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ICO pour sonder Hancock sur l’utilisation des e-mails privés

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L’ancien secrétaire à la Santé Matt Hancock, qui a démissionné en juin après avoir enfreint les lois sur la distanciation sociale au milieu d’une tempête de critiques pour sa gestion de la pandémie de Covid-19, fait maintenant face à une enquête du Bureau du commissaire à l’information (ICO) sur l’utilisation inappropriée des canaux de correspondance privés au ministère de la Santé et des Affaires sociales (DHSC).

Cela survient après que le gouvernement a admis que Hancock et le ministre de la Santé James Bethell ont utilisé des comptes de messagerie personnels pour mener des affaires DHSC.

Les ministres du gouvernement sont censés n’utiliser que les canaux officiels pour communiquer afin qu’ils puissent être correctement enregistrés et examinés, mais il n’y a pas d’interdiction officielle d’utiliser le courrier électronique privé à titre discrétionnaire ou occasionnel, tant que l’information est traitée de manière transparente et conformément à la loi sur les secrets officiels, loi sur la liberté de l’information (FOIA) , la Loi sur la protection des données (LPD) et la Loi sur les documents publics.

Écrivant sur le site Web de l’OIC, la commissaire à l’information Elizabeth Denham a déclaré que le rôle de la transparence en tant que fondement de la démocratie avait été mis en évidence par les événements de la dernière année et demie.

« Les décisions gouvernementales concernant la santé publique et les libertés civiles, l’endroit où nous pouvons voyager et qui nous pouvons voir, les vaccins et les tests, le soutien et la restructuration des économies – toutes ces décisions sont prises au nom de la société par ceux qui sont au pouvoir. Les effets des décisions prises pendant cette période seront avec nous pour les années à venir », a-t-elle déclaré.

« C’est grâce à la transparence et à l’explication de ces décisions que les gens peuvent les comprendre et leur faire confiance. Et c’est en documentant ces décisions que des leçons peuvent être tirées pour éclairer les décisions futures – ce que la communauté internationale de la transparence a souligné l’année dernière.

« C’est pourquoi la suggestion de ministres et de hauts fonctionnaires utilisant des canaux de correspondance privés, tels que des comptes de courriel privés, pour mener des affaires officielles sensibles est préoccupante. Il est préoccupé par le public de sentir qu’il peut y avoir une perte de transparence sur les décisions qui le touchent, lui et ses proches. Et en tant qu’organisme de réglementation des lois sur la protection des données et la liberté de l’information, cela me préoccupe », a déclaré Denham.

M. Denham a déclaré qu’il n’était que trop facile pour que les informations laissées dans des comptes de messagerie ou de messagerie privés soient oubliées, négligées, supprimées ou rendues indisponibles si jamais elles devaient être nécessaires à l’avenir, ce qui entravait le processus d’accès à l’information et mettait en péril la préservation des dossiers officiels des décisions prises par les ministres du gouvernement – comme la remise présumée par Hancock de contrats d’EPI à des entreprises avec lesquelles il avait un lien personnel.

Elle a ajouté qu’elle craignait également que les courriels contenant des détails personnels ne soient pas correctement sécurisés dans les comptes de messagerie personnels des gens.

« C’est pourquoi mon bureau a lancé une enquête officielle sur l’utilisation de canaux de correspondance privés au ministère de la Santé et des Affaires sociales, et a signifié des avis d’information au ministère et à d’autres personnes afin de préserver les éléments de preuve pertinents à mon enquête », a déclaré M. Denham.

« Cette enquête permettra d’établir si des canaux de correspondance privés ont été utilisés et si leur utilisation a conduit à des violations de la liberté d’information ou de la loi sur la protection des données. Nous publierons les résultats de cette enquête en temps voulu.

L’OIC pourrait prendre un certain nombre de mesures à la suite de l’enquête, allant de l’émission de recommandations de meilleures pratiques et d’avis d’application de la loi, jusqu’à la possibilité de poursuites pénales si elle détermine que les informations ont été délibérément détruites, modifiées ou dissimulées après avoir été demandées en vertu de la LaI.

Les conseils spécifiques de l’OIC sur la gestion des informations officielles détenues dans des comptes de messagerie privés peuvent être lus ici.

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