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IR35: FCSA défend le changement de charte qui permet aux sociétés faîtières d’exploiter des installations offshore

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L’un des principaux organismes d’accréditation des sociétés faîtières du Royaume-Uni a nié qu’une récente modification de sa charte d’adhésion expose les entrepreneurs informatiques à un risque accru de rejoindre des systèmes d’évasion fiscale offshore.

La Freelancer and Contractor Services Association (FCSA) a remanié sa charte d’adhésion en mars 2021 pour inclure un changement qui semble revenir sur son interdiction de longue date de laisser les plus de 60 sociétés faîtières qu’elle représente exploiter des solutions et des structures offshore.

Dans sa forme précédente, la Charte stipulait que tous les membres de l’Association devaient être des entreprises basées au Royaume-Uni qui « ne fournissent aucune solution/structure offshore », mais la Charte remaniée stipule qu’ils le peuvent maintenant, à condition que leurs opérations offshore ne représentent pas plus de 25% de leurs activités.

Bien que le changement de charte soit entré en vigueur il y a sept mois, le développement semble avoir dépassé certains membres de la FCSA, plusieurs parties ayant déclaré en privé à Computer Weekly qu’elles ignoraient jusqu’à récemment que la Charte avait été modifiée.

Les pages d’actualités sur le site Web de la FCSA ne font également aucune mention du changement, bien que l’Association ait publié un communiqué de presse en juillet 2021 pour annoncer une mise à jour de ses codes de conformité.

Le développement a encouragé plusieurs acteurs du marché parapluie à faire part en privé à Computer Weekly de l’impact que le changement pourrait avoir sur la réputation de l’industrie, compte tenu des liens entre les structures offshore et les stratagèmes d’évasion fiscale.

Jusqu’à présent, les structures et les systèmes offshore sont parfois utilisés par des sociétés faîtières non conformes pour aider les entrepreneurs dans leurs livres à éviter de payer de l’impôt sur leurs revenus. Pour ce faire, ils choisissent de payer une partie du salaire de l’entrepreneur sous la forme de prêts ou de rentes non imposables, qui sont généralement versés par le parapluie par l’intermédiaire d’une fiducie offshore.

Crawford Temple, PDG de Professional Passport, une société qui fournit des services d’évaluation de la conformité aux sociétés faîtières, a déclaré à Computer Weekly: « Cette révélation selon laquelle la FCSA permet à ses membres d’utiliser des modèles offshore est choquante. Nous avons vu de nombreux rapports de non-conformité opérant dans le secteur et il est clair que les structures offshore ont fait l’objet d’un examen minutieux ainsi que d’autres formes de rémunération déguisée.

« Notre [umbrella] A fait l’objet de nombreuses critiques ces derniers temps et la nouvelle que la FCSA autorise les structures offshore sera dommageable », a-t-il ajouté.

En effet, le rôle que jouent les sociétés faîtières dans la chaîne d’approvisionnement étendue du client final à l’entrepreneur a été remis en question récemment, le Congrès des syndicats (TUC) ayant appelé le gouvernement en août 2021 à leur interdire d’opérer à la suite de rapports de mauvaises pratiques à l’échelle de l’industrie.

Il s’agit notamment de rapports selon lesquels des entrepreneurs de sociétés faîtières se voient refuser un congé payé et se voient retirer des déductions inutiles de leurs paquets de paie.

Cela a conduit à des appels répétés de la part des députés et des parties prenantes du marché sous contrat pour que l’industrie des parapluies soit réglementée. Entre-temps, la FCSA et le passeport professionnel fournissent une accréditation aux entreprises du secteur qui souhaitent démontrer qu’elles opèrent de manière conforme.

« Cette nouvelle [of the Charter change] renforce maintenant le fait que le passeport professionnel est la seule norme conforme qui interdit strictement tout transfert d’argent à l’étranger ou les travailleurs payés de l’argent de l’étranger », a poursuivi Temple.

« Une telle faute professionnelle présente un risque sérieux pour l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement, les entrepreneurs, les agences et les clients d’embauche, et nous nous y opposons avec véhémence. »

Selon le avril 2021 Comment la passation de marchés devrait fonctionner Rapport du Loan Charge All Party Parliamentary Group (APPG), les membres de la FCSA emploient collectivement 170 000 entrepreneurs à travers le Royaume-Uni.

Tous les parapluies accrédités par la FCSA sont tenus de respecter la charte d’adhésion de l’Association et d’observer « les principes les plus élevés d’éthique, d’intégrité, de conduite professionnelle et de pratiques équitables » dans la conduite de leurs activités, indique le document.

Dans une déclaration à Computer Weekly, le PDG de la FCSA, Phil Pluck, a défendu le changement de charte et a déclaré que l’Association avait « toujours permis » à ses membres de gérer jusqu’à 25% de leurs opérations à l’étranger dans le cadre de ses codes de conformité.

« La FCSA reconnaît que les entreprises de tous les secteurs de l’économie britannique ont désormais des relations d’affaires à entreprises en dehors du Royaume-Uni, en particulier dans les fonctions de back-office et avec des entrepreneurs qui ont plusieurs lieux de travail », a déclaré Pluck.

« Afin de permettre aux membres de la FCSA de rester agiles et de refléter la nature internationale de l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement, la FCSA a toujours permis aux entreprises de faire partie de ses membres. d’exploiter jusqu’à 25 % de ses activités en dehors du Royaume-Uni. Ne pas le faire serait anticoncurrentiel. »

Des codes rigoureux

Développant ce point, Pluck a déclaré que les « codes FCSA rigoureux » stipulent que les entreprises membres doivent avoir « au moins » 75% de leurs organisations gérées à partir du Royaume-Uni.

« Cela garantit que le membre de la FCSA est un résident fiscal britannique et soumis au droit du travail britannique, protégeant ainsi l’entrepreneur et les chaînes d’approvisionnement et permettant à la FCSA d’évaluer ces entreprises par rapport à la législation britannique ainsi qu’aux normes améliorées de meilleures pratiques qui relèvent à la fois de nos codes de conformité et de notre charte », a-t-il déclaré.

La Charte a « simplement été révisée pour refléter la protection étendue fournie par les codes de conformité », a déclaré M. Pluck, « afin de s’assurer que les entrepreneurs et la chaîne d’approvisionnement offrent la protection et l’assurance que le badge de conformité de la FCSA apporte avec elle ».

Il a poursuivi: « La FCSA ne permet pas aux membres de payer les travailleurs opérant au Royaume-Uni d’une manière qui cherche à éviter l’impôt britannique en acheminant de l’argent ou des transactions en dehors du Royaume-Uni. »

Une source du marché parapluie, qui a parlé à Computer Weekly sous couvert d’anonymat, a soutenu l’affirmation de Pluck selon laquelle les membres de la FCSA ont été en mesure d’exploiter une partie de leurs activités à l’étranger pendant un certain temps, mais a déclaré que l’ambiguïté du libellé de la Charte remaniée est un drapeau rouge.

« Étant donné que la FCSA n’a jamais autorisé auparavant une structure fiscale offshore, je ne vois pas pourquoi ils commenceraient soudainement. Néanmoins, le libellé mis à jour est bâclé parce qu’il indique que l’offshore est acceptable.

« La FCSA n’a jamais autorisé auparavant une structure fiscale offshore – je ne vois pas pourquoi ils commenceraient soudainement maintenant », a poursuivi la source. « Cela pourrait être une formulation bâclée, mais l’autre explication est que [they’ve made a] décision politique délibérée de permettre aux membres d’avoir des structures fiscales à l’étranger, ce qui est un changement absolument massif et fondamental.

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