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La collaboration hpe-microsoft de supercalcul sur ISS accélère la recherche sur les impacts sur la santé des voyages spatiaux

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La Station spatiale internationale (ISS) a confirmé qu’elle utilisait son superordinateur spatial hpe pour évaluer les impacts à long terme des voyages spatiaux sur la santé des astronautes.

Le dispositif d’edge computing HPE est à bord de l’ISS depuis février 2021 et a été déployé pour permettre aux chercheurs d’utiliser l’intelligence artificielle (IA) pour faire progresser les efforts visant à lancer une mission habitée vers Mars.

Comme détaillé par Computer Weekly au moment de son lancement, l’appareil de la taille d’un micro-ondes est construit autour des appareils d’informatique de périphérie convergés Edgeline EL4000 de HPE et de l’un de ses appareils ProLiant DL360 Gen110, et devrait fonctionner sur l’ISS pendant les deux à trois prochaines années.

La configuration est conçue pour ingérer des données provenant d’une gamme de sources, y compris des satellites et des caméras, pour le traitement en temps réel, et est également équipée d’unités de traitement graphique (GPU) afin de pouvoir gérer des charges de travail d’IA et d’apprentissage automatique gourmandes en calcul.

HPE s’est également associé à Microsoft afin qu’il puisse, en cas de besoin, utiliser la capacité en rafale du cloud Azure pour gérer également des charges de travail lourdes en calcul.

La caractéristique d’éclatement des nuages de la conception du superordinateur a été utilisée lors d’une expérience conçue pour évaluer comment l’exposition à long terme aux rayonnements peut affecter la santé des astronautes, a confirmé Microsoft dans un billet de blog.

« Les effets sur un corps humain de longs séjours dans l’espace ne sont pas entièrement connus, ce qui rend la technologie qui permet de surveiller fréquemment les changements au fil du temps particulièrement importante », a déclaré la société.

À cette fin, les astronautes participant à cette expérience téléchargent leurs génomes et utilisent le superordinateur pour vérifier leur code génétique pour développer des anomalies.

« Ceux [genomes] puis se comparer à la base de données du National Institute for Health pour savoir s’il y a de nouvelles mutations, et si celles-ci sont bénignes et que la mission peut continuer, ou si elles sont liées au cancer qui peuvent nécessiter des soins immédiats sur Terre », poursuit le billet de blog. « C’est le test ultime de la télémédecine qui est également envisagé pour les endroits éloignés du monde entier. »

As essential as this work is, it also generates huge amounts of data and requires large amounts of processing power, which is provided by Azure.

« Le séquençage d’un seul génome humain, environ six milliards de caractères, génère environ 200 gigaoctets de données brutes, et le Spaceborne Computer-2 ne dispose que de deux heures de bande passante de communication par semaine pour transmettre des données vers la Terre, avec une vitesse de téléchargement maximale de 250 kilo-octets par seconde », a déclaré Microsoft.

« C’est moins de 2 gigaoctets par semaine – même pas assez pour télécharger un film Netflix – ce qui signifie qu’il faudrait deux ans pour transmettre un seul ensemble de données génomiques. »

Pour contourner ce problème, le superordinateur fouille les données génomiques à bord de l’ISS à la recherche d’anomalies nécessitant une enquête plus approfondie et envoie uniquement ces segments vers le cloud Azure pour une analyse plus approfondie.

« À partir de là, les scientifiques du monde entier peuvent utiliser la puissance du cloud computing pour exécuter leurs algorithmes d’analyse et de décision, accédant à des millions d’ordinateurs fonctionnant en parallèle et reliés par 165 000 miles de câbles à fibres optiques reliant des centres de données Azure dispersés dans 65 régions du monde entier. »

Le superordinateur a été utilisé pour mener quatre expériences à ce jour, a confirmé Microsoft, avec d’autres projets, dont un conçu pour analyser les cultures cultivées à bord de l’ISS pour voir comment ils s’en sortent en essayant de pousser dans un environnement de gravité zéro.

Et le fait que ces expériences soient menées à l’aide de technologies « prêtes à l’emploi » de HPE et Microsoft fait partie d’une tendance plus large qui contribue à ce que les voyages spatiaux et l’expérimentation deviennent de plus en plus accessibles à plus de personnes, a déclaré la société.

« L’espace traverse une période de transformation majeure », a déclaré Steve Kitay, qui dirige la division Azure Space chez Microsoft. « Historiquement, l’environnement a été dominé par les principaux États et gouvernements, car il était si coûteux de construire et de lancer des systèmes spatiaux. Mais ce qui se passe maintenant, c’est la commercialisation rapide de l’espace qui ouvre de nouvelles opportunités pour beaucoup plus d’acteurs.

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