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Interview du CIO : Pourquoi l’IATA mise sur le cloud pour aider l’industrie du transport aérien à surmonter la crise covid-19

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À la suite de l’émission d’interdictions de voyager et d’ordonnances de séjour à domicile par les gouvernements du monde entier, il est juste de dire que l’industrie du transport aérien est devenue l’une des plus durement touchées par le début de la pandémie de coronavirus Covid-19.

L’Association internationale du transport aérien (IATA) prévoit que l’industrie mondiale du transport aérien devrait subir des pertes de 118 milliards de dollars d’ici la fin de 2020, avec des prévisions suggérant une baisse globale du nombre de passagers de 60,5% sur un an.

Avec les tests Covid-19 de plus en plus répandus et fiables, couplé avec les vaccins pour le virus en cours de déploiement, il ya un certain espoir à l’horizon qu’un rebond du nombre de passagers et des recettes suivront en temps voulu.

Malgré cela, pascal Buchner, directeur informatique de l’IATA, estime qu’il est peu probable que l’industrie aéronautique revienne aux niveaux d’activité opérationnelle d’avant Covid avant au moins 2025, ce qui a incité l’association à réévaluer ses priorités numériques pour les années à venir.

Avant la pandémie, l’association s’est concentrée sur l’utilisation de la technologie pour aider les 290 compagnies aériennes qui composent ses membres à doubler le volume de passagers qui utilisent leurs services, tout en équilibrant la nécessité d’aider l’industrie à réduire ses émissions de carbone.

Travailler à l’amélioration des antécédents de l’industrie aéronautique en matière de durabilité reste un objectif fondamental pour l’association, mais son accent sur la croissance a depuis été remplacé par une poussée pour sauvegarder la survie des compagnies aériennes qu’elle représente.

« La stratégie est maintenant de relancer notre industrie, et de revenir à ce que nous étions avant la crise, tout en réalisant qu’une partie de notre entreprise a été perdue à jamais », dit-il Computer Weekly, via un appel Zoom.

« Les grandes conférences où les gens volent de partout dans le monde dans une ville pendant trois jours pour une conférence, je crois qu’une partie de cette entreprise a déjà disparu. Ce que toi et moi faisons maintenant [via video call] est la nouvelle façon de faire des affaires.

Il ajoute : « Cette crise nous donnera l’occasion de faire les choses différemment, et s’il y a quelque chose de bon qui peut venir d’une crise, c’est le fait qu’elle force les gens à changer. Nous voyons aussi cela avec Covid-19 parce qu’il crée une urgence de changement qui n’était pas là dans le passé.

Cette urgence est axée sur la recherche de moyens pour l’industrie de devenir plus efficace et rentable dans sa façon de travailler pour aider à atténuer certaines des retombées financières de la pandémie en réduisant la dépendance des compagnies aériennes à l’égard des technologies et des processus existants, poursuit Buchner.

« Les compagnies aériennes ne peuvent pas se permettre de poursuivre tous les systèmes existants qu’elles avaient dans le passé. Quand ils faisaient de l’argent, ils pouvaient rester avec leurs anciens systèmes désuètes et coûteux, mais ils ne peuvent plus le faire, alors nous devons transformer l’industrie »

Pascal Buchner, Association internationale du transport aérien

« Les compagnies aériennes ne peuvent pas se permettre de poursuivre tous les systèmes existants qu’elles avaient dans le passé. Quand [airlines] faisaient de l’argent, ils pouvaient rester avec leurs anciens systèmes désuètes et coûteux – qu’il s’agisse d’un système de réservation ou autre – mais ils ne peuvent plus le faire, alors nous devons transformer l’industrie », dit-il.

Et étant donné la situation financière précaire dans un grand nombre de compagnies aériennes à cause de Covid-19, cela signifie prendre des mesures pour déplacer une plus grande partie de la charge de travail, des applications et des processus sur qui l’industrie compte pour fonctionner vers le cloud.

« Nous devons transformer cette industrie sans dépenses en capital parce que [airlines] n’ont pas l’argent pour investir, donc utiliser le cloud, et avoir accès à toutes les piles techniques et outils qui existent, est un moyen de se débarrasser des systèmes existants », dit-il.

« Les compagnies aériennes qui survivront seront probablement les plus en mesure d’adopter cette nouvelle modernisation. Les compagnies aériennes qui ne peuvent pas se moderniser, je le crains, seront ceux qui ne pourront pas continuer.

Un besoin urgent de modernisation

C’est cette réflexion qui a incité l’IATA à entreprendre une révision architecturale de ses propres environnements informatiques avec l’aide du fournisseur de services cloud géré Rackspace Technology pour aider à identifier les domaines problématiques au sein de son infrastructure qui pourraient entraver ses plans de modernisation axés sur le cloud.

La collaboration a débuté sérieusement en juin 2020, rappelle Buchner, et la mise en œuvre des idées qui en émanent devrait être finalisée au cours des prochaines semaines et verra l’IATA revoir son approche de l’utilisation du cloud grâce à l’utilisation des capacités d’automatisation et de libre-service.

« La crise covid-19 a un impact sur la façon dont nous réagissons et signifie que nous devons adapter nos ressources à ce que nous pouvons nous permettre en ce moment », dit-il. « Notre équipe n’a pasnous devons changer notre façon de travailler pour éviter de perdre du temps et des ressources.

De son propre aveu, la gestion d’une compagnie aérienne en 2020 est une entreprise très différente de ce qu’elle était en 2019, ce qui, à son tour, a créé un besoin supplémentaire de nouveaux modèles prédictifs basés sur l’intelligence artificielle qui factorent l’impact de la pandémie.

« Maintenant, nos compagnies aériennes nous demandent [if we can] utiliser les données pour le mois dernier pour nous dire ce qui va se passer dans les trois prochains mois, ce qui signifie que nous devons construire de nouveaux modèles prédictifs », dit-il.

« Nous devons utiliser une technologie comme l’intelligence artificielle, nous devons utiliser beaucoup d’innovation et nous avons besoin d’un environnement qui nous permettra de le faire. »

Il convient de noter que lorsque cet ensemble de travaux a commencé, environ 60% de l’empreinte informatique de l’organisation se trouvait déjà dans le cloud Amazon Web Services (AWS), mais il y avait une marge d’amélioration certaine en ce qui concerne la façon dont cet environnement était géré et utilisé, dit Buchner.

« La façon dont nous utilisions AWS dans le passé est différente de la façon dont nous voulons l’utiliser aujourd’hui. Auparavant, nous n’avions qu’un seul compte, et lorsque vous vous connectiez à AWS, vous vous connectiez réellement au réseau IATA, et ce n’était pas très flexible.

Il ajoute : « Le [review’s] l’objectif est de nous assurer que nous utilisons le cloud et toutes les ressources dont nous disposons de la bonne manière et que nous avons quelque chose d’évolutif », dit-il, en se concentrant désormais davantage sur une meilleure utilisation des ressources dont dispose déjà l’organisation.

À cette fin, l’IATA consomme maintenant des ressources cloud AWS sous la forme de blocs de service Rackspace, ce qui permettra à l’organisation d’intensifier ou de réduire le montant qu’elle utilise mois après mois en fonction des besoins et de ne payer que pour les services cloud qu’elle utilise.

Introduire une flexibilité indispensable

Cela a ouvert la voie à l’IATA pour adopter ce que Buchner appelle une approche d’«infrastructure unifiée », où il existe effectivement la même plate-forme commune d’infrastructure cloud qui sous-tend chaque projet informatique sur lequel l’organisation travaille pour des raisons de réduction des coûts.

« Nous avons maintenant une feuille de route où nous réutiliserons l’infrastructure en dessous du projet, et nous ne dépenserons que le coût marginal pour [a] Projet. C’est donc un grand changement dans la façon de travailler », dit-il.

« L’objectif [of the IT infrastructure review] est de s’assurer que nous utilisons le cloud et toutes les ressources à notre disposition de la bonne manière et que nous avons quelque chose qui est évolutif »

Pascal Buchner, IATA

« Cela signifie que nous devons gérer entièrement la partie commune du projet, mais [with a] calendrier complexe pour chaque projet à livrer lorsqu’il est censé livrer.

Chaque projet sur le travail de l’IATA aura des éléments sur mesure, l’organisation travaillant avec Rackspace pour concevoir la configuration pour chacun d’eux, tout en s’appuyant sur les principes de la maison d’analystes Gartner « entreprise composable » vision.

Selon Gartner, une entreprise composable est une entreprise dont les systèmes informatiques sont construits sur l’idée de blocs de construction interchangeables et modulaires qui peuvent être « réaménagés et réorientés » afin qu’ils puissent facilement s’adapter aux changements de comportement des consommateurs ou aux événements mondiaux, tels que le début soudain d’une pandémie.

L’idée étant que l’adoption de ce concept apportera un certain degré de flexibilité indispensable à la configuration it de l’IATA, tout en lui permettant de diversifier la gamme de fournisseurs avec qui elle travaille si elle le souhaite.

« Conformément à ce concept, nous aimerions être en mesure de composer notre future ligne de projets avec différents acteurs d’affaires, de faire quelque chose qui pourrait fonctionner pour un type spécifique de projet, puis de passer à une autre composition pour une autre ligne de projets », explique Buchner.

Il y a également une flexibilité intégrée dans cette façon de travailler pour permettre à l’IATA de choisir les projets it qu’elle décide de gérer à l’interne et ceux qu’elle peut déléguer le fonctionnement à un tiers, ajoute-t-il.

« Dans le passé, nous avions une solution qui, selon nous, répondrait à toutes nos exigences, mais maintenant nous nous dirigeons vers un environnement hybride où tout sera dans AWS, mais nous aurons différents modèles de collaboration avec différents partenaires », poursuit Buchner, avec Rackspace graissage des roues de la configuration grâce à la fourniture de services gérés.

« Nous apportons la diversité [into our IT setup], mais c’est plus dans la collaboration opérationnelle entre les différents fournisseurs que nous utilisons, qui est la nouvelle façon dont nous voulons travailler parce que nous devons être flexibles.

Ajout d’un élément libre-service au codage

En collaboration avec Rackspace Technology, l’IATA a également été en mesure d’intégrer des éléments de DevOps et de développement sans code dans ses processus dans l’intérêt de cusur la quantité de logiciels conçus sur mesure en réponse aux besoins de l’entreprise.

« Au lieu d’élaborer nous-mêmes du code, nous préférerions [a] plate-forme libre-service qui permettra à l’utilisateur de livrer le produit par eux-mêmes si nous sommes », dit Buchner.

« Aujourd’hui, dans l’ancien monde, un utilisateur d’entreprise viendra me voir avec un document d’exigence s’appliquant à l’entreprise, puis nous convertirons ce document d’exigence s’appliquant à l’entreprise en code, puis l’utilisateur de l’entreprise devra tester que le produit correspond à ses exigences », dit-il.

« Dans le nouveau monde, nous allons donner à l’utilisateur d’affaires l’accès à une plate-forme sans code qu’ils peuvent configurer et implémenter eux-mêmes en fonction de leurs besoins d’affaires, de sorte que nous ne sommes plus au milieu entre l’entreprise et la solution. L’entreprise construira la solution elle-même. C’est une façon différente de travailler où nous allons permettre à l’utilisateur de développer [their own code]», ajoute-t-il.

Ces libertés de « libre-service » s’ajouteront toutefois à certaines restrictions, et les utilisateurs professionnels devront démontrer qu’on peut leur faire confiance pour utiliser ces outils de façon responsable », ajoute Buchner.

« Nous savons que les utilisateurs professionnels se réjouiront de la liberté de développer eux-mêmes les solutions, mais nous devons nous assurer qu’ils accepteront la discipline qui vient avec cette adoption parce que s’ils veulent la liberté, ils devront devenir ce que nous appelons un partenaire d’affaires de confiance et suivre tous les processus que nous essayons de mettre en œuvre dans l’outil DevOps », dit-il.

« Nous avons donc cette discussion avec l’entreprise, en disant: « Si vous voulez la liberté, très bien, mais vous devez gagner votre liberté et vous devez nous montrer que nous pouvons vous faire confiance, et que vous n’allez pas créer un problème qui est plus grand que celui que vous essayez de résoudre.

En plus de permettre à l’association (et à ses membres) de moderniser ses modes de travail, l’objectif global de tout ce travail est de soutenir l’IATA dans son objectif de devenir le « courtier en données » de l’industrie aéronautique. Mais c’est une position que ses concurrents, qui comprennent d’autres organismes commerciaux de l’industrie aéronautique et des organismes de réglementation, sont également en lice pour.

« Il y a de la concurrence, [but] nous avons accès à plus de données [than our competitors] et nous devons montrer que nous sommes capables d’enrichir ces données pour créer une proposition de valeur », dit-il. « C’est une question de survie pour l’organisation, et c’est clairement l’une de nos priorités. »

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