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Interview de l’exécutif : Graham Hoare de Ford sur les ventilateurs de fabrication

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Lorsque le Royaume-Uni est entré en lockdown, le Premier ministre Boris Johnson a appelé l’industrie à aider à construire des ventilateurs pour le NHS. Ford, McLaren, Airbus et Siemens, entre autres, ont été invités à contribuer à l’effort De VentilateurChallengeUK.

Graham Hoare, directeur exécutif pour la transformation des affaires chez Ford de Grande-Bretagne, faisait partie d’un consortium, qui comprenait des représentants d’Airbus et de l’équipe de Formule 1 McLaren Racing, pour étendre un design de ventilateur de Penlon.

Rappelant le début du projet, il déclare : « Le consortium s’est formé peu après l’appel aux armes lancé le 17 mars. »

Bien que ce sont les entreprises qui ont fait les manchettes, le consortium comprenait en fait un groupe de personnes de différentes entreprises. Penlon, basé dans l’Oxfordshire, a vaporisateur chloroforme, appelé ESO, pour les forces aéroportées pendant la Seconde Guerre mondiale. Selon Hoare, Penlon avait la capacité de produire 50 ventilateurs par semaine.

« Nous avons mis au point l’ESO 2 pour la pandémique », dit-il. « Dès le début, nous produisions 400 par jour , soit l’équivalent de 25 ans de production de ventilateurs de Penlon. »

Le défi consistait à travailler sur la façon d’augmenter jusqu’à 200 fois le volume de fabrication dans un délai de six à huit semaines. « La seule façon d’envisager cette échelle était de tirer parti des capacités des grandes entreprises », explique M. Hoare. « Nous avions besoin de Siemens, d’Airbus et des usines Ford de Dagenham, et nous avions besoin de réunir des compétences uniques qui n’étaient pas à côté l’une de l’autre. »

Alors que le gouvernement annonçait des mesures strictes pour contrôler la propagation du coronavirus Covide-19, les premières étapes du projet devaient être organisées et gérées par des cadres supérieurs des 33 principales entreprises du consortium sans qu’elles ne se réunissent jamais en personne.

« La compétence pour ce ventilateur était dans la tête d’une poignée de personnes, dont certaines isolaient », dit Hoare. « Nous avions vraiment besoin d’un moyen d’obtenir leur point de vue et de multiplier cela à l’échelle du pays. »

La technologie a joué un rôle essentiel en reliant les experts et les usines à l’opérationnaliser la production des ventilateurs. « ersonne n’avait construit un ventilateur avant; beaucoup n’en avaient jamais vu. Microsoft HoloLens nous a permis d’atteindre des centaines de kilomètres et de construire des liens entre les communautés technologique », dit-il.

Visualisation de la fabrication à grande échelle

Hoare dit réalité augmentée (AR) en utilisant HoloLens a permis aux experts de ventilation de « voir » le plancher de l’usine et de résoudre les problèmes en temps réel.

« HoloLens a permis à ce projet de réussir. Je dirais que sans cela, nous n’aurions pas atteint les objectifs que nous avons atteints », dit-il. « Pour notre équipe de Dagenham, HoloLens est devenu ce pont direct vers Penlon dans l’Oxfordshire. Cela a changé une situation extrêmement compliquée à envisager, à une situation beaucoup plus tangible et accessible.

« ersonne n’avait construit un ventilateur avant; beaucoup n’en avaient jamais vu. Microsoft HoloLens nous a permis d’atteindre des centaines de miles et de construire des liens à travers les communautés technologiques. Il a permis à ce projet de réussir. Sans elle, nous n’aurions pas atteint les objectifs que nous avons atteints.

Graham Hoare, Ford

L’utilisation de HoloLens et de Microsoft Teams a simplifié le processus de résolution de problèmes. HoloLens a été utilisé pour planifier les aménagements d’usine à Dagenham et Airbus, diagnostiquer les problèmes à distance, former les employés et pour l’optimisation. Avant d’utiliser HoloLens, Hoare admet que l’équipe a eu du mal à décrire les problèmes qu’ils rencontraient, et décrit le processus comme « i expurgé ».

Pour Hoare, le VentilateurChallengeUK démontre la viabilité de l’utilisation des communications à distance et de la réalité augmentée dans les projets de fabrication collaborative. « Nous avons prévu un programme de 120 millions d’euros à l’aide des équipes Microsoft. Beaucoup d’entre nous ne se sont rencontrés que quatre à six semaines après le début du projet », dit-il.

Les réunions sur place n’étaient nécessaires qu’au fur et à mesure qu’il était nécessaire pour les experts d’obtenir le niveau de détail technique qu’ils ne pouvaient obtenir qu’en étant présents et en voyant le travail. « Le programme a démontré la valeur de la façon dont nous pouvons extraire la compétence d’une entreprise de dispositifs médicaux et traduire cela en une entreprise automobile », dit-il.

HoloLens a créé un portail pour soutenir les techniciens à un niveau de écrous et boulons.

M. Hoare indique que les équipes Microsoft sont également devenues un important facilitateur pour le projet. « Nous avons créé des dizaines de milliers de documents. Juste pour obtenir la marque CE, nous avons dû obtenir 180 documents synchronisés.

Il dit que les équipes fournissent un moyen de démocratiser les données, de sorte que n’importe quel membre de l’équipe peut accéder aux données dont ils ont besoin. « Nous avons rendu les données omniprésente », dit-il. « D’une certaine façon, il était plus facile de prendre des décisions en matière de données que d’autres décisions. Les équipes ont été utilisées pour les transferts de fichiers et pour les réunions clés.

Résolution de problèmes à distance

En utilisant la réalité augmentée avec HoloLens, Hoare dit que l’équipe VentilatorChallengeUK pourrait reproduire un problème à deux endroits. Si un dispositif médical créait une condition d’erreur très unique, par exemple, le spécialiste pourrait exécuter une deuxième machine en parallèle avec l’équipe de Dagenham pour recréer la situation d’échec.

Le projet VentilatorChallengeUK a démontré une collaboration à distance entre différentes entreprises. Décrivant son expérience de la vidéoconférence pour la collaboration, Hoare dit: « Plus de la moitié de l’équipe que je n’avais pas rencontré avant. Toute notre relation était en ligne. Ce n’est pas la même chose que le langage corporel que vous lisez lors de réunions en face à face, être capable de voir le visage de quelqu’un et de comprendre leur maniérisme est efficace. C’est comme un premier rendez-vous. C’était comme ça… très efficace.

Hoare dit qu’il a été surpris de la rapidité avec laquelle les gens se sont adaptés à travailler avec la nouvelle technologie, avec quelques utilisateurs clés ajoutant une valeur significative au projet quelques heures seulement après avoir porté HoloLens. « C’est incroyable quand on a une ambition et qu’on relève le défi. Les gens sont vraiment adaptables et la technologie est remarquablement intuitive », dit-il. « ous n’avons pas rayé la surface de ce que nous pouvons faire avec la technologie. »

La capacité d’utiliser la technologie AR pour accélérer l’innovation a mis les esprits de course dans le cœur de métier de Ford. À titre d’exemple, un prototype de véhicule peut coûter entre 300 000 $ et 500 000 $ à construire, et il ne peut durer que pendant la phase d’essai. Hoare croit qu’il ya une opportunité pour la réalité augmentée dans le prototypage, où les ingénieurs peuvent concevoir des produits en utilisant des wearables comme HoloLens.

« Nous pourrions examiner le défi du processus de construction et optimiser la valeur du prototype », explique-t-il. « Des prototypes plus rapides signifient un temps plus rapide pour découvrir les problèmes. »

Ford est en pourparlers avec le gouvernement sur la production de véhicules zéro émission d’ici 2030. M. Hoare affirme que le projet VentilatorChallengeUK a démontré sa capacité à passer à une empreinte carbone efficace en utilisant la connectivité entre les entreprises.

Hoare dit qu’il a été impliqué dans de nombreux projets passionnants au cours de sa carrière, mais décrit celui-ci en particulier comme « tout à fait remarquable et inspirant ».

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