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IR35: La consultation du gouvernement sur les sociétés faîtières alimente les espoirs de réglementation

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Les efforts du gouvernement pour mieux maîtriser le fonctionnement interne du marché des parapluies ont été accueillis avec prudence par les parties prenantes du secteur des contrats, qui considèrent cet exercice comme une étape positive vers l’introduction d’une réglementation légale pour les entreprises de traitement de la paie.

HM Revenue & Customs (HMRC), en collaboration avec HM Treasury et le Department for Business, Energy and Industrial Strategy (BEIS), a lancé une consultation sur le fonctionnement du marché des sociétés faîtières et le rôle que ces entreprises jouent dans la chaîne d’approvisionnement plus large du marché du travail.

Dans le cadre de ce processus, les ministères ont lancé un appel de données conjoint qui se poursuit jusqu’en février 2022, où les agences d’emploi, les clients finaux et les entrepreneurs sont encouragés à partager leurs idées et leurs expériences de travail avec des sociétés faîtières.

Comme il est indiqué dans le document de consultation sur l’appel à témoignages de 40 pages, ces idées sont recherchées pour éclairer la réflexion du gouvernement sur ce à quoi devrait ressembler la réglementation statutaire pour les sociétés faîtières afin de s’assurer que les travailleurs qui fournissent leurs services par l’intermédiaire de ces entreprises sont mieux protégés.

Le nombre d’entrepreneurs travaillant par l’intermédiaire de sociétés faîtières a considérablement augmenté ces dernières années, comme le documente le rapport, passant d’environ 100 000 au cours de l’année d’imposition 2007-2008 à cinq fois ce nombre maintenant, selon les propres données de HMRC.

L’annexe du rapport reconnaît que le « modèle de société parapluie » est devenu populaire à la suite de l’introduction des règles d’évitement fiscal IR35 au tournant du millénaire, tandis que la cause de l’augmentation plus récente du nombre d’entrepreneurs n’est pas aussi explicitement énoncée.

« Les particuliers et les entreprises peuvent choisir différentes méthodes d’engagement pour diverses raisons, y compris l’attribution d’obligations fiscales et de droits en matière d’emploi à différentes entités sur le marché du travail », indique le document de conseil.

Comment les changements de l’IR35 ont conduit à une hausse du parapluie

Pour l’anecdote, on pense que l’introduction de changements dans le fonctionnement des règles d’évasion fiscale IR35 dans le secteur public en avril 2017 a entraîné une augmentation du nombre d’entrepreneurs de sociétés faîtières, car ces réformes ont incité certaines organisations à introduire des interdictions d’embauche pour les entrepreneurs de sociétés anonymes.

En effet, après avril 2017, l’introduction des réformes de l’IR35 signifiait que les organisations du secteur public devenaient responsables de déterminer comment les entreprises à responsabilité limitée ou les entreprises de services personnels qu’elles engageaient devraient être imposées.

Cependant, les entrepreneurs qui fournissent leurs services par l’intermédiaire de sociétés faîtières sont considérés comme des employés de cette société. Par conséquent, les organisations du secteur public qui s’appuient sur des sous-traitants de sociétés faîtières ne sont plus responsables de déterminer si ces entrepreneurs doivent être imposés de la même manière que les travailleurs salariés (à l’intérieur de l’IR35) ou en tant qu’employés hors paie (en dehors de l’IR35).

Des changements similaires à la façon dont les règles IR35 fonctionnent ont été introduits dans le secteur privé en avril 2021, ce qui, à son tour, aurait entraîné une nouvelle augmentation du nombre d’entrepreneurs parapluies travaillant au Royaume-Uni.

Les sociétés faîtières sont généralement chargées de traiter la paie des entrepreneurs qui proviennent d’agences de placement pour le compte de clients finaux. En tant que tels, ils sont responsables de s’assurer que les entrepreneurs dans leurs livres paient le montant correct de l’impôt sur l’emploi et des cotisations d’assurance nationale (NIC).

Cependant, un certain nombre de cas ont été mis en lumière ces dernières années où des sociétés faîtières mal agissantes ont cherché à abuser de leur rôle au sein de la chaîne d’approvisionnement étendue de l’entrepreneur au client final, en effectuant des déductions inutiles et illégales sur les paquets de paie de leurs entrepreneurs.

Il y a également eu des rapports de sociétés faîtières refusant aux entrepreneurs des droits à l’indemnité de vacances, ce qui a entraîné des appels répétés de députés et d’acteurs du marché contractuels pour que les sociétés de parapluie soient soumises à une réglementation légale afin de décourager et de réprimer de telles fautes professionnelles.

En 2017, l’ancien directeur intérimaire de l’application de la loi sur le marché du travail, Matthew Taylor, a conseillé au gouvernement d’introduire une réglementation statutaire pour les sociétés de parapluie, et il a été critiqué depuis lors pour ne pas avoir donné suite à cette recommandation en temps opportun.

En réponse aux recommandations de Taylor, le gouvernement a accepté en décembre 2018 d’élargir le champ d’application de la loi sur les normes des agences pour l’emploi (EAS), qui existe pour protéger les droits des travailleurs des agences d’emploi, afin d’inclure les travailleurs parapluies. Au moment d’écrire ces lignes, ce changement n’est pas encore arrivé.

Les raisons pour lesquelles le gouvernement a été si lent à faire adopter une réglementation légale pour umLes entreprises brella ne sont pas claires, certains acteurs du marché des contrats ayant précédemment déclaré à Computer Weekly l’attribuant à un manque de temps parlementaire, en raison du Brexit et de la pandémie.

Le retard a également été attribué à un manque d’« influence au niveau des administrateurs » pour faire avancer le programme de réglementation des parapluies depuis le départ de Taylor en janvier 2021, bien que le gouvernement ait annoncé à la fin du mois dernier que Margaret Beels lui succéderait au poste de directrice de l’application de la loi sur le marché du travail.

En plus de cela, il y a eu des progrès notables dans des domaines connexes au cours des derniers mois. Le BEIS, par exemple, a établi des plans plus tôt cette année pour inclure la protection des travailleurs parapluies dans sa campagne visant à créer un organisme unique d’application de la loi (SEB) qui protégera les travailleurs contre les employeurs voyous et les fautes professionnelles.

Le fait que le gouvernement donne maintenant suite à cette question en s’poussant à mieux comprendre comment les travailleurs du marché des parapluies ont été chaleureusement accueillis par la communauté des contractants, qui y voient un signe que la réglementation légale pour les sociétés de parapluies est à l’horizon.

Crawford Temple, PDG de Professional Passport, vérificateur de conformité de la société faîtière, a déclaré: « Ce dernier appel du gouvernement semble être une véritable tentative d’essayer de comprendre les défis auxquels l’industrie est confrontée.

« Il est encourageant d’entendre que le Trésor, le HMRC et le BEIS travailleront ensemble pour résoudre les problèmes, et il est agréable qu’ils veuillent entendre un large éventail de preuves provenant d’une foule de publics. »

Cependant, pendant que cette consultation se déroule, la réalité de la situation est que beaucoup plus d’entrepreneurs risquent d’être victimes de sociétés faîtières non conformes.

« Cet appel à preuves ne devrait pas retarder le besoin essentiel d’une action et d’une application plus visibles dès maintenant », a-t-il ajouté.

Nettoyage du secteur

Lee McIntyre-Hamilton, associé fiscal au cabinet d’avocats Keystone Law, a déclaré que ce développement est également une bonne nouvelle pour les sociétés faîtières conformes, qui trouvent souvent leur réputation ternie par les mauvais acteurs qui se livrent à des fautes professionnelles.

« La plupart des sociétés faîtières se plaignent, ou du moins s’efforcent de se conformer en matière de taxe sur l’emploi », a-t-il déclaré. « Cependant, les sociétés faîtières ont acquis une mauvaise réputation grâce à une petite proportion de mécréants qui ont cherché à bafouer délibérément les règles pour le profit.

« Espérons que l’accent mis par HMRC aidera à nettoyer le secteur et permettra à ces nombreuses sociétés faîtières conformes de vaer à leurs occupations sans que leur conformité légitime ne soit un avantage concurrentiel injuste », a-t-il ajouté.

Meredith McCammond, responsable technique du groupe de réflexion Low Incomes Tax Reform Group (LITRG), a déclaré que la consultation devrait donner au gouvernement l’occasion de renforcer les liens entre les sociétés faîtières et les systèmes de rémunération déguisés.

Ces régimes sont liés à l’évasion fiscale, car les participants sont payés en partie pour le travail qu’ils accomplissent par leur société faîtière sous forme de prêts ou de rentes non imposables afin de renforcer leur salaire propre.

« Cette approche consultative du gouvernement est une excellente occasion pour lui de recueillir des preuves sur les problèmes réels et actuels des sociétés faîtières. Cela doit inclure des preuves de première main de la part de travailleurs qui se sont retrouvés dans un système de rémunération déguisé. Nous encourageons le gouvernement à réfléchir de manière créative à la façon dont il peut recueillir des informations directement auprès des travailleurs », a-t-elle déclaré.

« Cette consultation devrait aider à déterminer la forme d’un futur régime de réglementation d’un « organisme unique d’application » et, surtout, devrait inciter le HMRC à montrer ses muscles pour faire face à une rémunération déguisée de manière appropriée et robuste. »

Dave Chaplin, PDG du cabinet de conseil en conformité IR35 Shield, a déclaré que le gouvernement avait entendu les représentations de plusieurs parties à plusieurs reprises au fil des ans sur les raisons pour lesquelles le secteur des parapluies avait besoin d’être réglementé, mais que peu de progrès avaient été réalisés.

« Espérons qu’ils écouteront maintenant », a-t-il déclaré, alors que les cas de faute professionnelle et les rapports de nouveaux systèmes de rémunération déguisés qui apparaissent continuent de proliférer.

« Nous devons fermer la porte aux systèmes de rénumération déguisés, mais plus important encore, à l’écrémage de la paie et à l’escroquerie pour d’autres non conformes. Il existe des moyens très simples, rapides et efficaces de le faire, mais je m’attends à voir un recul considérable de la part d’intérêts particuliers qui ont des millions de raisons de maintenir le statu quo », a-t-il ajouté.

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