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Jaleen Smith explique la raison pour laquelle il a rejoint ALBA Berlin

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Le MVP de la Ligue allemande 2021, Jaleen Smith, est prêt pour la prochaine étape de sa carrière, après avoir rejoint les champions de la Ligue allemande ALBA Berlin.

Smith a mené Ludwigsburg au score, aux passes décisives, aux interceptions, tout en étant le deuxième meilleur rebondeur de l’équipe, menant l’équipe à la post-saison.

Il a laissé sa marque dans les séries éliminatoires, aidant l’équipe à atteindre le deuxième tour, où Ludwigsburg s’est incliné contre le Bayern Munich en quatre matchs.

Smith a eu un chef-d’œuvre dans la défaite de Ludwigsburg lors du match 3 contre l’équipe bavaroise, avec 29 points, huit rebonds et sept passes décisives.

Le gardien de 26 ans a terminé la saison régulière avec des moyennes de 15,7 points, 5,3 rebonds, 5,6 passes décisives et 1,7 interception par match pour remporter le titre de MVP de la Ligue allemande.

Smith, un produit du New Hampshire, est resté à l’université pendant quatre ans, avant d’entrer dans la draft 2017 de la NBA. Il n’a pas trouvé de place dans le repêchage; cependant, il a eu l’occasion de commencer à l’étranger avec USC Heidelberg.

Il a ensuite rejoint Ludwigsburg, où il est resté pendant deux saisons, menant l’équipe à une deuxième place dans la ligue allemande de premier plan lors de sa première saison.

Il est resté dans le jaune et le gris pendant une autre année, avant de sauter à l’ALBA cette intersaison. Le gardien américain a expliqué pourquoi il avait choisi de continuer à Berlin même s’il avait plusieurs équipes intéressées par lui.

« Comme d’autres équipes, l’ALBA m’a approché très tôt. Mais je voulais savoir s’il y avait des opportunités pour moi en NBA et je l’ai dit très clairement à tout le monde », a déclaré Smith dans une récente interview sur le site officiel de l’ALBA.

Avec certaines équipes, j’ai eu l’impression qu’elles n’en étaient pas trop sûres et qu’elles ne voulaient pas m’attendre si longtemps. L’ALBA a fait preuve de compréhension et au final, c’était la meilleure option pour moi parce que j’aime vraiment le style de jeu berlinois et je me sens généralement bien en Allemagne. »

Smith fera ses débuts en EuroLeague cette saison, partageant ses réflexions sur les différences qu’il s’attend à vivre cette année au niveau supérieur de la scène européenne du basketball.

Quand je suis passé de la deuxième à la première division, j’ai d’abord dû m’habituer au jeu beaucoup plus physique et plus rapide. En EuroLeague, toutes les équipes ont de gros gars forts, ce qui rend le jeu plus lent. Je vais donc devoir m’habituer à nouveau à un match un peu plus lent. »

L’action EasyCredit BBL commence jeudi prochain avec ALBA Berlin face à Telecom Bonn devant ses fans. Ils ouvriront la saison de l’EuroLeague le 1er octobre contre les finalistes du Final 4 2021, le FC Barcelone.

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