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Interview : Robert Opp, directeur du numérique, Programme des Nations Unies pour le développement

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La pandémie covid-19 a suscité beaucoup plus d’intérêt pour la durabilité des secteurs public et privé à l’échelle mondiale, mais pour tirer parti de ce changement, les organisations devront trouver des moyens d’utiliser les technologies numériques pour créer de nouveaux modèles d’affaires et travailler à combler la fracture numérique, déclare le directeur du Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD).

En tant qu’arme de développement de l’ONU, le PNUD – qui dispose d’un budget annuel de cinq à six milliards de dollars et compte environ 17 000 employés dans 170 territoires ou pays – s’efforce d’éradiquer la pauvreté en favorisant la coopération technique et d’investissement entre les pays, ainsi qu’en les reliant aux connaissances, à l’expertise et aux ressources nécessaires au changement.

S’adressant à Computer Weekly, robert Opp, directeur du PNUD chargé du numérique, explique que depuis le début de la pandémie, la durabilité a été reléguée au premier plan de l’agenda des entreprises en raison d’une série de facteurs de « push and pull », y compris la pression des actionnaires et des employés, ainsi que la prise de conscience croissante au sein de la suite C que les technologies numériques et les approches plus écologiques offrent de nouvelles opportunités aux entreprises.

« Nous commençons à voir apparaître des cas d’utilisation très puissants. Qu’il s’agisse d’utiliser la blockchain pour retracer la production de chocolat ou de cacao d’un producteur à l’autre en Équateur, en utilisant l’intelligence artificielle [AI] pour identifier les bonnes pratiques d’élevage dans la forêt amazonienne, ou en utilisant le financement participatif et la blockchain pour financer des installations solaires pour les énergies renouvelables à travers la Moldavie, nous voyons le potentiel incroyable pour ces technologies numériques à prendre racine et ont vraiment un impact positif sur la vie des gens », dit Opp.

Toutefois, il ajoute que ces progrès en matière de durabilité ont été soutenus par les progrès antérieurs réalisés dans diverses technologies numériques au cours de la dernière décennie, qui ont notamment accru la disponibilité des données liées à la durabilité.

« Que cela nous semble ou non, le monde s’installe dans un endroit où il est pratiquement possible de tout savoir, n’importe où, n’importe quand », dit-il, ajoutant que les développements dans l’Internet des objets (IoT) et l’IA sont en grande partie responsables de cela.

« La technologie est de plus en plus mise à profit [by companies] de penser non seulement aux sources d’énergie renouvelables, mais aussi à la façon dont des modèles d’affaires entiers peuvent être réa orientés pour être rentables et durables en même temps »

Robert Opp, PNUD

« Ce qui est vraiment intéressant, c’est comment la technologie est de plus en plus [by companies] penser non seulement aux sources d’énergie renouvelables – solaire et éolienne et tout le reste des choses pour remplacer l’énergie produite par les combustibles fossiles – mais aussi à la façon dont des modèles d’affaires entiers peuvent être réa orientés pour continuer d’être rentables mais durables en même temps.

Donnant l’exemple à l’optimisation de la chaîne d’approvisionnement, Opp indique que les entreprises d’un éventail de secteurs, tels que la vente au détail et la fabrication, utilisent les technologies numériques pour promouvoir l’hyper-efficacité et donc réduire leurs émissions de carbone, tout cela en raison de leur capacité à suivre des mesures jusqu’alors non récoltables.

« La disponibilité des données rend [new sustainable approaches] possible parce qu’avant nous n’étions pas nécessairement en mesure de mesurer quel était l’impact – c’est débloquer toutes sortes d’optimisations aux modèles d’affaires », dit-il, ajoutant que l’évolutivité de nombreuses technologies numériques signifie que le changement peut se produire très rapidement.

Toutefois, Opp note que si les progrès technologiques fournissent une base à partir de quoi travailler, il ne suffit pas en soi, et que « l’intentionnalité » est nécessaire pour utiliser ces technologies d’une manière vraiment durable qui ne sont pas seulement sur l’environnement, mais l’inclusivité ainsi.

Combler la fracture numérique

S’exprimant en tant que modérateur lors d’une table ronde sur la durabilité à la fin du mois de janvier, Opp a déclaré: « Nous vivons des changements sans précédent et accélérés dans notre environnement – ceux-ci sont entraînés par des niveaux sans précédent d’inégalités et le fait qu’une bonne partie de la population mondiale n’est toujours pas en mesure d’accéder aux services de base [like banking]. »

Il a ajouté que depuis le début de la pandémie, « au moins 70 millions de personnes ont rejoint les rangs de l’extrême pauvreté ».

« La connectivité est un besoin humain fondamental en ce moment qui doit être satisfait parce que c’est ainsi que tant d’informations et tant de services sont offerts en ce moment »

Robert Opp, PNUD

Dans une conversation avec Computer Weekly, Opp ajoute que la recherche pré-Covid montre qu’environ 45% de la population mondiale n’est toujours pas connectée à Internet.

« Il ne suffit pas d’avoir la technologie disponible. Si ce n’est pas abordable, les gens ne seront pas en mesure d’en tirer le meilleur parti. S’il n’est pas accessible, ce qui signifie que vous n’avez pas les compétences ou même comprendre comment l’utiliser, vous n’obtiendrez rien de lui », dit-il.

« Dans ce [Covid] crise, où les gens doivent faire la distanciation sociale et les gouvernements se sont précipités pour mettre les services en ligne par le numérique, c’est génial si vous êtes connecté, mais si vous n’êtes pas connecté, vous êtes laissé de côté. La connectivité est l’un de ces besoins humains fondamentaux à l’heure actuelle qui doit être satisfait parce que c’est ainsi que tant d’informations et tant de services sont offerts en ce moment.

« Nous devons être intentionnellement inclusifs quant à la façon dont nous utilisons ou introduisons la technologie, sinon nous pourrions manquer la marque. En d’autres termes, nous ne pénétrerons pas toutes les parties de la société et n’attirerons pas tout le monde. Par exemple, si nous considérons les besoins des personnes âgées ou des communautés autochtones éloignées, ou des populations marginalisées d’un autre genre, nous devons vraiment y penser intentionnellement plutôt que de simplement dire : « Nous avons tout jeté en ligne ».

Opp reconnaît qu’une grande partie de ce problème revient à nouveau aux modèles d’affaires dans les secteurs public et privé, ce qui signifie actuellement que les avantages de la technologie ne sont pas répartis uniformément.

« La voie standard des nouvelles technologies tend à être longue – elle commence dans les pays industrialisés, puis s’adisse lentement, mais nous croyons qu’il peut et doit y avoir des moyens de mettre les avantages des technologies puissantes à la disposition des personnes qui en ont le plus besoin dans le monde, essentiellement en examinant de nouveaux modèles d’affaires », dit-il.

En ce qui concerne le rôle que le secteur de la technologie peut jouer, dit Opp plutôt que de se concentrer uniquement sur le marché le plus commercialisé, nous devrions « examiner ensemble comment nous pourrions servir plus de gens à l’échelle mondiale avec cette utilisation inclusive de la technologie », ajoutant que, compte tenu de la « croissance énorme » de nombreuses grandes entreprises technologiques ont bénéficié pendant la pandémie, « ils devraient avoir la capacité d’avoir [these] conversations et de faire ces investissements ».

Il ajoute : « Nous [at UNDP] se préparent à pouvoir le faire et nous nous sommes équipés pour pouvoir travailler en collaboration dans cet espace. Je pense qu’en fin de compte, le message ici est que le monde de la technologie lui-même ne peut pas le faire, les Nations Unies elles-mêmes ne peuvent pas le faire – c’est seulement sous cette forme collaborative que nous pourrons relever ces défis de durabilité.

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