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Jason Thompson: « Obradovic changerait de style s’il était entraîneur en NBA. Je pouvais certainement voir le potentiel de Luka pour la grandeur »

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Dans la deuxième partie de son interview avec , Jason Thompson explore son aventure à l’étranger avec Fenerbahce, puissance de l’Euroligue, en 2017-18, en remplacement de l’ancien numéro 1 Anthony Bennett et du grand Ekpe Udoh, guidé par la légende de l’entraînement Zeljko Obradovic et témoin des talents de Luka Doncic.

Après avoir raconté son passage de huit ans en NBA, le numéro 12 de la draft 2008 a abordé plusieurs questions relatives à la seule expérience qu’il a eue en Europe, avant de rejoindre Casademont Saragosse en février dernier.

L’attaquant-centre de 34 ans admet qu’il n’était pas au courant du fait que Fener allait disputer plusieurs compétitions au cours de la même saison. Il se souvient avoir vu Luka Doncic exceller avec la Slovénie et le Real Madrid, les équipes avec lesquelles la star des Dallas Mavericks a remporté l’EuroBasket et l’Euroligue sur une période de neuf mois. Futhermore, Thompson offre son point de vue sur la question de savoir si Obradovic réussirait dans la NBA et les raisons pour lesquelles Anthony Bennett ne se fait pas dans la NBA.

Q: Que pensez-vous de votre séjour en Chine, où vous avez retrouvé de nombreux ex-NBAers?

R: C’est un autre volet de basket-ball; très similaire à la NBA quand il s’agit de haut score, course et de basket-ball pistolet. Les règles obligent chaque équipe à avoir jusqu’à deux étrangers qui ne peuvent jouer ensemble dans le deuxième et le troisième quart-temps. C’était un peu nouveau pour moi.

Q: Je suppose que c’est votre frère Ryan qui vous a convaincu d’essayer l’Europe.

R: Oui, mon frère joue en Europe depuis dix ans. Peu importe que quelqu’un vous dise comment le basket-ball européen est, vous ne pouvez pas vraiment le comprendre jusqu’à ce que vous l’éprouvez vous-même. Dix mois, deux ligues différentes, certaines choses étaient nouvelles et j’ai dû m’y adapter.

Q: Beaucoup de joueurs américains venant de la NBA ont du mal à s’adapter au concept de jouer dans deux ligues ou plus en même temps. Comment cela a-t-il fonctionné pour vous?

R: Cette année-là (2018) avec Fenerbahce, nous avons perdu le championnat d’Euroligue contre le Real Madrid. Peu importe si nous avons gagné ou perdu, je pensais que la saison serait terminée. Quand nous avons terminé l’Euroligue, nous avons dû entrer dans les éliminatoires de la Ligue turque. Je n’avais pas l’habitude d’avoir un match de championnat et je me préparais toujours pour les séries éliminatoires. C’était bizarre pour moi. Je pensais que parce que le Final Four de l’Euroligue est le plus haut niveau en Europe, après que c’est fini. Honnêtement, je peux dire maintenant que je ne savais pas que l’Euroligue et la Turquie sont deux compétitions distinctes avant de signer. J’aurais pu faire mes recherches et l’avoir cherché, mais ce n’est pas mal que je ne le sache pas non plus. Maintenant, je peux faire la différence à coup sûr (rires)!

Q: Comment s’est passée votre transition vers une culture différente? Je veux dire des joueurs proches les uns des autres comme la famille, des matchs incontournables sur une nuit donnée, sans parler d’un fort personnage d’entraîneur?

R: C’était certainement une expérience d’apprentissage, surtout parce que c’était ma première. Etre dans une centrale turque comme Fener s’est avéré être une bénédiction pour moi. Nous et le CSKA Moscou serions au coude à coude en tant que tête de série no 1 et no 2. Nous avions un excellent dossier pour la saison régulière et quand nous perdions un match, c’était comme un fou. C’est une autre différence entre l’Europe et les États-Unis. Oui, vous ne voulez pas et vous n’êtes pas heureux de perdre, mais vous ne devriez pas paniquer ou être si bouleversé à ce sujet. Surtout quand vous êtes une équipe de haut niveau, vous allez obtenir le meilleur de tout le monde chaque soir.


Jason Thompson, lors de l’arrivée de Fenerbahce Dogus Istanbul pour participer à l’EuroLeague F4 2018 de Turkish Airlines à l’hôtel Hyatt Regency le 16 mai 2018 à Belgrade, Serbie. (Photo par Patrick Albertini/Euroligue Basketball via Getty Images)

Q: En venant à Fenerbahce, avez-vous ressenti une pression pour remplacer Ekpe Udoh qui était allé dans l’Utah?

R: Il y a toujours le scénario où le grand remplace le grand. Certains gars s’adaptent mieux à l’Europe ou à la NBA et vice versa. Je ne me compare jamais à un autre joueur et je ne veux pas que quelqu’un me compare à eux. Ils ont connu une sacrée saison (en 2016-17), avec d’autres joueurs de l’équipe, puis le Final Four à Istanbul. Les circonstances étaient un peu différentes, tout comme les équipes. Vous ne pouvez juger un joueur de son corps de travail au fil des ans.

Q: D’un autre côté, n’est-il pas quelque peu ironique ou drôle qu’en 2016 les Raptors ont libéré Anthony Bennett pour vous faire de la place sur la liste et environ 1,5 an plus tard, vous lui avez de nouveau succédé à Fener?

R: Je ne le regarde jamais comme ça. Il a eu un diable d’une année à l’université de devenir le choix No1. Pour moi, il s’agit de prendre des décisions d’affaires et il est arrivé qu’il était dans une équipe avant que je n’y arrive.

Q: Qu’est-ce qui, selon vous, s’est mal passé avec lui?

R: Je suis not un éclaireur. Parfois, il ya des ajustements différents ou une organisation n’a pas foi en un joueur. Nous l’avons vu au fil des ans avec les choix no 1 ou TOP 10. Il a du talent. Il a fait beaucoup de grandes choses, mais parfois la pression que vous avez pour être le choix n ° 1 et tous les yeux sont sur vous pouvez conduire à cela.

Q: Il ya quelques semaines, Ekpe Udoh est devenu impopulaire auprès des fans de Fener quand il a posté que Zeljko Obradovic, en dépit d’être l’entraîneur le plus puissant en Europe, ne serait pas comme la NBA et ne serait pas de succès là-bas parce que « un entraîneur avec son tempérament serait manqué ». Qu’est-ce que tu penses de ça ?

R: Oh mec! Après avoir joué en NBA, j’ai dû m’adapter à l’Europe. Je ne pense pas avoir à répondre du point de vue de l’entraîneur parce que je ne suis pas un entraîneur. Les entraîneurs d’université ne peuvent pas s’adapter à la NBA. Je ne sais pas si je suis entièrement d’accord avec cela (déclaration d’Udoh). Je pense juste que l’entraîneur serait juste changer son style en raison du type de joueurs qu’il pourrait avoir dans la NBA. Vous regardez le succès de David Blatt, mais je ne sais pas s’il a changé de style quand il était avec le Maccabi ou avec les Cavaliers de Cleveland.

Q: En plus d’appeler Obradovic une encyclopédie en raison de sa connaissance du jeu, quoi d’autre est si spécial à son sujet?

R: Pour moi, il est comme le Phil Jackson de l’Europe. Le nombre de championnats et de victoires parle d’elle-même. Parfois, surtout si vous n’êtes pas autour d’un entraîneur pour un certain nombre d’années, vous ne pouvez pas être sur la même longueur d’onde avec beaucoup de choses, mais vous devez être en mesure de s’adapter et d’entendre de celui qui a eu tant de succès. Il est si respecté. Son style fonctionne pour certains; d’autres gars peuvent ne pas l’aimer, mais s’ils gagnent, ils choisiront la récompense. En un an, j’ai beaucoup appris de lui et de son style. Si je vais dans l’entraînement, je vais certainement prendre certaines choses de son style et comment il aborde le jeu.


Zeljko Obradovic avec Jason Thompson lors du match de la 23e journée de la saison régulière de l’EuroLeague 2017/2018 entre Le Match de la 23e journée de l’EuroLeague entre Fenerbahce Dogus Istanbul et AX Armani Exchange Olimpia Milan à l’Ulker Sports Arena le 22 février 2018 à Istanbul, Turquie. (Photo par Tolga Adanali/Euroligue Basketball via Getty Images)

Q: Est-il vrai que les joueurs de Fenerbahce n’étaient pas autorisés à utiliser leur téléphone pendant les repas?

R: Je ne sais pas si c’est la règle européenne ou non. En Europe, vous avez des coéquipiers qui sont colocataires, des équipes qui ont des dîners, des déjeuners et des petits déjeuners ensemble. En NBA, vous n’avez pas de colocataires et vous pouvez faire ce que vous voulez parce que c’est pourquoi vous êtes payé pour être un pro: quelqu’un qui devrait être en mesure de savoir quoi faire et ce qu’il ne faut pas faire, sans laisser quoi que ce soit les affecter sur ou en dehors du terrain. Si ce n’est pas la façon en Europe, je voudrais que quelqu’un me corrige. J’ai l’impression que c’est le ca.

Q: Quel a été le plus grand ajustement que vous avez dû faire en prenant la scène européenne pour la première fois?

R : Ι dirais que les pratiques et les premiers camps d’entraînement ont été. En passant de l’Euroligue à la Ligue turque, vous aviez peut-être deux matchs par semaine avec un basket-ball différent et les règles. Chaque match signifie quelque chose, mais vous ne devriez pas être bouleversé ou paniqué si vous avez perdu un match après dix victoires consécutives. Surtout si vous êtes une équipe de haut niveau, vous allez obtenir le meilleur de tout le monde parce qu’ils vous regardent comme si vous étiez la meilleure équipe du monde – ce que nous étions à l’époque.

Q: Vous devez voir le potentiel de Luka Doncic de première main. Étiez-vous convaincu qu’il allait se lever si vite ?

R: Je pouvais dire qu’il avait beaucoup de talent pour le jeu à un jeune âge. Etre dans une équipe de haut niveau l’a certainement aidé. Je l’ai vu gagner l’EuroBasket avec la Slovénie à Istanbul (en 2017). J’étais là pour les jeux et je l’ai vu et Dragic gagner l’or. Je me suis dit: « Ce gars est prêt ». Lorsque vous êtes dans une équipe comme le Real Madrid – où il ya tellement de talent, tout est boîtes et coudes et l’espace est limité- vous pouvez penser qu’il va voir le sol différemment dans la NBA, où vous avez plus d’espace. Peu de gens croyaient qu’il pouvait devenir ce grand que rapidement, mais je pouvais certainement voir son potentiel pour la grandeur de la NBA.

Q: Comment peut-il obtenir grande? Rony Seikaly a dit qu’il peut être le meilleur joueur blanc de tous les temps.

R: (rires). Wow! Une personne non-noire a dit ça ? Intéressant. Je suis sûr que Larry Bird est considéré comme l’un des meilleurs joueurs de tous les temps. Mais Doncic pourrait être l’un des grands de tous les temps, même si je ne l’appellerais pas le meilleur joueur blanc de tous les temps.

Q: Il a également dit Luka est Larry Bird 2.0.

R: Je pourrais probablement être d’accord avec cette partie. Je ne sais pas pour le premier. L’organisation a le dos et le succès qu’il a eu va continuer. J’ai l’impression que le ciel est la limite pour lui. Les organisations savent que le jeu est beaucoup plus global aujourd’hui qu’il ne l’était il y a 10-20 ans. Vous voyez Luka, Jokic, Porzingis et la liste continue pour les meilleurs gars sur l’eau qui sont en haut de la NBA aussi. Même aux Jeux olympiques, quand vous voyez les États-Unis jouer contre d’autres pays comme l’Espagne et l’Argentine, les jeux sont beaucoup plus proches qu’ils ne l’étaient à l’époque de la première dream team. Cela montre le développement des organisations.


Luka Doncic du Real Madrid et Jason Thompson de Fenerbahce Dogus en action lors de la 2017/2018 Turkish Airlines EuroLeague Saison régulière Round 15 match entre Fenerbahce Dogus Istanbul et Le Real Madrid à Ulker Sports and Event Hall sur Décembre 28, 2017 à Istanbul, Turquie. (Photo par Tolga Adanali/Euroligue Basketball via Getty Images)
Luka Doncic et Jason Thompson en action lors du match de la 15e journée de la saison régulière de l’EuroLeague 2017/2018 entre le Fenerbahce Dogus Istanbul et le Real Madrid au Ulker Sports and Event Hall le 28 décembre 2017 à Istanbul, turquie. (Photo par Tolga Adanali/Euroligue Basketball via Getty Images)

Q : Vous avez créé une fondation à but non lucratif qui sensibilise les athlètes aux maladies cardiaques. Myocardite a frappé votre ancien coéquipier chez les Warriors, Brandon Rush. Tu le savais ?

R: Non, je ne l’ai pas fait. C’est la maladie cardiaque no 1 au monde. Mon cousin est décédé d’une cardiomyopathie hypertrophique et je voulais juste continuer à sensibiliser et réduire les cas pour les enfants et les jeunes adultes partout dans le monde.

Q: En termes de vie après le basket-ball, êtes-vous prêt à devenir un commentateur?

R: C’est quelque chose que je veux faire, mais je pourrais aussi faire du coaching. Je pourrais commencer par l’université et entrer dans la NBA. Enseigner aux jeunes est ce que j’aime le plus, mais je veux essayer l’université au lieu de l’école secondaire.

Q: Quel est le mot qui décrit ou résume le mieux votre carrière?

R: Ironman. Juste pour être capable de jouer à un haut niveau, même avec de la malchance dans certaines équipes et situations. J’ai été en mesure de l’emporter, faire de l’argent et jouer le jeu que j’aime le plus depuis que j’ai commencé quand j’avais cinq ans.



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Shane Larkin révèle qu’il avait une offre garantie de plusieurs années d’une équipe de la NBA à l’intersaison

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Shane Larkin Anadolu Efes Bayern Munich

Shane Larkin a ouvert sur l’offre qu’il a reçu d’une équipe de la NBA au cours de l’été.

La superstar d’Anadolu Efes a révélé qu’il avait un contrat de plusieurs années garanti dans la NBA, mais les choses n’ont pas fonctionné comme il le voulait.

Par conséquent, il est retourné à Anadolu Efes et espère qu’il va gagner le titre de l’Euroligue cette saison.

« ‘avais un contrat de plusieurs années garanti dans la NBA. C’était de l’argent bon, de l’argent similaire à ce que j’allais arriver ici à Efes, mais les choses n’ont tout simplement pas fonctionné comme nous le voulions et maintenant je suis de retour à Efes.

Je suis heureux d’être ici et je suis heureux d’avoir une autre occasion de gagner un championnat d’Euroligue. Ça aurait été une belle opportunité, mais les choses n’ont pas marché.

Tout va bien et je suis de retour à Efes où j’aime être. De retour dans un pays où j’aime vivre. J’aime ma vie, j’aime ma situation ici à Efes, j’adore être à Istanbul.

Nous allons maintenant tirer le meilleur parti de cette saison et essayer d’obtenir ce que nous avons été la chasse pour les trois dernières années, a déclaré Larkin dans une interview avec Eurohoops.net.

Larkin se prépare pour ses débuts de saison avec Anadolu Efes dans le match contre l’Olympiacos vendredi (30/10).



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CSKA Moscou obtient difficile victoire à domicile sur Valence

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Mike James CSKA

Avec Mike James mise sur un spectacle pour un autre match, CSKA Moscou a obtenu une victoire à domicile bien nécessaire sur Valence, 84-75, jeudi soir (29/10). Valence a combattu contre les champions en titre, a joué une grande défense à certains moments et a montré qu’aucune équipe ne les battra facilement.

Mike James a été le meilleur marqueur pour les Russes avec 17 points avec Will Clyburn ajoutant un autre 15 . Pour Valence Nikola Kalinic a terminé le match avec 15 points avec Louis Labeyrie ajoutant 10 . Pour l’équipe espagnole, le jeune Jaime Pradilla a marqué un sommet en carrière de sept points à seulement 19 ans.

Le Match

Dans le premier quart-temps, les deux équipes ont trouvé le chemin du panier assez facilement (4/4 FG), promettant un match passionnant. Pendant environ cinq minutes dans le jeu, aucune des équipes ne pouvait vraiment construire une avance sûre, avec la défense de Valence limitant les moyens offensifs du CSKA. Les deux équipes ont terminé le premier quart-temps avec le CSKA en tête avec un seul point après les lancers francs de Will Klyburn, (17-16).

Le CSKA a amorcé la deuxième demie avec un gros trio de Semen Antonov (20-16) et Mike James en a marqué un autre (23-16). Voigtmann a encore plus prolongé l’avance du CSKA avec un gros trois et une faute, pour prendre dix points d’avance sur les Russes (26-16). Valence a riposté en faisant un match à 5 points avec un panier à trois points de Jaime Pradilla (28-23), 19 ans, cinq minutes avant la fin de la première mi-temps. Klemen Prepelic égalise pour Valence avec un gros trois à dix points de la fin (30-30). Avec Mike James aux commandes, le CSKA a terminé le premier quart-temps en tête avec neuf points (44-35).


Photo: Euroligue de basket-ball

Les champions en titre ont débuté la deuxième demie avec un panier à trois points de Daniel Hackett dans leur plus grande avance de la soirée (47-35). Un tir à trois points de Dubljevic et une faute de but de Labeyrie ont ramené Valence à 7 points (49-42). Malgré les revirements de Valence, le club espagnol a réussi à rester dans le jeu et faire un match de 5 points avec Labeyrie à deux chiffres (55-50). Juste avant la fin du troisième quart-temps, Valence a fait un seul match pour une fois de plus avec Mike Tobey (59-58), montrant que le CSKA n’aura pas une nuit facile contre eux. Le CSKA a conclu le troisième quart-temps avec un gros trio de Johannes Voigtmann qui a pris quatre points d’avance (62-58).

Dans le quatrième et dernier quart-temps, les trois grands de Daniel Hackett ont prolongé l’avance des Russes (65-58) mettant un peu de pression sur le côté espagnol. Voigtmann et Hilliard avec deux trois consécutifs ont ramené la différence à deux chiffres (71-60) forçant Valence à un temps d’écart sept minutes avant la fin du match. Valence n’a jamais réussi à revenir sur le jeu avec le CSKA tenant leur différence de 10 points et de terminer le quatrième et dernier quart-temps, 84-75.



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EuroLeague Basketball suspend un autre match en raison du coronavirus

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Logo de l’Euroligue

EuroLeague Basketball a été contraint de suspendre un autre match de saison régulière, en raison de la pandémie de coronavirus.

Plus précisément, le match de jeudi entre le Zenit Saint-Pétersbourg et le Panathinaikos n’aura pas lieu, les « Verts » a annoncé mardi un cas positif au cornavirus.

Le Panathinaikos a demandé la suspension en raison de la législation locale imposant des mesures de quarantaine à l’équipe.

Le jeu sera reporté à une date ultérieure.



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