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Il y a place à l’amélioration des lois britanniques sur le droit à la réparation

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La législation du gouvernement britannique sur le droit à la réparation aidera à la fois à réduire les déchets électroniques (déchets électroniques) et à freiner les pratiques d’«obsolescence programmée », mais comme elle ne traite pas de l’abordabilité et omet les produits clés contribuant au problème, il y a place à l’amélioration, selon la société de désinfection des données Blancco.

La législation, annoncée par le gouvernement le 10 mars et entrée en vigueur le 8 juillet, permet aux consommateurs de réparer plus facilement les produits blancs tels que les machines à laver, les lave-vaisselle et les réfrigérateurs, ainsi que les produits dotés d’«écrans électroniques » tels que les téléviseurs.

En vertu des règles, les fabricants de ces biens – qui ont reçu un délai de deux ans pour apporter les modifications nécessaires à leur activité – sont tenus de mettre des pièces de rechange à disposition afin que les consommateurs puissent effectuer des réparations, soit eux-mêmes, soit par l’intermédiaire d’un fournisseur tiers.

Actuellement, alors que l’intentionnalité est débattue, les preuves fournies au Parlement par des experts en environnement suggèrent que de nombreux fabricants construisent délibérément des appareils pour qu’ils tombent en panne après une certaine période, obligeant les consommateurs à acheter des produits complètement nouveaux pour remplacer l’ancien.

Cette pratique, connue sous le nom d’obsolescence programmée, est particulièrement coûteuse pour la planète car elle signifie que davantage de biens sont éliminés, souvent de manière inappropriée, pour finir dans des décharges plutôt que de continuer à fonctionner.

S’adressant à Computer Weekly, le responsable de la stratégie mondiale chez Blancco, Alan Bentley, a déclaré que bien que la législation ait été vendue sur des bases très axées sur le consommateur, son importance réside dans la façon dont elle changera le comportement des fabricants.

« C’est une bonne chose de donner le choix au consommateur, mais il s’agit vraiment de s’assurer, à mon avis, que ces produits ne sont pas littéralement faits pour un revirement de deux ou trois ans et puis, bang, ils sont partis », a-t-il déclaré, ajoutant que bien que la législation soit « certainement un pas dans la bonne direction », il y a encore un certain nombre de problèmes qui pourraient saper son succès.

« Les exigences sont un peu vagues, donc on se demande quel impact cela aura », a-t-il déclaré. « Ainsi, par exemple, il dit que vous devez avoir le droit d’obtenir des pièces de rechange, mais il ne met aucune sorte de plafond sur la question de savoir si vous pouvez regrouper ces pièces, ou quel est le coût des pièces … cela pourrait donc vous coûter presque autant que d’en acheter un nouveau.

« Ensuite, bien sûr, ils doivent vous fournir la capacité de savoir comment adapter ladite nouvelle pièce, et ce n’est pas non plus dans la législation, il n’y a donc aucune responsabilité pour le fabricant de fournir des instructions très claires sur la façon de réparer ledit bien. »

Cependant, malgré le coût potentiellement prohibitif des nouvelles pièces et l’existence d’une barrière d’information qui empêche les gens d’effectuer la réparation eux-mêmes, Bentley a ajouté que la législation a également le potentiel de perturber considérablement les chaînes d’approvisionnement des fabricants, car l’envoi de pièces directement aux consommateurs modifie l’approche des entreprises en matière de logistique et de fabrication.

« Ce sont tous des modèles financiers compliqués que vous devez essayer d’intégrer à votre entreprise… je pense donc que deux ans, ce n’est pas une courte fenêtre », a-t-il déclaré.

Omissions importantes

Environ 50 millions de tonnes de déchets électroniques sont produites chaque année, dont la plupart sont incinérés ou déversés dans les décharges des pays les plus pauvres du monde. Selon le Global e-waste monitor, un record de 53,6 millions de tonnes métriques a été produit dans le monde en 2019.

Le Royaume-Uni produit spécifiquement plus de déchets électroniques que tout autre pays à l’exception de la Norvège, avec 24,9 kg par an et par personne, soit près de 10 kg de plus que la moyenne de l’Union européenne (UE).

« Une grande partie va à la décharge, à l’incinération ou est déversée à l’étranger. En vertu des lois actuelles, les producteurs et les détaillants d’électronique sont responsables de ces déchets, mais ils ne s’acquittent clairement pas de cette responsabilité », a écrit le Comité d’audit environnemental (EAC) du Royaume-Uni dans un rapport de novembre 2020.

Il a en outre noté qu’environ 40% des déchets électroniques du Royaume-Uni sont envoyés à l’étranger, ce qui « est illégal ».

Cependant, bien que le Royaume-Uni ait un problème clair et croissant de déchets électroniques, la législation sur le droit à la réparation ne couvre pas les smartphones ou les ordinateurs portables – des produits clés contribuant au problème – malgré son inclusion des « écrans électroniques ».

Économie circulaire

Bentley pense que cela pourrait être dû au fait que de nombreux fabricants de ces appareils – y compris Apple, Dell et HPE – ont déjà réussi à établir « une économie circulaire très claire autour des appareils d’occasion… [which is] beaucoup plus grand aujourd’hui qu’il y a cinq ans ».

Il a ajouté qu’en ce qui concerne la réparation des téléphones en particulier, les pièces nécessaires sont si petites et spécifiques, et les problèmes qui peuvent survenir dans l’appareil sont si complexes qu’il ne serait pas raisonnable de s’attendre à ce que aux consommateurs d’effectuer eux-mêmes les réparations.

Dans ce cas, le recyclage – soit en décomposant les matières premières pour de nouveaux appareils ou en les échangeant comme des biens d’occasion – serait préférable à la réparation, car il allonge la durée de vie de l’actif et le garde hors de la décharge le plus longtemps possible.

« [The legislation] est un bon banc d’essai, nous pouvons voir à quel point il fonctionne bien et à quel point il fonctionne, et, espérons-le, l’étendre à d’autres domaines des produits électroniques », a déclaré Bentley, ajoutant que cela pourrait inclure des dispositifs Internet des objets tels que les réfrigérateurs intelligents, ou même les batteries pour véhicules électriques, à mesure que la courbe d’adoption de ces technologies s’accélérera.

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