant d’être convoqué plus tard devant un grand jury enquêtant sur Assange.

Il ya aussi des questions autour d’un individu connu sous le nom d’adolescent, qui a été condamné en Islande pour fraude et vol, ainsi que l’usurpation d’identité d’Assange.

Les États-Unis ont déjà conseillé la prudence dans leurs relations avec lui. « aintenant, apparemment, cette prudence a disparu, dit Fitzgerald. « On pensait qu’ils utilisaient Adolescent pour encadrer Assange. »

Bon nombre des nouvelles allégations contre Assange concernent l’intrusion informatique, qui a une limitation de huit ans. La majorité d’entre eux sont hors du temps.

« Ils sont renforcés par ce que vous pourriez considérer comme des allégations de « faire du poids » conçues pour ramener tout cela dans le délai de prescription », a déclaré M. Fitzgerald.

L’avocat a déclaré qu’il serait injuste pour Assange, qui est détenu dans une prison à sécurité maximale depuis avril 2019, de retarder la procédure.

Il a dit que la seule façon équitable de traiter le nouveau matériel était de l’exciser de la procédure judiciaire, ajoutant qu’il n’y avait eu aucune explication des États-Unis et aucune excuse pour l’introduction tardive de nouveaux documents.

Options nucléaires

« ous avons une explication. Nous pensons que les États-Unis ont vu la faiblesse de leur propre cas », a déclaré Fitzgerald.

Il a dit que si les États-Unis avaient raison de dire: « Ha ha, nous le faisons et il n’y a rien que vous pouvez faire à ce sujet », le tribunal avait deux options nucléaires: « Vous pouvez dire, si vous allez passer en contrebande que dans l’accusation deux, nous n’allons pas envisager l’accusation deux. L’autre serait d’ajourner.

La juge Vanessa Baraitser a déclaré qu’elle avait déjà offert à la défense la possibilité d’ajourner l’affaire pour examiner l’incitation. « Je comprends que M. Assange était en détention et que ce n’était pas attrayant », a-t-elle déclaré.

Mais la défense avait décidé de ne pas le faire.

Baraitser a refusé d’exciser le nouveau matériel américain de l’affaire. Elle a dit que si l’on devait faire valoir que certaines parties de la demande d’extradition des États-Unis étaient exclues, cela devrait être fait lors de l’examen de la demande d’extradition.

Demandes d’ajournement de la défense

Mark Summers QC, qui représente également Assange, a déclaré plus tard au tribunal que la défense devrait demander l’ajournement des procédures afin de donner le temps de réunir evidence pour traiter les nouvelles allégations.

« Ce n’est pas une demande que nous faisons à la légère », a-t-il dit, étant donné qu’Assange est déjà détenu. « Nous ne sommes pas en mesure de recueillir des preuves et de répondre à une affaire qui n’a émergé que ces dernières semaines. »

Summers a déclaré qu’il avait été difficile pour ses avocats de communiquer avec Assange, qui est à la prison de Sm Belmarsh.

« ous ne sommes pas en mesure de recueillir des preuves et de répondre à une affaire qui n’a émergé que ces dernières semaine »

Mark Summers QC, représentant Julian Assange

La seule façon pour Assange de recevoir des documents est de les envoyer à Belmarsh. Il n’a toujours pas vu la note d’ouverture révisée et les documents qui l’accompagnent, qui rendent les questions du nouvel acte d’accusation « pellucidly claires ».

Fitzgerald a dit au juge qu’Assange avait été en mesure de faire de courts appels téléphoniques à partir d’un téléphone public à la prison. « Tout le monde s’efforce de l’entendre », a-t-il dit. « l ne peut pas nous entendre et nous ne pouvons pas l’entendre. Il devait nous donner des informations sur des documents détaillés et complexes.

James Lewis, représentant le gouvernement américain, a déclaré que la défense avait déjà eu deux mois. Il a dit qu’il était difficile de voir comment la défense serait « affectée d’une note » par l’élargissement du point deux de l’acte d’accusation dans le piratage informatique.

« ous sommes ici, nous sommes prêts à partir. Il s’agit de s’assurer que l’audience est équitable, mais vous êtes l’arbitre de cela », a-t-il dit au juge. Si l’audience était retardée, a-t-il dit, « nous ne serons qu’avec une nouvelle couche d’autres documents qui n’ont pas d’interdiction sur le deuxième point ».

Le juge a rejeté la demande. « La défense a eu amplement le temps de revenir en cour et de demander l’ajournement de l’affaire », a-t-elle dit.

Longue liste d’allégations

Le fondateur de WikiLeaks fait face à 17 chefs d’accusation en vertu de la Loi sur l’espionnage de 1917 après que WikiLeaks a publié une série de fuites de Chelsea Manning, un ancien soldat de l’armée américaine devenu lanceur d’alerte, en 2010-2011.

L’homme de 49 ans fait face à une autre accusation de complot en vue de commettre une intrusion informatique. Les accusations, déposées dans un acte d’accusation par le district de l’Est de la Virginie, sont passibles d’une peine maximale de 175 ans.

Assange est recherché aux États-Unis pour avoir prétendument conspiré avec l’analyste du renseignement de l’armée Chelsea Manning pour révéler des secrets militaires entre janvier et mai 2010.

Un grand jury américain l’a inculpé de 18 chefs d’accusation – dont 17 relèvent de la Loi sur l’espionnage – y compris le complot pour recevoir, obtenir et divulguer des documents diplomatiques et militaires classifiés.

Il est détenu en détention provisoire à la prison à sécurité maximale depuis avril 2019 et a manqué plusieurs audiences récentes en raison de « problèmes respiratoires ».

Assange a obtenu l’asile politique à l’ambassade équatorienne à Londres en 2012 pour éviter l’extradition vers les États-Unis de suède pour des allégations d’infractions sexuelles remontant à 2010, ce qu’il a toujours nié.

En novembre, les autorités suédoises ont abandonné les allégations de viol, mais il a été emprisonné pendant 50 semaines en avril dernier après avoir violé ses conditions de mise en liberté sous caution lorsque la période d’asile qui lui a été accordée a expiré.

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