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La Commission du droit propose une meilleure protection pour les victimes d’abus en ligne

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La Commission du droit a présenté des propositions sur la façon de modifier le droit pénal afin de mieux traiter les communications en ligne offensantes, y compris les messages abusifs, le « cyber clignotant », le harcèlement en pile et l’envoi délibéré de fausses informations.

Selon la Law Commission, un organisme législatif indépendant créé pour examiner le droit de l’Angleterre et du Pays de Galles, les lois existantes sur les communications n’ont pas suivi le rythme des changements dans la façon dont nous communiquons.

Il s’agit notamment de la Loi de 1988 sur les communications malveillantes (MCA 88) et de la Loi de 2003 sur les communications (CA 03), que la Commission du droit prétend « sur-criminaliser dans certaines situations et sous-criminaliser dans d’autres ».

« Comme Internet et les médias sociaux sont devenus une partie quotidienne de nos vies, la quantité d’abus a également augmenté », a déclaré le commissaire au droit pénal Penney Lewis.

« Malheureusement, la loi n’a pas suivi et ne donne pas aux victimes la protection dont elles ont besoin », a déclaré M. Lewis. « Nos propositions s’attaqueront à ce comportement préjudiciable tout en veillant à ce que nous protecions la liberté d’expression des gens. »

Dans ses propositions, publiées dans un document de consultation le 11 septembre, la Commission du droit souhaite réformer les délits de communication afin de criminaliser les comportements qui « causeraient probablement des dommages ».

Cela s’appliquerait lorsqu’un défendeur a l’intention de nuire ou qu’il est conscient d’un risque de préjudice lorsqu’il envoie ou affiche une communication, sans excuse raisonnable pour le faire. Il couvrirait les courriels, les messages sur les médias sociaux et les messages WhatsApp, et comprendrait les communications envoyées par des réseaux privés tels que Bluetooth ou un intranet local, qui ne sont pas actuellement couverts par le CA 03.

La deuxième proposition de la Commission du droit pour de nouvelles infractions pénales traite de fausses communications sciemment, car s’il est déjà criminel d’envoyer une communication sciemment fausse dans le but de causer « ‘ennui, les inconvénients ou l’anxiété inutile », la proposition de la Commission relèverait ce seuil.

« Notre seuil suggéré serait atteint si le défendeur envoie ou publie une communication qu’il sait fausse, qu’il a l’intention de causer un préjudice émotionnel, psychologique ou physique non négligeable à un auditoire probable, et qu’il l’envoie sans excuse raisonnable », peut-on lire dans le communiqué de presse de la Commission du droit, ajoutant qu’il ne couvrirait pas les communications que l’expéditeur croit véritablement être vraies.

Le document de consultation demande également s’il devrait y avoir des infractions spécifiques couvrant une série d’autres comportements – y compris la glorification de la violence ou des crimes violents, et l’incitation ou l’encouragement de l’automutilation – mais ne présente aucune proposition, car la Commission du droit n’a pas encore consulté les parties prenantes sur ces questions.

La Commission du droit consultera ses propositions jusqu’au 18 décembre 2020. Une fois la période de consultation terminée, la Commission du droit analysera les réponses et les utilisera pour aider à élaborer des recommandations à l’étude par le Parlement.

« La communication en ligne a été une bouée de sauvetage pour de nombreux ces derniers mois, mais elle ne devrait pas être un refuge pour les comportements abusifs, nuisibles ou criminels », a déclaré le secrétaire au numérique Oliver Dowden. « Je remercie la Commission du droit pour son examen et j’attends avec impatience de voir les recommandations finales sur ses propositions de réforme du droit pénal l’année prochaine.

« Nous allons bientôt présenter une nouvelle législation pour imposer plus de responsabilités aux entreprises afin qu’elles aient les bons systèmes en place pour protéger les gens en ligne. »

Frustration face aux retards

Cependant, les lords et les députés ont déjà exprimé leur frustration face aux retards dans le projet de loi sur les méfaits en ligne, ainsi qu’à l’absence d’une réponse complète du gouvernement au livre blanc sur les méfaits en ligne publié en avril 2019, qui présentait le premier cadre mondial conçu pour tenir les entreprises internet responsables de la sécurité de leurs utilisateurs.

Le gouvernement a donné sa réponse initiale au livre blanc en février 2020, lorsqu’il a présenté la proposition de l’Ofcom d’être l’organisme de réglementation des méfaits en ligne. Mais dans le communiqué de presse du gouvernement annonçant sa réponse initiale, il a déclaré que la réponse complète serait « publiée au printemps [of 2020] ».

À la fin de juin, un comité spécial de la Chambre des lords a déclaré que le gouvernement devrait agir immédiatement pour faire face à une « pandémie de désinformation », et présenter un projet de loi en ligne sur les méfaits d’urgence afin que les géants de la technologie puissent être tenus responsables des dommages causés aux individus, à la société en général et aux processus démocratiques par la désinformation en ligne.

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