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Interview du CIO : Morten Holm Christiansen, Haldor Topsoe

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Après avoir réussi à créer de la valeur commerciale grâce à la numérisation dans certaines grandes entreprises nordiques, Morten Holm Christiansen a été chargé de faire de même chez le géant danois de l’industrie chimique Halder Topsoe.

Après avoir rejoint l’entreprise en novembre 2021, Christiansen dirige la transformation numérique de Topsoe, dont le siège est à Copenhague, à un moment où l’entreprise traverse également un changement commercial majeur.

Depuis plus de 80 ans, Topsoe fournit à l’industrie de l’énergie la technologie des catalyseurs utilisés pour raffiner les combustibles fossiles. Cela comprend la fourniture de la technologie des catalyseurs, les substances qui font que les processus chimiques fonctionnent beaucoup plus rapidement pendant le raffinage et la conception des installations de traitement.

Dans de bonnes conditions, un catalyseur dissout les liaisons entre les molécules et les atomes dans une matière première, comme le pétrole brut ou le gaz naturel, lorsqu’il est raffiné.

Au fil des décennies, Topsoe a atteint 2 500 employés avec un chiffre d’affaires de 1 milliard d’euros. Elle possède des bureaux d’études et de vente dans 20 pays avec une équipe informatique de 150 personnes, principalement au Danemark et en Inde.

Mais avec les gouvernements du monde entier qui légifèrent pour s’assurer que les énergies renouvelables et vertes seront les carburants de l’avenir, Topsoe a créé une toute nouvelle entreprise où elle applique son expertise et ses produits pour servir les fournisseurs d’énergie verte. Ces entreprises émergentes appliqueront la technologie des catalyseurs pour créer de l’énergie grâce à des matières premières telles que le soja, le colza, l’huile de cuisson usagée, les déchets alimentaires et toute autre biomasse qui est de la ferraille.

La numérisation avec un objectif

En même temps que l’entreprise développe ses activités axées sur l’énergie verte, elle développe, comme les entreprises de tous les secteurs, des technologies numériques à appliquer aux produits et services existants et nouveaux.

Alors que les gouvernements du monde entier légifèrent pour s’assurer que les énergies renouvelables et vertes seront les carburants de l’avenir, Topsoe a créé une nouvelle entreprise où elle applique son expertise et ses produits pour servir les fournisseurs d’énergie verte.

Lorsque Christiansen a rejoint Topsoe en novembre dernier, elle avait déjà une stratégie de transformation numérique, mais elle avait obtenu un succès limité.

« Quand je suis arrivé, nous avons passé en revue tout le portefeuille d’initiatives de numérisation et organisé des ateliers avec l’entreprise pour essayer d’identifier comment nous pourrions appliquer les dernières technologies pour faire les choses de manière plus intelligente », dit-il.

« La première chose à faire a été de comprendre ce que la numérisation pouvait faire pour nos clients finaux. Ensuite, nous avons examiné d’autres industries. »

À la suite d’un examen, un certain nombre de projets existants ont été arrêtés parce que, selon Christiansen, « il n’y avait pas de cas commercial pour eux ».

Par exemple, Topsoe essayait de numériser la façon dont il fait des propositions aux clients, mais il y avait trop de variations pour ne pas pouvoir être standardisé.

Un autre projet de numérisation qui a été abandonné était une installation de surveillance de la production. Il était technologiquement avancé, mais a été appliqué aux raffineries à base de fossiles, ce qui, selon Christiansen, aurait un avantage limité pour les clients.

« Produit brillant, mais qui n’a pas décollé parce que nous n’avons pu optimiser qu’une infime partie », dit-il. « Nous leur offrions quelque chose qui n’est qu’un peu mieux que ce qu’ils font déjà bien après des années d’expérience. » Il y avait aussi de la concurrence avec les services internes au sein des entreprises des clients, donc il y avait beaucoup de résistance.

Christiansen dit que les premiers efforts de numérisation de Topsoe comprenaient des faux pas typiques. « Ce qui s’est passé ici, que j’ai vu dans d’autres entreprises, c’est que vous avez des PDG qui se réunissent, ils entendent des choses et pensent qu’ils devraient le faire, même s’ils ne savent pas vraiment ce que cela signifie. »

Lorsqu’il a décidé d’abandonner la majorité des projets, la réponse de la main-d’œuvre a été mitigée. « Le personnel détestait ça, mais en même temps, ils étaient conscients qu’ils faisaient beaucoup de bonnes choses mais que personne ne l’utilisait. Ils voulaient créer des choses que les gens utiliseraient », dit-il.

Liste des succès commerciaux

Christiansen avait déjà une expérience réussie dans la transformation des opportunités numériques en valeur commerciale.

Il a commencé sa carrière dans l’informatique au début des années 1990 lorsqu’il a rejoint Accenture à la fin d’une maîtrise en économie. Après trois ans dans l’informatique, il a rejoint la société pharmaceutique Novo Nordisk, où il a passé 19 ans et occupé 10 emplois différents, principalement dans les départements informatique et financier de l’entreprise.

Mais c’est son passage chez le géant danois du transport maritime Maersk et le détaillant Coop Danmark qui a renforcé sa réputation de création de projets de numérisation à valeur commerciale.

Christiansen a rejoint Maersk en 2013, où il était initialement responsable de l’informatique liée aux finances et dirigeait un grand programme SAP.tation. Après quelques années, la responsabilité de la numérisation a été ajoutée à son portefeuille. C’est à cette époque qu’il a entrepris un projet de numérisation des processus principalement papier autour du commerce international.

Il a dirigé un projet conjoint entre IBM et Maersk, connu sous le nom de TradeLens, visant à numériser l’échange d’informations et de documents commerciaux pour le commerce mondial. Il a commencé par examiner le commerce mondial avec l’hypothèse que vous pourriez économiser des milliards de dollars si tout était électronique plutôt que sur papier.

« Nous avons demandé : « Et si toute cette information était disponible pour toutes les parties prenantes? », et le conseil d’administration s’est enthousiasmé », dit-il. TradeLens, qui utilise la technologie blockchain, est né en 2016 et est en train de « devenir la norme dans le partage d’informations et de documents dans le commerce mondial », selon Christiansen.

Il a ensuite occupé le poste de responsable de l’informatique et de la numérisation chez le détaillant Coop Danmark, qui compte 1 100 épiceries au Danemark. Il a de nouveau dirigé un grand projet SAP, mais son travail sur l’application Coop, qui est utilisée par 600 000 Danois chaque semaine, est un travail qui a de nouveau cimenté son succès dans la commercialisation de projets de numérisation. Ce fut un tel succès qu’une société distincte a été créée dans le service informatique pour commercialiser l’application Coop auprès d’autres entreprises.

Lorsque Christiansen a été approché par Topsoe l’année dernière, en ce qui concerne un rôle de directeur du numérique, il cherchait à numériser mais n’avait fait aucun progrès, il voulait donc quelqu’un qui avait fait ses preuves en matière de valorisation commerciale réelle de la numérisation.

Il a fini par obtenir le poste avec un ajout important. « Au cours de la conversation, ils ont également réalisé que j’avais une formation de DSI. Ils ont créé un emploi combiné de CDO et de CIO », dit-il.

Nettoyage de l’informatique

Depuis qu’il a rejoint Topsoe, Christiansen n’a pas seulement été occupé à examiner des projets numériques, mais aussi à porter son chapeau de DSI et à « nettoyer » l’informatique.

Sa première tâche a été de rendre la fonction informatique « orientée métier et sécurisée ». À son arrivée, Christiansen a trouvé un département informatique simple axé sur l’informatique, mais pas axé sur l’entreprise.

« Le plus grand défi était de s’assurer que l’informatique devenait un soutien à l’entreprise au lieu de se mettre en travers du chemin »

Morten Holm Christiansen, Halder Topsoe

« Ils avaient tout ce qu’ils auraient dû avoir, mais le problème avec cela, c’est que l’entreprise déteste ça », dit-il. « Le plus grand défi était de s’assurer que l’informatique devenait un soutien à l’entreprise au lieu de se mettre en travers du chemin. »

Christiansen a entrepris de connecter le service informatique à l’entreprise, en concentrant l’informatique sur l’entreprise et en établissant des relations commerciales.

Sa deuxième tâche majeure était d’aborder la sécurité informatique chez Topsoe, qu’il a décrite comme « très mauvaise en raison d’années de sous-investissement ».

« J’ai commandé une évaluation et, comme prévu, nous nous en sommes sortis plutôt mauvais. Nous avons donc fait un énorme investissement dans la sécurité pour l’amener à un autre niveau grâce à un vaste programme de sécurité informatique », dit-il.

Soutenir les ambitions vertes

Christiansen a également travaillé sur ce qui est potentiellement son plus grand défi – comment la technologie numérique peut soutenir l’entreprise alors qu’elle se transforme en un spécialiste de l’énergie verte.

La société estime qu’environ 200 nouvelles installations de traitement de l’énergie verte seront construites dans le monde au cours des sept prochaines années. « Les entreprises du secteur de l’énergie n’ont pas le choix en raison de la législation, alors il y aura une forte adoption », dit-il.

« Nous avons les meilleurs chimistes au monde, et nous avons des gens qui comprennent les processus catalytiques. Cependant, nous l’appliquons aux clients du segment des combustibles fossiles, où cela ne fait pas une grande différence. Si nous réorientons cette expertise vers les fournisseurs d’énergies renouvelables, c’est le cas. »

Il dit que l’opportunité dans le secteur est énorme parce que tous les clients dans les énergies renouvelables sont nouveaux. « Aucun d’entre eux ne fait cela depuis 100 ans. Ils ont besoin de la surveillance et des conseils que nous pouvons leur fournir. »

Dans le département de la transformation numérique, Christiansen dirige un projet visant à créer un jumeau numérique pour les installations de traitement. Il y aura des milliers de moniteurs et de capteurs dans une installation avec toutes les données exécutées dans le cloud, où Topsoe exécutera son logiciel et appliquera une surveillance avancée et une intelligence artificielle (IA) sur un jumeau numérique. « Par exemple, nos ingénieurs peuvent aider les clients à optimiser et à ajuster leurs installations. »

Un autre projet consiste à appliquer le même type de pensée à « Power-to-X ». Il s’agit du processus consistant à prendre un courant électrique produit par une source renouvelable pour créer une autre énergie qui peut être stockée pour une utilisation ultérieure.

Par exemple, la séparation de l’eau en hydrogène et en oxygène. L’hydrogène peut être brûlé comme carburant directement ou utilisé pour créer d’autres combustibles. Le processus, connu sous le nom d’électrolyse, n’est pas nouveau mais n’a jamais été mis à l’échelle.

« Nous auronse suffisamment d’énergie électrique verte pour créer des carburants électroniques verts », explique Christiansen. « Vous pouvez mettre de l’énergie électrique directement dans une voiture électrique, mais vous ne pouvez pas dans un navire océanique, vous devez donc convertir l’énergie en quelque chose d’autre. »

Le projet numérique Topsoe vise à permettre aux entreprises de surveiller et d’optimiser les processus de production.

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