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Interview DSI : Andy Pocock, directeur informatique, TrustFord | TechTarget

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Andy Pocock, directeur informatique du groupe de concessionnaires automobiles TrustFord, travaille pour son organisation depuis avril 2008. Lorsqu’il repense à son passage dans l’entreprise, il dit que – tout simplement – l’accent a été mis sur la transformation numérique.

« Nous avons eu des périodes où il y a eu une forte croissance et beaucoup de mouvement », dit-il. « Parfois, quand vous êtes quelque part depuis 14 ans, vous ne pouvez pas voir jusqu’à ce que vous preniez le temps de regarder en arrière. Mais nous ne prenons pas souvent le temps de regarder en arrière parce que nous attendons toujours avec impatience la prochaine chose à faire. »

TrustFord est le plus grand groupe de concessionnaires Ford du Royaume-Uni dédié aux voitures neuves et d’occasion, aux fourgonnettes, à l’entretien et aux réparations. La société vend un Ford Transits sur quatre vendu au Royaume-Uni. Alors que l’entreprise continue de croître, Pocock affirme que la technologie – du mobile au cloud en passant par l’automatisation des processus robotiques (RPA) – jouera un rôle crucial au cours des deux prochaines années.

« Nous aurons activé les applications métier, qui sont axées sur l’entretien de la mobilité, la gestion de flotte et la croissance qui se produit dans ces domaines », dit-il. « D’ici 2024, nous aurons permis la transformation numérique de processus qui sont actuellement manuels ou pilotés par le papier. Et nous aurons permis aux affaires d’être menées n’importe où. Nous aurons totalement transformé et rafraîchi l’infrastructure et rendu tout mobile. »

Relever le défi

Pocock a travaillé dans de grandes organisations de vente au détail et de distribution, telles que Dawson News et Sainsbury’s, avant de rejoindre TrustFord. Après de nombreuses années de travail pour des entreprises dotées de parcs informatiques matures, il a reconnu le potentiel d’une transformation axée sur la technologie.

« J’ai été un peu surpris de voir à quel point TrustFord n’avait peut-être pas adopté la technologie de la même manière que certaines des autres entreprises avec lesquelles j’ai travaillé, mais je savais aussi que c’était une excellente occasion de faire la différence », dit-il.

« Beaucoup de nos collègues sont maintenant hybrides et nous avons dû ajuster nos processus, nos systèmes et notre matériel pour prendre en charge ce changement. La transition majeure au cours des deux dernières années a été de passer à une organisation plus virtuelle. »

Andy Pocock, TrustFord

Depuis qu’il a rejoint TrustFord, Pocock affirme que de grands changements ont été apportés à l’infrastructure sous-jacente. À son arrivée, le centre de données de l’entreprise était situé dans une pièce située au-dessus d’un centre de transit à York. Maintenant, TrustFord a colocalisé des centres de données et la direction du voyage plus généralement est de déplacer les systèmes et les services vers le cloud.

Tout au long de ce processus de transformation, Pocock a travaillé en étroite collaboration avec son équipe informatique. Il se décrit lui-même comme « pas une personne technique détaillée ». Au lieu de cela, il aide l’entreprise à tirer le meilleur parti de la technologie qui est déjà dans l’entreprise ou disponible sur le marché.

« Mon rôle a toujours été d’interpréter les tendances et de faire des recommandations au conseil d’administration ou à l’équipe de direction », dit-il. « Ma responsabilité est à la fois d’interpréter l’orientation et la stratégie de l’entreprise et, dans la mesure du possible, de fournir une infrastructure et un groupe informatique adaptés à cette orientation stratégique. »

Prise en charge du travail mobile

Comme ses pairs technologiques dans d’autres organisations, Pocock a supervisé un changement massif vers la mobilité au cours des deux dernières années. Lorsque la pandémie de coronavirus a rendu la distanciation sociale obligatoire, l’équipe informatique a fourni des systèmes pour garantir la sécurité et la productivité de ses employés du secteur d’activité. Ce changement dans la disposition a également entraîné des changements permanents.

« Beaucoup de nos collègues sont maintenant hybrides et nous avons dû ajuster nos processus, nos systèmes et notre matériel pour prendre en charge ce changement », dit-il. « La transition majeure au cours des deux dernières années a été de passer à une organisation plus virtuelle. »

TrustFord a triplé la taille de son parc d’ordinateurs portables au cours de cette période. La société prévoit également de remplacer le reste de ses terminaux fixes par de nouveaux ordinateurs portables au cours des 18 prochains mois.

« Tout le monde est maintenant mobile, ce qui offre une liberté en termes d’endroit où ils travaillent et de façon de travailler, mais aussi potentiellement dans la façon dont ils traitent avec les clients », explique Pocock.

Dans le cadre de la transition vers le travail mobile, TrustFord a mis en œuvre la technologie Druva pour créer une approche holistique de la protection des données. La société utilise la technologie logicielle en tant que service de Druva pour créer ce que Pocock appelle un « trou d’air » entre ses emplacements physiques et ses sauvegardes hors site.

TrustFord utilise le produit InSync de Druva, qui est un service de sauvegarde à distance pour les terminaux, depuis 18 mois. La technologie sauvegarde automatiquement les 850 ordinateurs portables des employés et permet au personnel de récupérer les données chaque fois qu’il en a besoin. La technologie comprend également un portail en libre-service.

L’équipe de Pocock déploie actuellement le service Phoenix de Druva, qui fournira des sauvegardes pour le serveur sur site et l’environnement de stockage de fichiers de la société. À l’avenir, Pocock dit que son équipe informatique commencera à réfléchir à la façon dont l’entreprise sauvegardera les données dans le cloud.

« Si je pense aux données de mon patrimoine, nous sauvegardons tous les points de terminaison. Nous l’utiliserons pour sauvegarder des environnements de serveurs ou des partages de fichiers de stockage partagés, puis, à l’avenir, il est possible de sauvegarder les données cloud », dit-il.

Tirer le meilleur parti de l’automatisation

Pocock affirme que la RPA a été un autre domaine d’investissement prioritaire pour l’entreprise. TrustFord utilise la technologie pour automatiser les processus existants et pour aider à introduire de nouveaux processus qui pourraient autrement être complétés manuellement.

L’un des domaines dans lesquels l’entreprise utilise la RPA est la saisie automatique des données. Au lieu de compter sur quelqu’un qui saisit des informations, l’entreprise peut exécuter la technologie du jour au lendemain et transmettre les données à ses services commerciaux clés. Pocock affirme que l’impact de l’automatisation est considérable.

« La RPA améliore la précision, la vitesse et offre plus de flexibilité lorsque nous exécutons ces processus. L’automatisation nous donne simplement une capacité beaucoup plus grande pour traiter de grandes quantités de données », dit-il.

« Nous choisissons des cas d’utilisation qui tirent le meilleur parti de la RPA. Cela signifie que nous pensons à des choses comme: « Les données sont-elles reproductibles? Est-ce propre? Est-il disponible? Et cette approche a fait une énorme différence pour nous. En 2021, nous estimons avoir traité neuf millions de transactions via la RPA. »

Pocock dit que l’utilisation automatisée des données MOT fournit un autre exemple de la façon dont TrustFord applique la RPA. Dans le passé, les employés de l’entreprise devaient aller en ligne et vérifier manuellement les dossiers du contrôle technique dans les bases de données du gouvernement. Maintenant, ce processus est terminé automatiquement.

« Nous prenons simplement un fichier de numéros d’identification de véhicules ou de plaques d’immatriculation, et nous pouvons accéder automatiquement à l’application fournie par le gouvernement. Tout ce processus augmente la précision de nos données. Cela signifie également que nous avons une meilleure maîtrise de nos informations et que nous contactons les clients lorsqu’ils veulent être contactés.

Développer les capacités à l’interne

L’équipe de Pocock n’a pas fait appel à un fournisseur externe pour l’aider à créer sa capacité RPA. Au lieu de cela, la technologie d’automatisation a été créée en interne. Le travail de développement derrière cette implémentation a peut-être été difficile, mais il rapporte également de gros dividendes.

« Le voyage a été long. Et… Jusqu’à il y a environ quatre ou cinq ans, c’était l’un des secrets les mieux gardés de l’industrie. Nous avons utilisé la RPA principalement pour faire des choses qui nous ont aidés dans le département informatique. Mais tout d’un coup, le reste de l’entreprise s’est rendu compte de l’ampleur de l’opportunité. »

Andy Pocock, TrustFord

« Le voyage a été long », dit-il. Et il est probablement juste de dire que, jusqu’à il y a environ quatre ou cinq ans, c’était l’un des secrets les mieux gardés de l’industrie. Nous avons utilisé la RPA principalement pour faire des choses qui nous ont aidés dans le département informatique. Mais tout d’un coup, le reste de l’entreprise s’est rendu compte de l’ampleur de l’opportunité. »

Les unités commerciales réfléchissent maintenant à la manière dont la RPA peut être utilisée pour libérer les collègues des activités manuelles et créer plus de valeur pour l’entreprise, explique Pocock : « Nous avons un flux d’exigences de la part des clients internes qui veulent que nous automatisions ce qu’ils font. »

Il explique qu’il n’y a pas eu de décision consciente de développer la RPA en interne plutôt que d’utiliser les outils d’un fournisseur externe. Plutôt que de créer une stratégie d’automatisation explicite, Pocock affirme que l’utilisation de la RPA « s’est développée furtivement ». Aujourd’hui, les cadres supérieurs de l’entreprise reconnaissent que l’entreprise possède de solides compétences spécialisées dans un domaine en pleine croissance.

Alors, quelle est la prochaine étape? TrustFord pourrait-il commencer à vendre cette capacité RPA à l’extérieur ? Pour l’instant, Pocock affirme que l’entreprise se concentre fermement sur ses efforts internes : « Nous voulons créer davantage de valeur pour notre entreprise. Nous le voyons comme un joyau de la couronne. C’est un excellent catalyseur pour nous et notre objectif est toujours de continuer à utiliser cette habilitation pour notre propre entreprise. »

Transformer les services de flotte

En plus de continuer à perfectionner sa technologie d’automatisation, M. Pocock affirme que la principale priorité de son équipe au cours des deux prochaines années sera d’aider l’entreprise à tirer le meilleur parti des autres technologies numériques, en particulier dans le domaine de la gestion de flotte et du service mobile.

« L’activité des flottes est axée sur les données et il y a d’énormes volumes d’informations », dit-il. « Dans le passé, la direction de notre flotte a été assez disparate, avec des données dans différents endroits, et nous avons rassemblé cela en un seul endroit. Nous avons maintenant de gros contrats pour fournir une flotte à de très grandes sociétés de distribution. »

Quand il s’agit de développer le mo de TrustFordPocock affirme que la clé est de soutenir les clients de manière innovante. Plutôt que d’avoir à se rendre dans les centres de service de l’entreprise, les équipes de flotte de TrustFord visiteront les centres de distribution et entretiendront les véhicules des clients sur place. Pocock dit que la technologie soutiendra cette initiative.

« Nous développons des applications qui soutiennent la capacité d’entretenir les véhicules », dit-il. « Ce travail comprend des choses comme les mises à jour à distance, où tout ce que nous ferions normalement chez un concessionnaire – lorsque nous avons une voiture pour l’entretien ou un véhicule pour l’entretien – peut maintenant être fait à distance sur la route. »

L’équipe de Pocock fournit à son personnel spécialisé la technologie nécessaire pour contacter la base. Cette technologie comprend les ordinateurs portables, les iPads et les applications qui sont utilisés pour mettre à jour les dossiers des véhicules à distance et pour créer une mise à jour en temps réel des données. La technologie permet également aux personnes de retour à la base de communiquer avec les techniciens de service mobiles lorsqu’ils sont sur la route.

« Si nous devons modifier ou modifier leurs horaires, nous pouvons faire tout cela à distance », explique M. Pocock. « Ces personnes sur place peuvent également enregistrer les dommages et effectuer des contrôles de santé et de sécurité en ligne. La technologie que nous leur fournissons est assez prosaïque, mais c’est notre capacité à communiquer avec eux pendant qu’ils sont dehors qui s’est vraiment développée. »

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