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Technologie

Interview: L’éducation technologique en Afrique, en mettant l’accent sur l’autonomisation des femmes

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Lorsque Virgin Atlantic a mis en place une nouvelle route de vol de Londres à Nairobi en 2008, Sonal Kadchha a eu la chance de visiter l’Afrique de l’Est dans le cadre d’une expédition de charité, où elle a aidé à construire des dortoirs pour les écoles primaires locales dans la région du Masai Mara au Kenya.

Mais alors qu’elle participait au projet, Kadchha, aujourd’hui fondatrice de l’association caritative Educating The Children (ETC), a commencé à penser que les bâtiments ne suffisaient pas.

« Pendant que j’ai remarqué que les salles de classe étaient surpeuplées de centaines d’enfants », dit-elle. « Cela m’a fait réfléchir : à quoi bon leur fournir des ressources s’il n’y a pas d’enseignants pour leur enseigner ? »

Kadchha a créé l’association caritative ETC enregistrée au Royaume-Uni pour s’attaquer à cette situation, encourageant les enseignants à se porter volontaires pour enseigner aux enfants de l’école primaire au Kenya.

Bien qu’il s’agisse d’un excellent début, les bénévoles se sont alors rendu compte qu’il n’y avait pas d’écoles secondaires pour les enfants à passer à une fois qu’ils avaient terminé l’enseignement primaire, malgré qu’il y ait 47 écoles primaires dans la région.

C’est là que l’organisme de bienfaisance s’est concentré sur « l’autonomisation des femmes par l’éducation ». Après avoir passé du temps dans la région, l’organisme de bienfaisance a décidé qu’une école secondaire pour les filles serait la « meilleure solution » pour faire avancer la communauté.

Parallèlement au programme de bénévolat des enseignants, ETC a ensuite construit un pensionnat secondaire pour filles, appelé Sekenani Girls High School, qui au fil du temps est passé de quelques filles enseignées sous un arbre à plusieurs classes pour plus de 400 filles.

Des filles aux femmes dans la technologie

Une fois que le bal a été lancé pour donner aux filles de Masai Mara une éducation secondaire, Kadchha s’est tournée vers l’encouragement des femmes à prendre part à des carrières de logiciels.

Réalisant que l’ingénierie logicielle « est en train de devenir une compétence essentielle dans le monde », elle a créé Code Queen, une initiative de l’ETC, pour lutter contre le chômage des jeunes à Kampala.

Kadchha dit qu’il y a une énorme communauté de start-up en Ouganda et en Afrique de l’Est, mais bien qu’il y ait des talents dans la région, le taux de chômage des jeunes est d’environ 80%.

Les entreprises locales affirment qu’il n’y a pas assez de « talents formés » à leur disposition – un problème que beaucoup connaîtront.

Kadchha dit: « ien qu’il y ait des établissements d’enseignement supérieur, la main-d’œuvre n’est pas vraiment équipée des bonnes compétences. »

Le problème n’est pas propre à ce domaine – certains diplômes et cours liés à la technologie n’enseignent pas toujours les compétences techniques d’une manière pratique afin que les étudiants puissent les emmener directement sur le lieu de travail.

« Nous avons donc pensé que ce serait un bon domaine sur lequel nous devons nous concentrer, étant donné que l’ingénierie logicielle est l’une des professions les plus en demande au monde », explique M. Kadchha.

Code Queen forme spécifiquement les femmes à la façon de coder et, un peu comme dans d’autres domaines, Kadchha dit qu’il ya une lutte pour obtenir les femmes de Kampala à rejoindre le secteur de la technologie, qu’elle met en partie à un manque de confiance.

« Cela n’a rien à voir avec le fait que ce n’est pas acceptable ou qu’ils n’ont pas les capacités », dit-elle. « ‘est plus à voir avec leur état d’esprit et leur croyance qu’ils peuvent le faire ou non, donc une grande partie de notre formation est axée sur l’état d’esprit ainsi. »

Il y a beaucoup de preuves anecdotiques que les femmes évitent le secteur de la technologie parce qu’il ne leur semble pas bon. Par exemple, les jeunes filles disent que la technologie semble trop difficile, et même les femmes qui réussissent dans le secteur sont susceptibles d’obtenir le syndrome de l’imposteur, en doute de leurs propres capacités.

Les sessions code queen visent non seulement à enseigner le codage aux femmes, mais aussi à leur fournir un « espace sûr ».

Les cours sont organisés en partenariat avec des entreprises locales dans ce qu’on appelle le Village de l’innovation, un écosystème de start-up en Ouganda qui agit comme un partenaire principal pour l’organisme de bienfaisance.

Pour les participants, tout est gratuit – les femmes participant au cours ont accès à une connexion Wi-Fi et à des ordinateurs portables gratuits, ce que beaucoup d’entre eux n’auraient pas sans le programme.

Les ingénieurs logiciels locaux se portent volontaires pour enseigner aux femmes, mais l’organisme de bienfaisance aura besoin de soutien pour continuer à prendre de l’expansion à l’avenir.

Kadchha dit: « Ce genre de choses contribue à réduire les obstacles à l’entrée, parce que je pense que pour beaucoup de ces femmes pauvres, le coût est un problème. »

Le manque de modèles est souvent cité comme une raison pour laquelle les jeunes femmes ne choisissent pas de travailler dans le secteur de la technologie, parce qu’elles ne peuvent voir personne dans l’industrie qui est comme elles et supposent donc que le secteur n’a pas sa place pour elles.

En plus des compétences en codage, les femmes qui participent au Code Queen apprennent des compétences douces, sont introduites auprès d’autres femmes du secteur de la technologie qui agissent comme des modèles, et ont la possibilité de participer à des hackathons dans le but de résoudre de vrais défis pour les entreprises locales.

La plupart des femmes sont recrutées à l’initiative localement par l’intermédiaire du Village de l’innovation, qui fait partie de la communauté, ou par le bouche à oreille.

Les femmes qui ont participé à des cohortes antérieures reviennent souvent enseigner ou parler aux étudiantes actuelles, agissant à titre d’ambassadrices du projet.

« J’ai travaillé en Ouganda au cours de ma carrière d’entreprise et j’ai été très talentueux », dit Kadchha. « J’ai été surpris d’apprendre que l’Ouganda a l’un des taux de chômage des jeunes les plus élevés, soit 80 %. D’autre part, vous avez l’ingénierie logicielle, qui est l’une des professions les plus en demande au monde, y compris en Afrique et, uniquement, il peut être fait n’importe où dans le monde ainsi.

« Nous avons une réelle opportunité de faire correspondre cette demande mondiale à l’offre locale. »

Modification des plans pour le coronavirus

Mais, comme dans la plupart des pays du monde, la pandémie de coronavirus n’a pas facilité les choses. Localement, l’épidémie a forcé les séances à être 100% à distance, ce qui signifie qu’ils n’étaient pas accessibles à tout le monde.

« Nous avons vu une forte baisse lorsque nous avons fait la transition parce que nous vivons dans un monde d’inégalités sur Internet, de sorte que beaucoup de ces femmes n’ont pas accès aux ordinateurs portables ou au Wi-Fi », explique Mme Kadchha.

D’autres défis se sont également posés, comme la difficulté à maintenir un sentiment de communauté pendant les séances à distance, mais pour ceux qui ont pu adhérer, leurs compétences techniques « sont sorties beaucoup plus fortes », dit Kadchha.

« Ce que nous avons vu, c’est que les élèves qui ont réussi à le faire en ligne étaient plus engagés, étaient moins timides pour poser des questions et étaient mieux en mesure d’utiliser les outils », ajoute-t-elle.

Lorsque la pandémie se termine, l’organisme de bienfaisance peut envisager un modèle hybride avec des cours en ligne et physiques, selon ce qui fonctionne le mieux pour les individus.

Mais en attendant, l’ETC a besoin de sponsors pour chacun des étudiants participants afin de leur donner accès aux ressources dont ils pourraient avoir besoin pour des cours en ligne.

« L’emploi et la numérisation étaient des thèmes importants avant même Covide-19, alors maintenant c’est encore plus important », dit Kadchha. « Nous voulions trouver un moyen novateur d’avoir un impact sur les jeunes femmes sans emploi, qui était tournée vers l’avenir et responsabilisant en puisant dans l’avenir du travail et de l’éducation. »

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