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Hangar 51 soutient les startups qui décollent dans le secteur des voyages

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Le secteur du voyage est un domaine où l’adoption de la technologie pourrait apporter d’énormes avantages, mais c’est aussi un espace traditionnel où l’héritage peut faire obstacle au changement.

Un nombre surprenant de processus liés au transport aérien, de l’enregistrement des conteneurs de fret aux listes de contrôle de sécurité, sont encore sur papier.

Comprenant certaines des difficultés auxquelles les compagnies aériennes peuvent faire face lors de l’adoption de nouvelles technologies, le Groupe International Airlines (IAG) gère un programme annuel d’accélérateur de démarrage appelé Hangar 51.

En partenariat avec IAG Cargo, Iberia et Vueling, l’accélérateur, qui en est à sa quatrième année, permet aux startups de travailler avec certaines des marques d’IAG, dont Aer Lingus, British Airways, Iberia, Level, Vueling, Avios, IAG Cargo et IAGGBS.

« Pendant 10 semaines, ces équipes travaillent vraiment à intégrer et tester très rapidement leur technologie », explique Dupsy Abiola, responsable de l’innovation mondiale chez IAG.

« Bon nombre de ces technologies sont primées, elles exploitent certaines des choses les plus récentes qui se produisent sur le marché, mais bon nombre d’entre elles n’ont pas été appliquées à l’aviation.

« Nous obtenons donc une exclusivité sur les moyens d’intégrer ces types de technologies dans notre entreprise et hangar 51 est un très bon banc d’essai pour cela, où nous avons créé un bac à sable sûr pour tout le monde à venir et commencer à tester avec ce type d’innovations. »

Au cours de leur séjour avec des mentors et des experts de l’industrie d’IAG et de ses partenaires, les startups développent des preuves de concept pour montrer comment leurs idées d’affaires pourraient bénéficier au monde de l’aviation.

Le programme Hangar 51 2019 a vu 14 startups sélectionnées parmi 474 applications dans 50 pays, couvrant des technologies telles que les drones pour l’inspection des avions, la réalité augmentée (AR) pour les inspections des moteurs et les applications pour le service à la clientèle, toutes visant à rendre une industrie complexe plus efficace et efficiente.

Atteindre un ciel neutre en carbone

Le programme comporte plusieurs catégories couvrant les domaines abordés par les startups, notamment les opérations aéroportuaires et la logistique, la logistique future du fret et l’interaction future avec les clients.

La durabilité a été une nouvelle catégorie pour 2019, et Carrie Harris, responsable du développement durable au groupe IAG, déclare : « Le changement climatique est un sujet très brûlant en ce moment, et pour l’aviation en particulier, parce que si l’aviation n’est actuellement qu’à un peu plus de 2 % du CO mondial.2 nous sommes l’un des secteurs difficiles à décarboniser, alors que d’autres secteurs de l’économie commencent à se décarboniser maintenant, pour l’aviation, cela va nous prendre un peu plus de temps. Alors que nous grandissons, nos émissions vont augmenter, et cela va signifier qu’avec le temps, nous serons encore plus sous les feux des projecteurs que nous ne le sommes déjà.

IAG a créé une initiative appelée Flightpath net zero, qui vise à atteindre le CO net-zéro2 émissions pour le groupe d’ici 2050 en investissant dans des avions plus économes en carburant, en utilisant des compensations de carbone et en investissant dans la « technologie future ».

Deux startups se sont assises dans la catégorie De la durabilité du Hangar 51 2019 : Mosaic Materials, une entreprise qui utilise des tuiles pour absorber le CO2 et Climate Trade, une initiative blockchain qui aide les consommateurs à investir dans des projets écologiques pour compenser leur empreinte carbone.

Thomas McDonald, cofondateur et PDG de Mosaic Materials, décrit la technologie de captage du carbone comme presque une éponge qui absorbe le CO2 de l’atmosphère, qui peut ensuite être fixée et stockée, plutôt que d’ajouter des dommages à la couche d’ozone.

McDonald dit: « ous pouvez penser à la capture du carbone comme étant comme un aspirateur pour le CO2 et que partout où co2 est, le captage du carbone peut le sortir de cette source et en faire un cours d’eau pur, qui peut ensuite être transporté vers un réservoir géologique souterrain, où il sera conservé en toute sécurité pendant des milliers, sinon des millions, d’années. Ce que Mosaic Materials développe est donc une nouvelle technologie pour rendre le côté de capture de ce processus plus efficace.

« ous pouvez penser que la capture du carbone est comme un aspirateur pour le dioxyde de carbon »

Thomas McDonald, Mosaic Materials

De nombreuses industries sont actuellement en discussions sur l’endroit et la façon d’utiliser le captage du carbone, dit McDonald, comme les centrales électriques et les sites industriels, mais c’est un processus plus coûteux dans certains endroits que dans d’autres.

Par exemple, sur un site industriel, il pourrait coûter environ 20 $ la tonne, mais le captage du carbone directement hors de l’air pourrait coûter 500 $ la tonne, ce qui rend la pollution atmosphérique coûteuse à nettoyer.

Pendant le temps de Mosaic Materials au Hangar 51, la startup encourager le développement plus rapide de systèmes de captage du carbone, y compris l’identification de partenaires potentiels ou la participation et le développement des parties aux politiques, afin de rendre plus rentable pour l’industrie de l’aviation d’utiliser cette technologie pour réduire les émissions atmosphériques.

Selon Francisco Benedito, PDG de Climate Trade, en 2018, 163 millions de tonnes de2 l’atmosphère par le secteur aérien, qui représente 2 % des émissions mondiales.

Benedito cite également des recherches du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), qui craint que sans une action visant à réduire les émissions de carbone, la température mondiale pourrait augmenter de 1,5 degré au-dessus des niveaux préindustriels d’ici 2040.

« Toutes les compagnies aériennes ont des pressions sur elles pour réduire ces émissions », dit-il.

Climate Trade est une plate-forme blockchain qui agit comme un registre pour les promesses de compenser les émissions de carbone, permettant aux entreprises et aux consommateurs de gagner des points qui peuvent être investis dans des organismes de bienfaisance tels que REDD + ou le café shade et le projet de reboisement du cacao, avec les points mesurés et suivis à travers le registre.

Benedito ajoute : « C’est essentiel pour la transparence, et c’est la clé de la traçabilité des transactions. »

Pendant son séjour au Hangar 51, Climate Trade a travaillé avec Iberia pour développer une preuve de concept selon laquelle chaque passager sur un vol Iberia peut gagner des points pour ses vols, qui peuvent être investis dans l’un de ses partenaires, chaque passager recevant un certificat indiquant combien de tonnes d’émissions ils ont compensé.

Faciliter les déplacements des clients

En plus du changement climatique, un certain nombre de startups de plusieurs catégories se sont concentrées sur les clients et leurs expériences de voyage. Il s’agit notamment de RubiQ, qui vise à garder les passagers au courant des perturbations de vol à l’aide de l’intelligence artificielle (IA); Sherpa, qui aide les gens à obtenir des visas électroniques lors de la réservation de voyage; Quantum Metric, qui utilise des données pour déterminer si une partie d’un voyage client numérique est à l’origine d’un problème; et TroopTravel, qui utilise l’analyse des données pour rendre les voyages de groupe plus efficaces, plus rentables et respectueux de l’environnement.

Parmi ceux qui se concentrent sur le service à la clientèle et l’engagement est Français startup EuroPass, qui se concentre sur le développement d’un service pour les voyageurs chinois leur permettant de gérer la plupart des aspects d’un voyage à travers leur téléphone mobile.

La plupart des consommateurs en Chine utilisent WeChat ou Alibaba pour communiquer, plutôt que des plates-formes telles que Facebook et Twitter, l’utilisant non seulement comme une plate-forme de médias sociaux, mais aussi pour les paiements mobiles, les transferts de fichiers, les achats et les appels vocaux.

WeChat en tant que plate-forme a environ 1,15 milliard d’utilisateurs actifs mensuels, et en moyenne des millions d’utilisateurs quotidiens.

EuroPass est actif depuis 2015 et n’a cessé d’ajouter aux services qu’elle offre. Proposant initialement des services tels que permettre aux utilisateurs d’échanger des yuans contre des euros à Disneyland Paris, il a utilisé l’accélérateur Hangar 51 pour expérimenter des services basés sur les voyages qu’il pourrait potentiellement offrir.

Avec le mini-programme EuroPass à l’intérieur de WeChat, les utilisateurs peuvent acheter et utiliser des billets numériques pour des services en Europe tels que des vols, des transports ou des attractions touristiques, avec l’ensemble du processus, de la réservation au paiement, qui se déroule à l’intérieur de l’application.

Un représentant d’EuroPass affirme que des fonctionnalités comme celle-ci sont ce que les utilisateurs chinois attendent d’un mini-programme dans WeChat.

Comme l’adoption de la technologie a augmenté, a donc l’attente des clients, afin d’assurer le meilleur service à la clientèle possible, de nombreuses entreprises se sont tournées vers l’offre d’un service à la clientèle artificiellement intelligent pour fournir des réponses à certaines questions n’importe où et à n’importe quel moment de la journée.

Samuel Lacarta, directeur, affaires numériques chez Vueling, affirme que les technologies telles que les assistants virtuels et les bots « font partie de l’avenir de l’interaction avec les clients, mais le fait que nous parlons à un bot ne signifie pas que nous devons parler comme un bot ».

Pendant l’accélérateur, Vueling a travaillé en étroite collaboration avec PolyAI, une start-up développant l’IA « conversationnelle » pour une utilisation dans le service à la clientèle.

L’entreprise travaille déjà avec des entreprises telles que Samsung et Whitbread, et a utilisé son temps dans le Hangar 51 pour examiner comment son IA peut être appliquée au secteur du transport aérien.

Lee Cottle, ancien directeur de la clientèle chez PolyAI, dit qu’il vise à offrir un service à la clientèle au-delà de fournir des informations de vol ou de répondre aux FAQ.

L’IA est multicanal et multilingue, principalement conçu pour une utilisation avec WhatsApp et Google, avec tapé ainsi que des mots parlés.

Les clients peuvent parler à l’IA de leur réservation, et il vous demandera leur voyage, par exemple s’ils sont satisfaits du nombre de bagages qu’ils enregistrent.

En vol, l’IA serait utilisée pour des services tels que la commande de nourriture, et après le vol, il peut être utilisé pour commander des taxis.

Il pourrait également être utilisé pour vérifier et modifier tout ce qui concerne le vol, comme l’état du vol, les informations d’embarquement, l’espace pour les jambes, la nourriture et les bagages.

Cottle dit que le but de la technologie est de « penser au client et le dossier client, les informations que vous avez sur le client, et en essayant de vendre quelque chose qui est utile pour le voyageur et est pratique ».

Il ajoute : « Nous sommes tous sur le point d’offrir une expérience client vraiment formidable. »

Il faut beaucoup plus d’efforts ces jours-ci pour garder les clients engagés avec les produits et les marques, tant d’entreprises ont mis en œuvre des programmes de fidélisation qui récompensent les clients pour l’engagement continu à une marque.

En utilisant la blockchain comme base pour une plate-forme de fidélisation, la start-up britannique KornChain vise à créer un réseau pour les entreprises partenaires afin de permettre aux clients de collecter et d’utiliser des points de fidélité à l’échelle mondiale. Ainsi, les clients pourraient, par exemple, collecter des points Avios et les dépenser avec d’autres entreprises partenaires via la même plate-forme, et la technologie blockchain serait utilisée pour suivre les points émis et dépensés, ce qui rend le processus pratiquement gratuit.

La technologie dans les coulisses

Alors que les voyageurs ne font l’expérience du côté des services à la clientèle de l’industrie du transport aérien, de la réservation de vols à l’enregistrement, il ya beaucoup plus qui se passe dans les coulisses que les gens ne pensent pas ou obtenir de voir.

Par exemple, AllRead Machine Learning Technologies a mis au point un système qui capture numériquement les numéros de suivi des dispositifs de charge unitaire (ULD), qui sont de grands conteneurs utilisés pour transporter des marchandises, des bagages ou du courrier aérien.

Un conteneur de marchandises, en transit, aura un numéro qui peut être utilisé pour l’identifier, et il est généralement écrit à la main sur un formulaire lorsqu’il est reçu. Ce formulaire est ensuite tapé par une autre personne dans un système informatique.

Cette façon de travailler est sujette aux erreurs, et peut coûter de l’argent dans l’inventaire perdu, ainsi que les heures de travail perdues en essayant de corriger les erreurs. AllRead a développé une technologie qui lit et numérise le nombre de conteneurs de suivi en détectant le texte et en le transformant en big data, qui est ensuite envoyé à un système de gestion de l’information.

AllRead propose un certain nombre de cas d’utilisation possibles pour la technologie dans l’ensemble du secteur de l’aviation, y compris le suivi des sacs et des voitures dans les aéroports.

Un certain nombre d’autres entreprises de démarrage de la cohorte se sont concentrées sur le volet opérationnel et logistique de l’industrie aéronautique, en utilisant l’accélérateur pour voir comment leurs technologies pourraient s’appliquer au secteur. Il s’agit notamment de Whispr, qui se concentre sur la conversion des listes de contrôle et des manuels d’utilisation en guides audio interactifs afin que les employés puissent relayer l’information en temps réel lors de l’exécution des vérifications.

 » Les équipes doivent avoir faim, elles doivent être vraiment prêtes à s’ouvrir  »

Dupsy Abiola, IAG

Atheer, qui propose un système AR qui pourrait être utilisé pour des travaux essentiels à la mission dans les équipes industrielles, a également été présenté, impliquant des employés utilisant une caméra à main pendant le processus d’inspection.

Startup SynapseMX vise à utiliser l’IA pour augmenter le délai d’exécution des avions lors d’inspections et de maintenance imprévues, et Donecle propose l’utilisation de drones pour les inspections d’aéronefs.

Ce mélange de technologies numériques pourrait tous faire une différence pour l’industrie de l’aviation, qui peut être dépassée à certains égards, mais à la fine pointe dans d’autres.

Outre le temps passé avec des experts de l’industrie et le développement de cas d’utilisation potentiels, il y a également la possibilité d’investir pour certaines des entreprises qui passent par le programme de 10 semaines du Hangar 51.

Abiola d’IAG indique que les entreprises qui y participent sont évaluées pour un certain nombre de choses, y compris s’il pourrait y avoir une opportunité commerciale dans les affaires d’IAG. Le groupe dispose d’un fonds de capital-risque, appelé Hangar 51 Ventures, pour aider les équipes avec le capital où il pourrait y avoir un « alignement stratégique de longue durée », dit-elle.

« Les équipes doivent avoir faim, elles doivent être vraiment prêtes à s’ouvrir et à s’engager dans un programme mutuel, mais si elles sont les bons types de technologies, nous ferons de notre mieux pour les intégrer dans notre entreprise, mais aussi les aider à briller ailleurs », ajoute Abiola.

Les candidatures pour le programme 2020 du Hangar 51 se terminent le 20 septembre et seront présentées comme un événement virtuel.

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