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Interview du DSI : Adam Miller, chef de groupe it, Markerstudy Group

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Adam Miller, chef de groupe de l’informatique chez Markerstudy Group, a un mantra simple pour la technologie de pointe de la compagnie d’assurance à croissance rapide: « Restez simple. Moins il y a de complexité, plus vous aurez de chances de tout gérer avec succès. »

Markerstudy est l’une des plus grandes compagnies d’assurance du Royaume-Uni, employant plus de 3 500 personnes. Il est devenu le cinquième plus grand fournisseur d’assurance automobile du Royaume-Uni après avoir finalisé l’achat de l’activité de souscription d’assurance coopérative en 2020. Le groupe comprend une gamme de marques, y compris Brightside Insurance, Insurance Factory et Auto Windscreens.

Miller a rejoint L’équipe en 2015, après avoir passé 16 ans chez AXA Healthcare. Il a vu ce déménagement comme une occasion de tester ses compétences en gestion informatique dans un nouvel environnement commercial. Après l’avoir rejoint en tant qu’adjoint, il est devenu responsable informatique en juillet 2018.

En plus d’être responsable de tous les services informatiques fournis aux entreprises du groupe, le mandat de Miller s’est encore développé jusqu’en 2021. Son rôle de direction comprend maintenant la direction de la fonction de gestion des produits, qui couvre tous les aspects du changement aux produits d’assurance existants et futurs.

« Markerstudy a grandi et grandi, donc j’ai un rôle beaucoup plus important que lorsque j’ai rejoint l’équipe », dit-il. « Cela a été formidable pour mon propre développement de carrière, et cela m’a amené sur la voie que je cherchais à suivre. »

Miller dit que la nature en croissance rapide de l’entreprise et ses intérêts disparates signifient que le travail dans lequel il est impliqué évolue rapidement. Le rythme rapide du changement rend le rôle intéressant, mais il apporte également des défis importants, en particulier lorsqu’il s’agit d’amener de nouvelles entreprises dans le giron de Markerstudy.

« Vous pouvez vous retrouver impliqué dans une grande variété d’activités », dit-il. « Ainsi, au cours des trois derniers mois, j’ai été très impliqué dans toutes nos activités de diligence raisonnable. Juste avant Noël, nous avons annoncé les acquisitions de Clegg Gifford et de BGL Insurance, sous réserve de l’approbation réglementaire, et j’ai été fortement impliqué dans ce processus.

« Hier, j’étais de retour avec mon équipe alors que nous planifiions le reste de nos activités en 2022 – nous avons une feuille de route de changement assez importante devant nous. Il y a donc beaucoup de variété, et c’est l’un des aspects les plus intéressants du rôle. »

Construire une nouvelle plateforme

Lorsque Miller a rejoint Markerstudy, il a trouvé une entreprise qui avait déjà acquisitif et qui souhaitait faire plus d’achats. Ce processus d’acquisition continu a aidé l’entreprise à se développer, mais il a également créé une gamme complexe de systèmes et de services.

« Nous avons eu quelques années à tout serrer et à consolider », explique Miller, expliquant les activités dans lesquelles il s’est impliqué après avoir rejoint le groupe. « De même, nous étions occupés à trier le parc de bureaux et à conduire les gens sur une plate-forme Citrix. »

Markerstudy utilisait Citrix Virtual Apps and Desktops depuis plusieurs années, qui s’exécutaient sur site dans deux centres de données. Ces efforts fondamentaux se sont avérés pertinents il y a deux ans. Au début de la pandémie de coronavirus, Miller et son entreprise avaient déjà développé les bases d’une plate-forme qui permettrait le passage au travail à domicile.

Avant la pandémie, Miller estime que 70% de la base d’utilisateurs travaillait sur Citrix, mais la plupart des employés étaient au bureau. Alors que la distanciation sociale est devenue la nouvelle norme en mars 2020, son équipe a exploré comment utiliser la plate-forme Citrix pour soutenir les personnes qui travaillaient à distance. En réponse au Covid-19, ils sont passés à Citrix Cloud Services.

« Restez simple. Moins il y a de complexité, plus vous aurez de chances de tout gérer avec succès. »

Adam Miller, Groupe d’études de marqueurs

Les premiers tests ont prouvé que la technologie était appropriée pour de petits groupes de travailleurs. Cependant, à mesure que les défis de la pandémie devenaient plus clairs, l’équipe de Miller savait qu’elle devrait prouver la viabilité de Citrix à plus grande échelle – et rapidement.

« C’était un moment de crise », dit-il. « Donc, vous avez confiance en vous que cette approche va fonctionner, mais vous ne l’avez pas testée en masse. »

La bonne nouvelle, c’est que le projet s’est bien déroulé. Les gens sont passés rapidement au travail à domicile, avec très peu d’interruption de service.

« Mettre tout le monde sur Citrix Cloud nous a permis de déployer les appareils que nous avions dans les bureaux pour les utilisateurs à domicile », explique Miller.

« Nous avons envoyé des lots d’équipements que nous avons configurés pour communiquer avec Citrix Cloud et les utilisateurs pouvaient se connecter à leur bureau Citrix s’exécutant dans un centre de données Markerstudy. »

Soutenir une approche hybride

Un autre élément clé qui a soutenu la transition vers le travail à domicile a été la décision de Markerstudy de standardise sur le système d’exploitation (OS) de l’espace de travail cloud IGEL et pour convertir les ordinateurs portables, les ordinateurs de bureau et les clients légers HP en périphériques verrouillés et contrôlés de manière centralisée.

Aujourd’hui, 85 % des utilisateurs disposent d’une solution IGEL-Citrix, avec 3 000 licences IGEL OS achetées, ainsi que d’IGEL Cloud Gateway, qui connecte et gère les appareils domestiques en dehors du réseau d’entreprise. La suite de gestion universelle d’IGEL offre une fenêtre unique et simplifiée à partir de laquelle gérer l’environnement.

Ce projet a été proposé et géré par CloudDNA, partenaire d’IGEL, qui a travaillé aux côtés de l’équipe d’infrastructure interne de Markerstudy.

« Nous cherchions déjà des politiques qui nous aideraient à travailler n’importe où », explique Miller. « Idéalement, vous arriverez à un point où vous pourrez fournir Citrix sur n’importe quel appareil, et vous pourrez y accéder depuis n’importe quel endroit. C’était donc l’idée à l’origine : créer cette flexibilité. »

Comme d’autres entreprises, Markerstudy continue de réfléchir à la manière dont elle soutiendra sa main-d’œuvre dans une ère post-Covid de travail hybride. Miller dit que l’un de ses principaux objectifs est de s’assurer que l’inversion de la mise en œuvre du travail à domicile se déroule sans heurts – les gens retournent au bureau dans une approche progressive, beaucoup passant deux ou trois jours par semaine au bureau.

Il croit que la clé pour soutenir les employés est la cohérence de l’expérience utilisateur, quel que soit l’endroit où quelqu’un travaille. « Avoir quelqu’un qui peut travailler sur quelque chose à la maison – et ce n’est pas différent de s’il travaille au bureau – aide vraiment », dit-il. « Je vais revenir à mon mantra: vous devez essayer de garder tout aussi simple que possible. »

Miller fait référence à une conversation qu’il a eue avec un collègue du secteur médical à la fin de l’année dernière. Ce cadre expérimenté a expliqué comment les professionnels de la santé qui ont besoin de travailler avec les données des patients sur plusieurs plates-formes sont souvent confrontés à une gamme de couches de sécurité et peuvent avoir besoin de se connecter à jusqu’à huit systèmes. Miller veut fournir quelque chose de très différent.

« Nous voulons créer une plate-forme propre et facile à utiliser pour les gens tous les jours, qu’ils soient au bureau, à la maison, en voyage ou où qu’ils soient », dit-il. « L’objectif est que nos employés puissent simplement se balancer quelque part, s’allumer et commencer à travailler, quel que soit l’endroit où se trouve cet endroit. »

Modification des processus internes

Miller dit que l’un des grands domaines sur lesquels son équipe travaille depuis trois ans est la capacité de notation de la société, qui évalue le risque et la pertinence des personnes qui recherchent une assurance, comme une couverture de véhicule automobile.

Les consommateurs recherchent des soumissions d’assurance par l’intermédiaire d’une gamme de courtiers et d’agrégateurs. Ces demandes sont transmises à la plateforme de notation de Markerstudy, qui traite plus de 600 demandes par seconde. La plate-forme est exécutée sur Microsoft Azure, aux côtés du lac de données et de la passerelle de gestion des API du géant de la technologie.

La technologie orchestre une gamme de services pour évaluer les risques et prendre des décisions. « C’est un développement complexe, mais il a été très réussi pour nous – et je suis vraiment fier de ce que nous avons accompli », a déclaré Miller.

Une autre réalisation clé pour le service informatique et l’entreprise a été l’acquisition de Co-op Insurance en 2020. Miller dit qu’on craignait que la fusion des systèmes et des services ne s’avère extrêmement compliquée. Cependant, l’équipe a atteint ses objectifs.

« La migration elle-même, bien qu’il s’agisse d’une période très intensive, s’est bien déroulée », dit-il.

« J’ai été particulièrement satisfait de la façon dont les utilisateurs coupaient – le premier lot que nous avons coupé fonctionnait très bien le lendemain. Vous vous asseyez là et vous vous dites : « Qu’est-ce qui ne va pas, qu’est-ce que nous avons manqué et qu’est-ce qui va casser ? » Et bien que nous ayons eu un peu de bruit, les plus gros problèmes ne sont jamais venus, donc le soutien au début de la vie s’est très bien passé.

Miller dit que la clé du succès était une combinaison de facteurs: « Avoir une base technique solide pour mettre les gens sur était la clé. Mais il en a été de même pour le fait d’avoir l’adhésion appropriée de collègues d’affaires, qui avaient fait toute la préparation, de sorte que lorsque nous avons exécuté la réduction ce week-end de migration, cela s’est très bien passé. Tout le monde a joué son rôle, et c’était un véritable travail d’équipe. »

Offrir de meilleures expériences

Miller dit qu’il a une gamme de priorités pour les 12 prochains mois, y compris l’absorption de Clegg Gifford et BGL Insurance, une fois que ces acquisitions auront reçu l’approbation réglementaire. Il continuera également à « ranger » certains des systèmes et processus qui ont accompagné l’acquisition antérieure de Brightside.

Les préoccupations opérationnelles quotidiennes doivent également être abordées. Miller souligne la poursuite des travaux sur le centre de données et le parc informatique de l’entreprise. « Il y a une quantité raisonnable de travail qui va se poursuivre dans les coulisses », dit-il.

Miller sera également focen utilisant comment tirer le meilleur parti du cloud. Il travaillera avec IGEL et CloudDNA pour réfléchir à ce à quoi pourrait ressembler la prochaine génération du parc de postes de travail de l’entreprise. « Je pense que cette combinaison va nous occuper beaucoup », dit-il.

Au-delà de son objectif immédiat, Miller s’attend à ce que son équipe se concentre beaucoup plus sur les applications utilisées par l’entreprise. Il prévoit de renforcer la capacité d’ingénierie informatique de l’entreprise. Le résultat sera un parc d’applications beaucoup plus efficace, tant en termes de clients internes qu’externes, au cours des deux prochaines années.

« Nous cherchons à offrir de meilleures expériences et plus d’expériences numériques », dit-il. « Historiquement, Markerstudy a été une organisation basée sur des courtiers. Certaines de nos récentes acquisitions nous orientent davantage vers l’espace de consommation directe – et ce changement explique l’orientation et la motivation autour du développement d’applications. »

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