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Il faut un village : protéger les enfants en ligne est la responsabilité de tous

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La pandémie a été témoin d’un nombre croissant d’incidents de cyberintimidation et de toilettage en ligne. Les élèves apprennent la sécurité en ligne dans le cadre de leur programme d’études sur les TIC. Cependant, beaucoup ont un accès non réglementé à Internet via leurs smartphones.

Mon enfant de 13 ans est le seul élève de son année qui ne possède pas de smartphone. Les enfants des écoles primaires en ont aussi : je connais plusieurs enfants du primaire qui ont leurs propres comptes de médias sociaux.

Selon l’Ofcom Enfants et parents : rapport sur l’utilisation et les attitudes des médias 2020/21, plus un enfant est âgé, plus il est probable qu’il possédera un téléphone portable, y compris 93% des 12 à 15 ans.

La prolifération des smartphones chez les écoliers est motivée par un certain nombre de facteurs. Le développement rapide dans le secteur des smartphones signifie que la plupart des gens ne possèdent pas plus de trois ans avant de le remplacer par un nouveau fourni dans le cadre de leur contrat. Il en résulte que les gens gardent leur ancien smartphone comme sauvegarde, ainsi qu’un marché florissant de l’occasion.

Cela a conduit les enfants à recevoir des smartphones plus âgés, mais entièrement fonctionnels. Cependant, ces téléphones peuvent présenter des failles de sécurité en raison de leur âge; il se peut qu’ils ne reçoivent plus de mises à jour ou que les dernières applications de sécurité soient incompatibles.

La pression des pairs est un facteur majeur pour encourager les enfants à demander des smartphones. Si tous les amis d’un enfant ont un smartphone, ils en voudront naturellement un aussi. Les parents veulent que leur enfant soit heureux et inclus, il est donc compréhensible que beaucoup cèdent, surtout s’ils ont une pièce de rechange. Certains enseignants s’attendent à ce que les élèves utilisent des smartphones pour des applications éducatives, même si cela ne correspond pas à la politique de l’école.

« Nous voulons toujours le meilleur pour nos enfants », déclare Paul Watts, analyste distingué au Forum sur la sécurité de l’information. « Nous ne voulons pas qu’ils soient ostracisés, mais nous savons également que dans le cyberespace, il y a des dragons – trolls et intimidateurs, fraudeurs, prédateurs en ligne et trafiquants d’enfants. Pour la plupart, les enfants n’ont pas les compétences de conscience situationnelle pour savoir quand ils sont à risque en ligne. En bref, ils ne sont pas suffisamment cybernétiques dans la rue. »

Accès non réglementé

Le problème avec les enfants ayant un accès non réglementé à Internet est que cela peut conduire à une exposition à des contenus violents ou sexuellement explicites. En outre, il augmente le risque de cyberintimidation, de toilettage en ligne et de radicalisation.

« Avec le nombre d’applications que les enfants utilisent, beaucoup d’entre eux parlent à des gens du monde entier sans savoir qui ils sont », explique Justina Meares, conseillère pour enfants et adolescents pour le bien-être de la famille. « Le toilettage est plus facile et les intimidateurs ont un accès direct aux enfants qu’ils veulent s’en prendre. Certains contenus auxquels les enfants peuvent également accéder ne sont pas adaptés à leur âge.

« Dans le cyberespace, il y a des dragons – trolls et intimidateurs, fraudeurs, prédateurs en ligne et trafiquants d’enfants »

Paul Watts, Forum sur la sécurité de l’information

Il y a eu un nombre croissant d’incidents en ligne impliquant des enfants. Selon l’Ofcom Nation en ligne 2021 , plus de la moitié des enfants ont déclaré avoir rencontré une expérience négative en ligne. L’expérience négative la plus souvent rapportée était « Être contacté en ligne par quelqu’un que vous ne connaissez pas et qui veut être votre ami » et 35% avaient vu quelque chose de troublant ou de sexuel. Bien que près des trois quarts des jeunes de 12 à 15 ans connaissaient les mécanismes de signalement, beaucoup moins les ont jamais utilisés.

Ce problème a été aggravé par le fait qu’il y a peu d’appareils spécifiques aux enfants. Il y en a quelques-uns, comme la tablette Fire HD 8 Kids, mais il n’y a pas de smartphones conçus spécifiquement pour les enfants, avec des outils de sécurité intégrés. « Vous devriez pouvoir acheter un appareil adapté à l’âge de l’enfant », explique Colin Tankard, directeur général de Digital Pathways. « Je pense qu’il existe une façon d’avoir une technologie qui convient à l’âge de l’enfant. »

Éduquer les enfants et les parents

Les enfants sont éduqués sur la sécurité en ligne dans le cadre de leurs leçons sur les technologies de l’information et de la communication (TIC), qui se concentrent sur les aspects technologiques. Les aspects culturels sont abordés dans les leçons de citoyenneté, mais il peut être difficile pour les enfants de combiner ces deux éléments. La pensée critique, telle que « Cette demande d’ami est-elle authentique? », est intégrée à l’éducation à la sécurité en ligne, mais cela peut être difficile pour de nombreux enfants en raison de leur expérience limitée.

La nature ouverte d’Internet est à la fois une force et une faiblesse – les enfants peuvent accepter aveuglément tout ce qu’ils lisent en ligne. Il faut comprendre que l’information doit être corroborée à partir de plusieursple sources et courriels suspects ou non sollicités traités avec prudence. « Il faut apprendre aux enfants qu’Internet n’est pas toujours une source d’information faisant autorité », explique Watts. « Il est important qu’ils apprennent à croiser et à corréler les sources d’information en ligne, sinon ils deviennent vulnérables à la désinformation et à la mauvaise direction. »

Bien que les enfants soient éduqués à la sécurité en ligne, les ressources pour éduquer les parents sont limitées. Certaines écoles ont organisé des présentations de sécurité en ligne pour les parents, mais celles-ci sont rares. C’est généralement aux parents de se renseigner sur la sécurité en ligne, dit Watts.

« Vous devez prendre les analogies du passé avec le ‘danger étranger’ et les traduire numériquement pour permettre aux enfants de prendre conscience de la situation dans le cyberespace », dit-il. « Les écoles font beaucoup dans ce domaine, mais je ne pense pas qu’elles atteindront le niveau dont elles ont besoin si les parents ne peuvent ou ne veulent pas faire la même chose à la maison. »

La course aux armements entre les pirates et les chercheurs en sécurité signifie que le secteur de la sécurité est très technique. En tant que tel, il existe un risque que les parents soient dissuadés d’en apprendre davantage sur la sécurité en ligne s’ils ont l’impression qu’ils ne la comprendraient jamais. « Je ne pense pas que nous rendions notre terrain aussi accessible qu’il pourrait l’être », concède Watts. « Il y a d’excellentes initiatives, comme GetSafeOnline et la Journée pour un Internet plus sûr, mais je pense qu’il reste encore beaucoup à faire pour rendre l’information accessible, compréhensible et exploitable pour les enfants et les parents. »

Impact sur l’entreprise moderne

La sécurité à domicile peut être une partie importante de la sécurité du réseau d’une organisation. Parce que les pirates prennent souvent le chemin de la moindre résistance, ils exploiteront les faiblesses des réseaux domestiques pour utiliser des connexions légitimes dans le réseau de l’entreprise et contourner les défenses.

Bien que des mesures puissent être prises pour atténuer ces menaces internes, telles que l’interdiction des appareils personnels, cela ne résout qu’un symptôme du problème. Pour aller à la racine du problème, les organisations peuvent faire évoluer leur approche de la cybersécurité.

« Vous devriez être en mesure d’acheter un appareil adapté à l’âge de l’enfant »

Colin Tankard, Parcours numériques

Plutôt que de présenter les meilleures pratiques de sécurité comme une politique d’entreprise, les organisations pourraient en profiter pour démontrer la responsabilité sociale des entreprises, en éduquant leurs employés aux bonnes pratiques en matière de sécurité. Cela encouragera non seulement le personnel à être en sécurité au travail, mais favorisera également la sécurité de leurs réseaux domestiques, atténuant ainsi les risques découlant de ce vecteur.

« Cela désarme le personnel lorsque vous vous éloignez de la prédication pour en faire une conversation stimulante et solidaire », explique Watts. « Vous aidez non seulement votre personnel à rester en sécurité, mais aussi à lui donner la capacité de soutenir ses enfants. C’est quelque chose que nous devons faire davantage parce que nous leur donnons les moyens de protéger leurs organisations, mais ils peuvent ensuite ramener cela à la maison et aider à soutenir leurs enfants et à construire ces conversations. »

En étendant davantage cette responsabilité sociale des entreprises, les organisations pourraient proposer des webinaires et des offres à prix réduit sur les applications de sécurité, que les employés et leurs familles pourraient utiliser pour sécuriser les appareils personnels et les réseaux domestiques.

Réglementer Internet

Les applications familiales de surveillance en ligne, telles que Google Family Link, permettent aux parents de surveiller l’activité de leurs enfants sur le smartphone, de définir les heures d’écran et de gérer les applications accessibles.  Mais les parents devront mettre en place ce filtrage des contenus inadaptés via leur fournisseur d’accès Internet. Par exemple, le filtre de contrôle parental BT peut être activé à l’aide de l’application My BT et filtrera le contenu de tous les appareils connectés. Cependant, cela ne fait aucune distinction entre les appareils des parents et des enfants.

Il y a eu plusieurs tentatives de légiférer sur la vérification de l’âge en ligne. Il y a eu la loi de 2017 sur l’économie numérique, qui comprenait des exigences pour la technologie de vérification de l’âge, mais qui a ensuite été discrètement abandonnée – bien qu’elle ait maintenant refait surface dans le projet de loi sur la sécurité en ligne. Le projet de loi sur la sécurité en ligne vise à protéger l’expérience en ligne des enfants en rendant les plateformes en ligne responsables de tout le contenu publié sur leur plate-forme, alors qu’auparavant l’utilisateur était responsable.

« La responsabilité de la sécurité en ligne n’est pas seulement pour les parents et la réglementation est maintenant certaine »

Hannah Ruschen, NSPCC

« La responsabilité de la sécurité en ligne n’incombe pas seulement aux parents et la réglementation est maintenant certaine », déclare Hannah Ruschen, responsable des politiques en ligne sur la sécurité des enfants au NSPCC. « Cependant, le projet de loi sur la sécurité en ligne doit être considérablement renforcé s’il veut obliger efficacement les entreprises technologiques à rendre leurs plates-formes sûres dès la conception. et mettre en place des protections systémiques pour les enfants.

Des préoccupations sont également soulevées au sujet de la définition ambiguë de « contenu légal mais préjudiciable » dans le projet de loi sur la sécurité en ligne. « Il devrait y avoir plus de contrôles, et il devrait être assez évident d’arrêter les sites de maltraitance d’enfants », dit Tankard. « Il devrait y avoir plus de moyens de contrôler Internet, mais je me demande s’il devrait être super réglementé? »

Les solutions technologiques ne suffisent pas

La prolifération des smartphones chez les enfants est là pour rester, résultant du développement rapide et de la saturation du marché des smartphones. Cela a exacerbé les activités en ligne des enfants, souvent sans les limites parentales nécessaires.

Bien que des mesures technologiques et législatives puissent être mises en place pour atténuer certains des dommages qui peuvent en découler, il s’agit d’un problème culturel qui devrait être traité en tant que tel. Les parents doivent être éduqués à la sécurité en ligne, tout autant que leurs enfants, afin de discuter de l’utilisation appropriée du smartphone et de la sécurité en ligne.

Les employeurs peuvent encourager ces conversations en élargissant leurs politiques de sécurité interne pour intégrer le personnel éducatif par le biais de webinaires sur la sécurité à domicile, ainsi qu’en offrant des offres de rabais sur les solutions technologiques. Non seulement cela aidera les enfants de leurs employés à être plus en sécurité en ligne, mais cela améliorera également le moral, réduira le stress des employés, améliorera la sécurité contre les menaces internes et développera une réputation axée sur la communauté pour l’organisation.

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