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Jason Thompson sur l’expérience de la frustration à Sacramento et la chasse à la gloire en Europe

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Jason Thompson est à Athènes, en Grèce.

Du 30 septembre au 4 octobre, la Basketball Champions League (BCL), l’une des compétitions d’élite européennes, accueillera l’événement de clôture de la saison 2019-20. Le BCL et la NBA sont les seules ligues qui n’ont pas encore couronné un champion en raison de la tourmente de la pandémie COVIDE-19 causé tout autour du monde (basket-ball). La nouveauté que la BCL a été forcée d’introduire cette année est liée au format. Un Final 8, avec deux matchs consécutifs à élimination unique sur une période de cinq jours, décidera du champion.

L’équipe de Thompson, Casademont Saragosse d’Espagne, est l’un des trois clubs espagnols à participer à l’événement. En fait, ils joueront contre Tenerife en quart de finale, qui aura lieu le 1er octobre dans une salle intérieure oaka vide dans la capitale grecque. La route vers le trophée est pavée d’adversaires redoutables pour Saragosse, quelque chose qui va aussi pour la prochaine campagne (2020-21). BCL et la Ligue espagnole sont des compétitions très exigeantes, mais l’équipe entraînée par Diego Ocampo est en bonne position, après avoir gardé son noyau de joueurs.

C’est là que Jason Thompson entre en scène. Le vétéran de la NBA de 34 ans a accumulé des tonnes d’expérience, y compris un séjour enrichissant d’un an avec fenerbahce de la puissance de l’Euroligue de la Turquie en 2017-18. Lorsqu’il a été signé pour la première fois par Saragosse en février dernier, il s’est avéré trop tard. La pandémie a éclaté et l’action a cessé. Thompson retourna aux États-Unis, mais Saragosse était impatient de le ramener pour renforcer son frontcourt.

Après une carrière collégiale exceptionnelle avec les Rider Broncs, l’ancien gardien du New Jersey est finalement devenu un joueur de la NBA intéressant. Le 12e choix au repêchage de 2008 a connu un bon départ dans la ligue, mais la franchise qui l’a choisi a été plongée dans une situation problématique. Ce fut une période difficile pour les Kings de Sacramento, car les entraîneurs allaient et venaient, les joueurs suivaient le même chemin et les séries éliminatoires s’étaient transformées en un but irréalisable. Néanmoins, Thompson a réussi à rester à flot, enregistrant des chiffres solides en points et rebonds, assurant ainsi l’étendue de son contrat de recrue.

À l’été 2015, les Kings l’ont échangé à Golden State et le joueur de 6’11 » a pu voir l’autre côté de la médaille. Les Warriors étaient les champions en titre et Thompson pouvait utiliser comme l’une des dernières pièces du puzzle, au mieux. La saison 2015-16 s’est avérée malheureuse pour lui, puisqu’il a de nouveau été échangé aux Raptors de Toronto. Malgré sa première participation aux séries éliminatoires en carrière et l’équipe atteignant la finale de la Conférence Est pour la première fois, son avenir n’était plus dans la NBA.

Thompson a joué un total de 2,5 ans en Chine et une autre saison avec Fener en Turquie et l’Euroligue, avant de décider de s’installer en Espagne. Pour de bon ? On verra bien. Quoi qu’il en soit, Saragosse lui offre une nouvelle chance pour un titre continental, déjà perdu par 5 points face au Real Madrid en 2018.

Dans la première partie de sa conversation avec , Jason Thompson revient sur ses hauts et ses bas en NBA, le rôle qu’il a joué dans toutes ses équipes, les joueurs et les entraîneurs qui l’ont aidé, ainsi que le défi BCL Final 8 qui l’attend.

Q: Qu’est-ce qui vous a fait revenir à Saragosse pour un second séjour?

R: Je me sentais vraiment à l’aise avec mes coéquipiers. L’entraîneur et le système sont les mêmes. J’ai pensé que c’était une affaire inachevée parce que je n’étais pas en mesure de les aider dans les séries éliminatoires espagnoles.

Q: Comment vous attendez-vous à ce que la saison soit?

R: Nous devrions avoir beaucoup d’attentes humbles avec l’équipe. C’est toujours bien de pouvoir jouer pour un championnat en début de saison, comme le Final 8 à Athènes. Nous allons relever la barre progressivement parce que nous voulons réussir.

Q: Avez-vous étudié vos adversaires BCL?

R: Nous avons joué contre Tenerife en Championnat d’Espagne et nous avons perdu. Le BCL et l’ACB sont deux choses différentes. C’était notre premier match de la saison, sur la route. Athènes sera un site neutre, tant de choses vont être différentes.

Q: Avez-vous pris l’habitude de jouer dans des arènes vides?

R: Alors qu’il était avec Fenerbahce, nous avons eu quelques matchs à vide. Je ne pense pas qu’il va jamais se faire prendre l’habitude, mais vous avez juste à s’adapter et trouver votre propre motivation sans l’effet foule. Certains gars prospèrent hors de la foule et de l’énergie.

Q: Qu’attendez-vous de cette finale 8?

R: Nous nous attendons tous à gagner à l’avance. Nous ne sommes pas trop arrogants, mais juste confiants d’entrer en elle. Si vous avez le bon plan de match, vous devriez être en mesure de gagner. Beaucoup d’équipes ont été mises à niveau, d’autres ont perdu des joueurs. C’est des jeux à faire ou à mourir, pas un best-of-three series. L’état d’esprit est différent parce que l’avantage du terrain à domicile est important dans une série, mais dans de tels jeux, vous ne voulez pas avoir le sentiment de « aiso ». Vous voulez mourir pour des balles lâches et faire tout ce qu’il faut pour ne pas être éliminé.

Q: En tant que joueur à l’étranger, vous sentez-vous en sécurité en termes d’avoir à voyager constamment au milieu de la pandémie?

R: Le virus est dans tous les pays. Il a commencé en Chine, puis est allé en Europe et maintenant il a été partout. Vous voulez juste suivre les règles et faire la bonne chose. L’ACB et la Ligue des Champions font un excellent travail pour s’assurer que nous sommes en sécurité et se faire tester une ou deux fois par semaine. Ce n’est pas seulement l’aspect basket-ball, mais surtout une question de santé. J’ai vu que le BCL réduisait les équipes de chaque groupe pour l’année prochaine. Personnellement, ma seule expérience européenne a été avec Fenerbahce en Euroligue (2017-18). Nous n’avions pas de groupes à l’époque et je ne connais pas le système. Même si vous ne connaissez pas le format, vous devez gagner des jeux et laisser tout le reste prendre soin de lui-même.


Source de la photo: Jason Thompson Instagram page

Q: Il y a une forte présence de vétérans dans la finale 8. Il comprend Marcelinho Huertas, Jonas Maciulis, Keith Langford, David Holston, pour n’en nommer que quelques-uns. Comment un joueur reste-t-il pertinent ou en demande à mesure que le temps passe ?

R: C’est dur. C’est une bénédiction pour eux et pour moi de jouer au basket-ball à un haut niveau. C’est ma treizième année, depuis que j’ai commencé en 2008 et je suis toujours en cours. Tant que nous prenons soin de notre corps et nous nous assurons que nous sommes bons, c’est un grand sentiment de jouer contre d’autres gars qui avaient été performants à un haut niveau pendant tant d’années.

Q: Vous avez commencé comme gardien à l’université. Comment avez-vous développé vos compétences de poste et éventuellement se développer en un avant de puissance / centre?

R: J’étais sous-dimensionné à l’université, mais mon jeu était encore en développement. Puis, j’ai grandi trois pouces et mis sur cinquante livres par mois pour devenir un pro. Chaque année, je voulais devenir plus fort, améliorer mon jeu. Donc, il est devenu difficile pour les gars de me garder. C’est très important, surtout maintenant quand le basket-ball non traditionnel est à la mode: cinq hommes tirant à trois et la manipulation de la balle, les gardes de point affichant sur les décalages, etc Des compétences sont nécessaires partout dans le monde.

Q: Comment était-il difficile pour vous de prouver aux scouts de la NBA que de sortir de la Middle-Atlantic Athletic Conference (MACC) ne signifiait pas que vous alliez vous laver dans la ligue?

R: J’ai toujours eu cette puce sur mon épaule, étant un outsider à l’école secondaire et de devenir un gros poisson dans un petit étang à l’université. J’avais cette mentalité de travail- dur, indépendamment de moi étant le 12ème choix. C’est pourquoi je me suis concentré sur l’obtention d’un deuxième contrat, même dans ma première année en tant que recrue. Je voulais aider mon équipe et m’améliorer. Quand vous mettez toutes ces choses ensemble, vous ne regardez pas tout le bruit et le fond.

Q: Pendant votre match à Sacramento, vous avez eu sept entraîneurs et deux fois plus de défaites que de victoires en sept saisons. Avez-vous eu l’impression que l’équipe essayait de faire du réservoir? Qu’est-ce qui rendait les Kings si dysfonctionnels à l’époque ?

R: Je ne sais pas quoi dire sur la partie du réservoir. Sept entraîneurs en autant d’années n’est certainement pas la formule pour gagner. Nous avons également eu une situation difficile avec le changement de propriétaire et nous ne savions pas si l’équipe allait rester à Sacramento. Il y avait beaucoup de choses à craindre, même en dehors du terrain. Quand j’étais jeune, c’est très dur d’être là. En y regardant en arrière maintenant, je veux être en mesure de gagner et de réussir dans une organisation. Certains d’entre eux, donner une seconde chance à leurs entraîneurs, comme les Sixers ont fait avec « Trust the process ». Dans l’ensemble, c’était une bénédiction d’être là.

Q: Néanmoins, vous avez décrit votre dernière saison avec Sacramento comme un cirque. Qu’est-ce qui se passait ?

R: (rires) J’espère que je n’ai pas dit ça! Mais oui, c’est juste beaucoup de choses que je ne devrais pas traverser en tant que pro, sur et en dehors du terrain. Il se passait beaucoup de choses, de haut en bas.

Q: Comment expliquez-vous le fait que vos meilleures performances sont venues dans les deux premières saisons nba?

R: Peut-être statistiquement, ils étaient les meilleurs. Qui sait ce qui se serait passé si vous aviez eu un entraîneur légitime, le même système, des assistants et des coéquipiers pendant plus de deux saisons? C’est pourquoi vous voyez tant de gars sortir de la ligue à un jeune âge: ils ne sont pas autour du bon système ou de l’organisation. Parfois, c’est aussi une question de chance. Quand je suis allé à Sacramento, vous aviez des attaquants de puissance et des centres jouant avec leur dos au panier. Maintenant, vous avez cinq hommes qui sont 6’5 » ou 6’4 ». Quand j’étais dans la ligue, les centres devaient être au moins 6’10 ». C’est une autre généra tion de basket.

Q: Diriez-vous que votre rôle a changé depuis que DeMarcus Cousins a pris le relais du frontcourt?

R: C’était beaucoup. Il était all-star et médaillé d’orSt. Après cousins a été rédigé, j’ai encore en moyenne des chiffres doubles pour la plupart des saisons. Je veux dire, c’est sûr que quand un gars veut le ballon beaucoup et que tu es dans un endroit similaire, ça va changer puisque nous ne gagnions pas aussi bien. Donc, c’était frustrant, mais cela vient avec le jeu.


DeMarcus Cousins (15) et Jason Thompson marchent sur le banc lors d’un match des Kings contre les Mavericks de Dallas au Sleep Train Arena le 6 avril 2014, à Sacramento, en Californie (Paul Kitagaki Jr./Sacramento Bee/Tribune News Service via Getty Images)

Q: Vous avez dit qu’en entrant dans la ligue, les coups de poteau et les tirs de milieu de gamme étaient à la mode. Comment a-t-elle dû s’adapter à différentes exigences après quelques années?

R: Certains gars avaient cela dans leur jeu, mais les pourcentages dans la prise de tir et de faire étaient différents à l’époque. Je ne pense pas que les gars ont pris autant de coups parce que c’était plus sur les mouvements de poste et de milieu de gamme. C’est là que j’ai essayé de me concentrer à ce moment-là. Maintenant, ils tirent à haut niveau, rebond de la balle et c’est bon pour les cotes d’écoute et les vues.

Q: Qu’est-ce que ça fait d’avoir été le gars qui a le plus de matchs de saison régulière sans voir les séries éliminatoires? Greg Monroe a finalement dépassé vous dans cette catégorie, puisque vous avez réussi à briser la « malédiction » dans votre dernière année NBA avec Toronto.

R: C’était frustrant, c’est sûr. Parfois, vous vous interrogez toujours. Mais vous avez la chance d’être dans la NBA, une situation où vous avez toujours voulu être comme un enfant. C’est difficile d’entrer dans une saison et de ne pas savoir si vous allez faire les séries éliminatoires. Un an devient deux, puis cinq. Il a fallu ma huitième année pour faire les séries éliminatoires. Pour la plupart, j’ai été très heureux d’avoir finalement brisé la malédiction.

Q: Votre passage avec Sacramento a-t-il créé de mauvaises habitudes (perdantes)?

R: Je ne dirais pas cela parce que j’avais été autour de gagner à l’école secondaire et à l’université. Au bout d’un moment, je m’énerve tous les soirs. Mais vous ne pouvez pas avoir votre langage corporel être à ce sujet et laisser un jeu décider comment vous allez être dans le prochain. Quand vous enseignez aux jeunes enfants : « Ce n’est pas correct de perdre; ne soyez pas heureux ou complaisant s’il perdait « , vous devriez aussi dire que ce n’est pas la fin du monde. Vous devez vous préparer pour le prochain match dans deux jours et être en mesure de mieux jouer.

Q: Qui est le match le plus difficile que vous iez en NBA?

R: Pour moi, être un débutant pour la plupart de ma carrière et jouer le pouvoir en avant – en particulier dans la Conférence de l’Ouest – est comme « choisissez votre poison ». Vous aviez Dirk Nowitzki, Tim Duncan, Kevin Garnett, Blake Griffin, LaMarcus Aldridge. À la fin de la journée, il fallait être capable d’aller à eux parce qu’ils défendaient et donc ils ne pouvaient pas aller à vous aussi dur offensivement.

Q: Qu’en est-il du meilleur coéquipier que vous aviez?

R: J’en ai eu tellement… Francisco Garcia, ancien joueur de Louisville et de la République dominicaine, m’a aidé à Sacramento quand il était un vétéran et j’étais une recrue. Il m’a montré ce qu’il faut pour être un pro sur et en dehors du terrain; de ne pas se concentrer uniquement sur mon contrat de recrue, mais de s’inquiéter des années plus tard et d’obtenir un deuxième contrat. Je n’aurais pas été le joueur et l’homme que je suis aujourd’hui sans son conseil.

En Europe, je dirais James Nunnaly, un très bon gars qui était avec moi à Fener. On a fini par avoir des amis communs. Je lui parle encore pendant la jour née. Il m’a aussi invité à son mariage quand on s’est connus pendant six mois. Il a une grande famille et a été un grand joueur pendant toutes ces années.

Q: Qui était le meilleur entraîneur que vous aviez dans la NBA, si vous deviez choisir un seul?

R: Je dirais entre Mike Malone et Paul Westphal. Vous pouvez voir le succès que Malone a avec les Nuggets en ce moment. Paul Westphal avait connu du succès au fil des ans, étant entraîneur et joueur au Temple de la renommée. Je sais qu’il a été confronté à des problèmes de santé et je lui souhaite un prompt rétablissement.

Q: Au moment de votre arrivée à Oakland, les Golden State Warriors étaient les champions en titre, mais votre temps de jeu était minime. Préférez-vous être échangé ailleurs?

R: J’ai d’abord été échangé à Philadelphie, puis à Golden State. J’étais un point focal à Sacramento, mais aussi incertain sur la direction de l’organisation, une équipe avec beaucoup de jeunes gars ne pas faire les séries éliminatoires. Puis, je suis allé dans une équipe qui venait de remporter le championnat. À peu près, ils étaient la même équipe. C’était très nouveau pour moi et j’aurais dû prendre une meilleure approche parce que c’était la première fois à n’importe quel niveau que je n’ai pas eu l’intention de jouer beaucoup. C’était frustrant à l’époque, mais aussi une expérience d’apprentissage.

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L’incroyable performance de Nedovic mène le Panathinaikos à la victoire sur Fenerbahce

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Nemanja Nedovic PAO

Avec Giannis Antetokounmpo et ses frères qui regardaient le match au Stade olympique d’Athènes et que le Panathinaikos manquait leur capitaine et meilleur rebondeur, Ioannis Papapetrou, en raison d’une blessure, les « Verts » ont réussi à obtenir une importante victoire à domicile contre Fenerbahce, 82-68, jeudi soir (22/10). Ce n’était que le deuxième match entre les deux équipes dans lequel il n’y avait pas Zeljko Obradovic. Le Panathinaikos a réussi à tenir Nando De Colo à l’écart de ses performances offensives habituelles (avec une moyenne de 17 points par match), puisqu’il n’a marqué que cinq points.

Nemanja Nedovic a complété une autre soirée productive avec le Panathinaikos terminant le match avec 28 points et un sommet en carrière de sept trois points. Keifer Sykes a également aidé les Verts avec 11 points. Lorenzo Brown de Fenerbahce a mené son équipe avec 17 points et a atteint 100 rebonds en Euroligue. Du côté turc, Ahmed Duverioglu en a ajouté 15 et a également atteint les 100 rebonds de l’Euroligue.

Panathinaikos a apporté un peu d’énergie sur le terrain dès les premières minutes du match avec Marcus Foster ayant cinq des sept points de son équipe. Les joueurs de l’entraîneur Vovoras ont pris huit points d’avance dans le match (15-7) avec deux paniers consécutifs de Nemanja Nedovic et un panier à trois points de Keifer Sykes, forçant Fenerbahce à un temps mort. Fenerbahce n’a pas vraiment réussi à revenir sur le jeu et le Panathinaikos a terminé le premier quart-temps avec un buzzer-beater trois de Nemanja Nedovic (22-13).

Le Panathinaikos a porté son avance au début du deuxième quart-temps à onze points (26-15), Fenerbahce essayant de briser la défense du Panathianikos, de répondre sur leur agressivité et leur score. Fener a riposté, a fait un match de quatre points, mais n’a pas vraiment trouver l’énergie et la solution de notation dont ils avaient besoin, avec l’entraîneur Igor Kokoskov obtenir deux fautes techniques et de quitter le banc de Fenerbahce.  Avec Fenerbahce manquant de discipline et de capacité de marquer et Panathinaikos trouver de multiples façons de marquer, les deux équipes ont terminé la première moitié avec les « Verts » en tête par sept (37-30).


Photo: Euroligue de basket-ball

Fenerbahce est entré dans la deuxième moitié avec un grand trois-pointer de Lorenzo Brown (37-33) pour faire quelques minutes plus tard un jeu de point unique avec un jeu de trois points d’Ulanovas (41-40). Fenerbahce a égalisé plus tard (43-43) mais la défense du Panathinaikos n’a pas laissé le club turc trouver son rythme et prendre les devants. Le Panathinaikos n’a pas vraiment été affecté par les efforts de Fenerbahce pour revenir sur le jeu et a prolongé leur avance avec quelques grands efforts offensifs. Les deux équipes ont commencé à jouer un grand basket offensif et Le Panathinaikos a terminé le troisième quart-temps en tête par six (62-56).

Avec Nemanja Nedovic marquant son quatrième panier à trois points, le Panathinaikos a prolongé son avance au début du quatrième et dernier quart-temps (65-56). Il était évident que Fenerbahce ne pouvait pas vraiment suivre l’agressivité et l’énergie du Panathinaikos permettant à Nemanja Nedovic de trouver son chemin facile vers leur panier et de mener les « Verts » à une nouvelle victoire en Euroligue, 82-68.



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Zvezda célèbre contre le CSKA après l’OT; Jordan Loyd reste le meilleur buteur

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Jordan Loyd Scellé Crvena Zvezdavictoire contre Cska Moscou en OT (86-84) et reste Euroligue‘s score leader.

Après 40 minutes de jeu dans le « Aleksandar Nikolić » Hall à Belgrade, le match était à égalité à 73. Le gagnant devait être décidé en prolongation (OT), et l’équipe à domicile a été celle qui a célébré. Jordan Loyd a marqué les deux derniers points dans le match et scellé l’affaire pour Crvena Zvezda.

Crvena Zvezda les mains des joueurs ne tremblaient pas de la ligne de lancer franc contre les Moscovites. Ils ont été parfaits avec 17/17, et c’était crucial pour la victoire serrée en prolongation.

Jordan Loyd avec ses 31 points sont restés Euroliguescore (23,8 par match). La garde américaine a également récolté six rebonds (PIR de 25). Torrian Walden ajouté 12, Marko Jagodić-Kuridža 11, et Emanual Terry 10.

Daniel Hackett29 points, cinq rebonds et trois passes décisives (PIR de 39) n’ont pas suffi Cska de revenir avec une victoire. Will Clyburn était le seul autre joueur avec plus de 10 points (18).

Maintenant Crvena Zvezda a deux victoires et deux défaites, tandis que Cska a le même nombre de victoires, mais une défaite de plus (Crvena Zvezda‘s Round 4 jeu contre ASVEL a été reportée en raison de cas COVID-19).

Récapitulatif du jeu
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Ettore Messina sur la différence entre la NBA et l’Euroligue: « En NBA, ils ne se cassent pas les comme ils le font en Europe avec les médias et les médias sociaux, c’est le résultat »

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Manu Ginobili Ettore Messina

Ettore Messina s’est ouvert sur les différences entre la NBA et l’Euroligue.

Entre autres choses, le légendaire entraîneur-chef, qui a passé cinq ans en tant qu’entraîneur adjoint des Spurs de San Antonio, a parlé du niveau de pression dans les deux ligues.

« ans la NBA, ils ne se cassent pas les comme ils le font en Europe avec les médias et les médias sociaux, c’est la ligne du bas. En NBA, ils ne font pas face à la même pression.

Ils ne sont même pas proches du niveau d’agressivité. C’est la même raison pour laquelle ils vont aux jeux et c’est un environnement plus heureu », a déclaré Messina lors de son apparition sur le podcast BLOK po BLOK, via Eurohoops.net.

Messina est actuellement l’entraîneur-chef et président des opérations de basket-ball d’Armani Milano.

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