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Kioxia revisite le flash SLC pour alimenter FL6 et son rival Optane

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Le fabricant de stockage à semi-conducteurs Kioxia a annoncé le FL6 BiCS4 XL-Flash, qui utilise la mémoire NAND à cellule à un niveau (SLC) pour fournir des performances et une endurance pour des applications telles que la mémoire de classe stockage et pour rivaliser avec le produit Optane d’Intel.

Le FL6 BiCS4 XL-Flash de Kioxia offre un débit de lecture revendiqué de 6,2 Gbit/s et 5,8 Gbit/s en écriture, avec 1,5 million d’IOPS en lecture et 0,4 million en écriture. La latence est de quelques dizaines de microsecondes pour les lectures et les écritures.

C’est proche de l’Optane P5800X d’Intel, qui lit les données à 7,2 Go/s, avec 1,5 million d’opérations d’entrée/sortie par seconde (IOPS) et 6 microsecondes de latence, et avec un débit d’écriture de 6,5 Gbit/s.

Vraisemblablement, le produit Kioxia vise à être compétitif sur le plan des coûts. La société n’a pas révélé le coût du FL6, mais il serait prudent de supposer qu’il sera moins cher – avec son utilisation de stockage flash de base – que le 3D Xpoint d’Optane.

FL6 et Optane se connectent via PCIe 4.0 et exécutent deux canaux. Intel prévoit d’annoncer le P5801X, qui sera un peu plus rapide, avec un débit de 7,4 Gbit/s pour les lectures et les écritures.

Le FL6 de Kioxia est basé sur son soi-disant XL-Flash, qui est construit sur le flash NAND SLC. SLC a été la première génération de flash NAND à arriver sur le marché avant d’être remplacée pour une utilisation générale du stockage par MLC, TLC, QLC, etc.

Avec une seule charge par cellule, SLC est la plus rapide des générations de flash NAND et a la plus longue durée de vie, mais offre également la moins en termes de capacité, avec 96 couches de cellules accessibles via 16 bus parallèles dans le cas de la puce FL6.

L’utilisation de SLC limite la capacité, mais ce n’est pas l’objectif clé ici – la performance est la principale exigence. Les produits FL6 seront initialement disponibles dans des capacités de 800 Go, 1,6 To et 3,2 To, qui sont les mêmes que celles disponibles dans la famille P5800X d’Intel.

Ce que SLC offre au FL6, c’est une longue endurance, avec une garantie de cinq ans, ce qui se compare à environ un an de vie des SSD QLC ordinaires.

SLC utilise également le Z-SSD développé par Samsung, qui a peu changé depuis son lancement en 2019. Avec 48 couches de SLC, le Samsung SZ985 offre des performances bien inférieures à celles du Kioxia FL6, à savoir un débit de 3,4 Gbit/s pour les lectures et de 3 Gbit/s pour les écritures, avec 0,75 million d’IOPS en lecture et 0,17 million en écriture.

Le Z-SSD de Samsung se connecte via PCIe 3.0, qui est 2 fois moins rapide, et via quatre canaux qui permettent une latence de lecture de 20 microsecondes en lecture et de 16 microsecondes en écriture.

Il y a un an, Kioxia a lancé un disque SSD avec un débit similaire, le CM6, qui dispose de 96 couches de flash TLC. L’utilisation du flash TLC a limité l’endurance et son utilisation dans des environnements à forte intensité d’écriture, tels que les bases de données, et a laissé le champ libre à Optane.

Selon les analystes TrendForce, Kioxia se classe au deuxième rang des fabricants mondiaux de SSD avec 18,3% du marché, derrière Samsung (34% de part de marché). Kioxia, cependant, est une cible de rachat par Western Digital (14,7% de part de marché), qui prévoit d’investir 20 milliards de dollars dans le développement de produits et de prendre la place de Samsung.

De son côté, Intel (6,7% de part de marché) devrait redoubler d’efforts sur le front Optane, sur la base d’un passage à 3D Xpoint et de l’activité flash NAND, qu’Intel a vendue à SK Hynix (12,3% de part de marché).

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