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Informatique et changement climatique – Podcast de téléchargement de temps d’arrêt hebdomadaire par ordinateur

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Dans cet épisode, Clare McDonald et Brian McKenna sont rejoints par Ryan Priest pour discuter du rôle de l’informatique dans la lutte contre le changement climatique et de l’expulsion temporaire de Novara Media de la plate-forme par YouTube.

Après une discussion liée à Halloween et un clin d’hôtel à la conférence COP26 à Glasgow (qui a débuté le 31 octobre, le jour même du festival celtique où Halloween tire ses origines), les deux podcasteurs réguliers et leur invité estimé se mettent au travail de l’épisode.

Ryan est sous-rédacteur en chef de l’équipe de production éditoriale de Computer Weekly et l’auteur principal de la chronique satirique de la publication, Downtime – qui a suivi le nom de ce podcast.

Il commence par parler de son dernier temps d’arrêt, Directives de la communauté du luxe entièrement automatisées, qui concerne le mystérieux bannissement temporaire par YouTube de la chaîne de Novara Media de la plate-forme du service de partage de vidéos appartenant à Google.

Le titre de l’article fait référence au livre du cofondateur de Novara Media, Aaron Bastani, Communisme de luxe entièrement automatisé. Bien que Novara soit à gauche du spectre politique, elle a trouvé le soutien dans ce cas de Talkradio de droite, qui a également été expulsée de YouTube plus tôt cette année.

Le fait que Novara n’ait reçu aucun avertissement ou explication pour être banni est alarmant et a conduit à des appels à plus de transparence de la part de YouTube.

Ryan et les autres discutent du pouvoir non réglementé des géants de la technologie en général, et il pointe du côté d’Ayn Rand et de sa philosophie « égoïste est bon » comme une influence majeure sur une foule de gros bonnets milliardaires de la Silicon Valley. Cette influence est évoquée dans un temps d’arrêt antérieur de cette année, Atlas étreint, qui fait référence au robot humanoïde effrément dynamique de Boston Dynamics, Atlas. Un robot qu’aucun d’entre nous n’aimerait rencontrer par une nuit sombre, Halloween ou non.

La COP26 et l’informatique

Alors que les géants de la technologie exercent le pouvoir avec un côté sombre, les entreprises informatiques de la côte ouest des États-Unis se concentrent actuellement sur la COP26 pour faire de grandes déclarations sur le changement climatique.

La COP26 (la 26e conférence des Nations Unies sur le changement climatique) est actuellement en cours à Glasgow, dans le but de maintenir la hausse de la température mondiale à moins de 1,5 degré Celsius d’ici la fin du siècle. COP signifie « Conférence des Parties » à la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques rédigée en 1992. L’objectif est d’empêcher la planète de surchauffer de manière catastrophique, comme elle est actuellement sur le point de le faire. Une grande partie de cela consiste à passer des combustibles fossiles aux énergies propres et renouvelables.

En l’absence de Caroline Donnelly, Clare parle sur le podcast de l’une de ses histoires liées au changement climatique concernant Microsoft.

L’histoire de Caroline, Microsoft: La résolution de la crise climatique nécessitera des niveaux d’innovation technologique à l’alunissage, examine comment la résolution de la crise climatique nécessitera un effort de collaboration à grande échelle.

Lors d’une séance d’information avec la presse, lucas Joppa, directeur de l’environnement de Microsoft, a parlé de l’ampleur de la tâche consistant à enrayer le rythme du changement climatique. Il est en charge du développement et de la mise en œuvre de la stratégie de développement durable du géant du logiciel, qui l’a déjà vu s’engager à devenir une entité climatiquement négative d’ici 2030.

Clare se félicite de la grande dérive sociétale – par opposition à la simple dérive au niveau du consommateur – de l’intervention de Microsoft, et note son intention avouée d’inverser son empreinte carbone depuis sa création. Joppa a également souligné, dit-elle, l’impact de la numérisation sur le climat, qui est omniprésent. Chaque message que nous envoyons utilise de l’énergie.

Microsoft, comme d’autres fournisseurs de logiciels d’entreprise, offre aux DSI et aux directeurs de la technologie des moyens de surveiller la consommation d’énergie et les émissions. Mais que faire alors ? Réduire les déchets électroniques en réparant les appareils numériques et peut-être en utilisant de l’hydrogène à partir d’électricité propre font partie de la réponse, mais il y a un gros travail à faire par le secteur de la technologie, comme le transmet cet article de Cliff Saran sur CW, auquel Clare fait référence dans le podcast.

Les centres de données et le changement climatique

Caroline a produit une riche veine d’histoires sur l’informatique et le changement climatique, en particulier sur les centres de données et les grands fournisseurs de cloud public, et leurs efforts en matière de durabilité.

Elle a récemment parlé dans le podcast des habitudes de consommation d’eau des centres de données et de ce que celles-ci pourraient signifier pour l’environnement dans le contexte de la crise climatique croissante. Le reportage historique qu’elle a écrit sur ce sujet s’appelle Changement climatique et centres de données : peser la consommation d’eau.

Utiliser un logiciel pour réduire les gaz à effet de serre

Dans cet épisode, Brian parle ensuite d’un autre article sur l’informatique et la durabilité dans Computer Weekly, Comment les logiciels peuvent aider à nettoyer les industries à forte intensité d’émissions, par Steven Mathieson.

Il s’agit de la façon dont les logiciels aident les industries à forte émission à réduire leurs émissions, en particulier les bâtiments commerciaux, les industries chimiques ou pétrochimiques et les entreprises automobiles. Ceci est essentiel pour atteindre la neutralité carbone, qui est l’atteinte d’un équilibre entre la quantité de gaz à effet de serre produite et la quantité retirée de l’atmosphère de la planète.

Le potentiel de réduction des émissions en rendant les industries lourdes plus efficaces est grand. Les procédés industriels chimiques et pétrochimiques génèrent jusqu’à 11,6% des gaz à effet de serre en fonction des besoins énergétiques, note steven.

L’article détaille l’utilisation de logiciels de fournisseurs de niche et de SAP par de gros émetteurs pour surveiller et réduire les dommages à l’environnement.

Mais alors que le logiciel fait partie de la réponse à l’urgence climatique, le matériel informatique fait partie du problème. Comme le commente Cliff Saran dans un article de blog de CW intitulé COP26 : le rôle de l’informatique dans la lutte contre le changement climatique, « loin d’être un secteur propre, l’informatique est un immense consommateur de ressources naturelles et d’électricité ». Parmi les statistiques de ce blog figurent, selon Brian, qu’une seule usine de fabrication – pour les semi-conducteurs – peut utiliser 2 à 9 millions de gallons d’eau par jour. Et les eaux usées provenant de la fabrication de ces semi-conducteurs sont également très toxiques.

L’épisode se termine par une discussion sur les perspectives de succès dans la sauvegarde de la planète et sur les chances de succès de la COP26. Il y a eu consensus sur le fait que les déclarations d’intention verte des grandes entreprises informatiques sont, d’une part, mieux que rien, et qu’il est essentiel de maintenir la pression d’en bas sur elles et sur les gouvernements.

Musique de podcast avec l’aimable autorisation de Joseph McDade.

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